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" Il y a tellement de mises en garde concernant ce type d'étude que les résultats doivent être considérés comme intéressants ", a déclaré Nikolai Petrovsky, professeur de médecine à l'Université de Flinders, en réaction à l'étude.

Petrovsky a également critiqué la manière dont la recherche avait été présentée par le BMJ, dans laquelle elle avait été publiée. Elle était allée « bien au-delà de la portée de ce document et constitue une grossière sur-extrapolation des résultats ». Le journal avait publié un communiqué de presse intitulé: " Les résultats suggèrent que la limitation des boissons sucrées pourrait contribuer à réduire les cas de cancer, disent les chercheurs ".

Les auteurs de l'étude française ont eux-mêmes admis que le lien était vague, a-t-il ajouté.

La recherche, publiée la semaine dernière, a examiné les résultats de questionnaires alimentaires de plus de 100 000 participants, examinant 3 300 aliments et boissons sur une période allant jusqu'à neuf ans.

Ils ont constaté qu'une augmentation supplémentaire de 100 ml de la consommation de boissons sucrées était associée à une augmentation globale de 18% du risque de cancer et à une augmentation de 22% du risque de cancer du sein.

Comme ce type d’étude ne peut prouver la cause et l’effet, les auteurs ont suggéré une interprétation prudente. Cependant, ils ont ajouté que la limitation de la consommation de boissons sucrées, ainsi que des restrictions fiscales et commerciales, pourraient contribuer à réduire le nombre de cas de cancer.

" Ce qu'il faut, c'est une meilleure compréhension de ce qui pourrait être à l'origine de cette association apparente. Par exemple, si les personnes qui consomment du sucre en excès ne sont pas nécessairement plus obèses que les témoins, cela signifie donc qu'elles consomment moins de calories dans les aliments solides, égaux », a déclaré Petrovsky.

" Il est donc tout aussi plausible que cela puisse être la véritable explication de cet effet, car des aliments moins solides pourraient se traduire par moins d'antioxydants à base de plantes et d'autres molécules anticancéreuses ."

Cela, a-t-il dit, concordait avec leurs données montrant que, par rapport aux consommateurs moins consommateurs de boissons sucrées, les consommateurs plus gros avaient tendance à consommer plus d'énergie, de glucides, de lipides et de sodium, ainsi que de consommer moins d'alcool.

" Par conséquent, une explication plus plausible pourrait être que la consommation de boissons sucrées est simplement un marqueur de la mauvaise alimentation de quelqu'un et que cette mauvaise alimentation est en fait le facteur de risque de cancer ", at-il ajouté.

Dans l’ensemble, l’étude a suscité des réactions mitigées d’experts australiens. Margaret Morris, professeure de pharmacologie à l’Université de New South Wales, a déclaré qu’elle avait montré une augmentation « inquiétante » du risque de certains cancers associé à la consommation de boissons sucrées.

" Ces travaux s'ajoutent aux preuves des effets néfastes des boissons sucrées et donneront une impulsion à d'autres études à grande échelle, ainsi qu'à des travaux sur les mécanismes sous-jacents possibles ", a-t-elle déclaré.

Brian J. Morris, professeur émérite de la faculté des sciences médicales de l'Université de Sydney, a déclaré que les chercheurs français avaient pris en compte de nombreux facteurs, ce qui " augmentait la fiabilité de leurs résultats ".