Anonim

Le Laos n'est pas le premier endroit auquel on pense quand il s'agit de bière - ou de la plupart des autres choses, vraiment. Même dans sa propre région, le pays enclavé du Sud-Est asiatique n’est pas le pays le mieux considéré.

Des puissances comme Singapour, la Thaïlande et l'Indonésie occupent une place centrale, mais peu savent que le Laos affiche la plus forte augmentation en pourcentage du PIB de ses régions au cours des deux dernières décennies, selon les chiffres officiels. L'endroit est en plein essor, et une grande partie de ce succès provient de sa bière.

La formation d'alliances stratégiques avec des entreprises étrangères est devenue une tendance en plein essor, alors que le gouvernement laotien offre la bienvenue aux associés internationaux désireux de nouer des relations mutuellement bénéfiques avec des entreprises locales.

Beerlao

L'une des premières entreprises à avoir tracé ce chemin est Lao Brewery, le fabricant de Beerlao, la goutte locale. Il a parcouru un long chemin en quatre décennies avec sa transformation de brasserie appartenant à l’état en partenaire de confiance de l’une des plus grandes entreprises de boissons du monde.

Et tout en occupant la quasi-totalité du marché de la bière dans le pays, il réfute la règle selon laquelle un monopole virtuel doit avoir un impact négatif sur la qualité. Il serait très juste de dire que Beerlao est un livre de classe mondiale.

Depuis sa création en 1973, en tant que coentreprise réunissant des investisseurs étrangers et des hommes d’affaires laotiens sous le nom de Lao Beer and Ice Factory, la bière de style bière blonde de Lao Brewery est devenue un symbole très apprécié du pays. Maintenant détenue à moitié par Carlsberg, elle produit 350 millions de litres de bière par an en 2017 et est clairement le leader du marché avec 97% de ce marché.

Si cela ressemble à une exagération des proportions électorales du Kazakhstan, c'est probablement vrai. Mais contrairement aux 98% d’électeurs qui auraient opté pour le président en exercice du pays riche en pétrole et en corruption en 2015, le chiffre de Beerlao pourrait ne pas être supérieur de quelques pour cent. Bien que d'autres marques aient rejoint le marché, telles que Heineken et Tiger, de Singapour, la marque locale est tout simplement extrêmement populaire.

Riz au jasmin

Après la prétendue «libération nationale», lorsque le pays est devenu communiste en décembre 1975, Lao Brewery a été confiée à l'État. Plus de dix ans plus tard, le gouvernement a commencé à s'orienter vers une économie de marché, ce qui a incité la brasserie laotienne à céder 51% de sa participation à des investisseurs étrangers. En 2005, Carlsberg était devenu propriétaire de la moitié des actions de la société et il en est toujours ainsi aujourd'hui.

Beerlao est présent dans toutes les rues et à tous les coins du pays. Dans les villes et au milieu des montagnes couvertes de nuages, on trouve les panneaux jaunes omniprésents qui annoncent la bière. Ils disent que c'est la deuxième boisson la plus populaire au pays après l'eau et qu'ils ont peut-être raison.

Après une journée passée à chevaucher des éléphants et à dévaler le puissant Mékong en barque à rames, il était temps de se remettre au travail - en ouvrant une bière.

Cela est devenu moins un passe-temps au fil des ans et plus un devoir, compte tenu de la quantité que nous avons dû réduire au nom du journalisme. Mais cela reste un plaisir quand on a fini au Laos.

À mon avis, la recette standard de Beerlao, et la plus populaire des trois gammes disponibles - Lager, Dark et Gold - a un goût plus pur que la plupart des bières trouvées en Asie, qui ont tendance à être plus sucrées et plus collantes. La bière est basée sur du riz au jasmin cultivé localement, avec du malt importé de France et de Belgique et du houblon et de la levure en provenance d'Allemagne.

La nouvelle gamme Gold utilise le riz khao kai noy , réputé pour son odeur agréable et sa texture non collante, tandis que Beerlao Dark est brassée avec du malt noir de haute qualité allemand. Elle porte l’honneur de la première prime internationale primée bière locale.

Bâtiment export

Malgré sa présence massive à la maison, Beerlao s'est fait remarquer sur le marché de l'exportation. En effet, il y a dix ans, à peine 1% de la production aurait été expédiée à l'étranger.

Sans le savoir, cependant, les légions de jeunes routards étrangers qui visitaient le Laos chaque année ont fait du chemin pour le commercialiser dans d’autres pays au moyen de t-shirts et d’autres accessoires de marque qu’ils avaient emportés avec eux au cours de leurs voyages.

En 2009, le New York Times a annoncé que Lao Brewery visait 10% de ses ventes internationales en construisant un réseau de fans devenus distributeurs qui ouvriraient de nouveaux marchés à la bière. Grâce à cette approche ad-hoc, la bière est désormais disponible dans l’Asie du Sud-Est, dans des villes d’Amérique et de Chine, ainsi que dans de vastes régions de l’Europe et de l’Australasie. Bien que sa présence mondiale puisse encore difficilement être qualifiée de généralisée, la situation des exportations s’est améliorée.

Assis avec une bouteille de Beerlao à Luang Prabang, capitale culinaire du Laos au centre du pays, nous avons regardé des dizaines de routards et de touristes se promener dans la rue principale de bars et de restaurants de bon goût tenant soit des bouteilles de Beerlao entre corps.