Anonim

Rendez-vous dans n’importe laquelle des capitales d’État et le nombre de pubs sera réduit à néant par tous les cafés et lieux de prédilection des hipsters, qui promettent des haricots issus de sources éthiques et des brasseries artisanales à base de nitro.

Dans le même temps, 6 millions de tonnes de café moulu finissent dans des décharges chaque année, à un moment où le traitement des déchets urbains devient un défi majeur pour les autorités.

" Trouver de nouvelles approches pour réduire et recycler ces déchets, en utilisant des applications à valeur ajoutée, est primordial si nous voulons répondre aux besoins d'une population croissante ", a déclaré Tien Huynh, maître de conférences en biosciences et biotechnologie à la RMIT University de Melbourne. .

Du café aux tasses à café

Face à ce défi, les scientifiques et les startups australiens se sont montrés à la hauteur de la tâche.

L'année dernière, un doctorant pensait avoir trouvé un moyen de transformer les déchets de café en tasses de café en plastique biodégradables.

Dominik Kopp, qui travaillait alors à l'Université Macquarie de Sydney, avait mis au point une méthode pour transformer le marc de café en acide lactique, qui pourrait ensuite être utilisé pour produire des plastiques biodégradables. Il a depuis affiné le processus.

"Les Australiens consomment 6 milliards de tasses de café chaque année, et le marc de café utilisé pour fabriquer ces cafés est utilisé une seule fois, puis jeté ", a déclaré Kopp.

« À Sydney seulement, plus de 920 cafés et cafés produisent près de 3 000 tonnes de café moulu chaque année .

« Quatre-vingt treize pour cent de ces déchets aboutissent dans des sites d'enfouissement, où ils produisent des gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement de la planète .»

Il a supposé que 50% du café moulu est composé de sucres, qui sont des candidats idéaux pour être convertis en produits chimiques biosourcés précieux - des composés dérivés de matières premières à base de plantes ou d'animaux, plutôt que du pétrole brut.

« Nous recherchions de nouveaux moyens de convertir les biodéchets, qu’ils soient de l’agriculture, du jardin, du papier ou des déchets alimentaires commerciaux) en matières premières de valeur pouvant être utilisées pour produire des composés de grande valeur de manière plus respectueuse de l’environnement », a déclaré Anwar Sunna., professeur agrégé de sciences biomédicales et superviseur de Kopp à l’époque.

L'étudiant a acheté du café moulu dans l'un des cafés sur le campus de l'université et les a ramenés au laboratoire.

« Nous avons assemblé une voie synthétique pour convertir le sucre le plus abondant dans le marc de café, le mannose, en acide lactique », a-t-il déclaré.

« L'acide lactique peut être utilisé dans la production de plastiques biodégradables, offrant une alternative plus durable et plus respectueuse de l'environnement aux plastiques dérivés de combustibles fossiles .

" Vous pourriez utiliser de tels plastiques pour fabriquer n'importe quoi, des tasses en plastique au café en passant par des pots de yaourt, des sacs à compost ou des sutures en médecine ", a-t-il ajouté.

Leur méthode s’inspire d’une voie métabolique dont on pense qu’elle existe dans un organisme évolutif, vivant dans des environnements chauds et extrêmement acides.

Kopp a reçu un prix pour cette idée après avoir présenté ses recherches au 18e Congrès européen sur la biotechnologie en septembre dernier.

Depuis, il a perfectionné son processus de conversion et s’est engagé à améliorer le rendement en acide lactique.

« Je pense que mon projet est l'une des nombreuses approches intéressantes sur la manière d'utiliser la biologie synthétique de manière responsable pour le développement d'une industrie plus durable et plus verte qui ne repose pas sur le pétrole brut », a déclaré Kopp.

« La simple idée de convertir les déchets en un produit précieux et durable est extrêmement excitante .»

Construction de routes

Ailleurs, les ingénieurs de la Swinburne University of Technology ont transformé les sols en café en matériaux de construction destinés aux routes.

Arul Arulrajah, professeur d'ingénierie géotechnique et buveur de café passionné, étudiait l'utilisation de matériaux recyclés, tels que la brique pilée ou le verre et le béton, pour la construction de routes.

Il a déclaré: « J'ai vu les baristas jeter le marc de café usagé et j'ai pensé, pourquoi ne pas regarder cela comme un matériau d'ingénierie? ”

Le professeur Arulrajah, accompagné d'un étudiant, a ensuite collecté du café moulu dans des cafés situés autour du campus Hawthorn de Swinburne. Ils les ont séchées dans un four à 50 ° C pendant cinq jours, puis ont tamisé les sols pour éliminer les grumeaux.

Ils ont ensuite mélangé sept parts de marc de café avec trois parts de laitier, un déchet de la fabrication de l'acier. Une solution alcaline liquide a été ajoutée pour tout relier.

Le mélange a été comprimé en blocs cylindriques qui se sont révélés suffisamment solides pour être utilisés comme matériau de fondation sous la surface de la route.

« En moyenne, les cafés que nous collectons disposent d'environ 150 kg de marc de café par semaine», a déclaré le professeur Arulrajah.

« Nous estimons que le café moulu des cafés de Melbourne pourrait être utilisé pour construire cinq kilomètres de route par an. Cela réduirait la mise en décharge et la demande de matériaux de carrière vierges . "

Champignon d'huîtres

Cependant, les scientifiques australiens ne sont pas les seuls à proposer les innovations en matière de déchets de café. En 2015, deux travailleurs de la santé entreprenants ont quitté leur emploi dans des mines d’Australie occidentale pour lancer Life Cykel, une startup qui utilise le marc de café cultivé dans des cafés pour cultiver des champignons.

Ils vendent maintenant des extraits, des poudres et des boissons à base de champignons, ainsi que des kits de culture maison de champignons d'huîtres, à partir desquels Life Cykel s'est fait un nom, contenant du café épuisé pour le « sol ». Ces boîtes en carton peuvent être commandées en ligne, ce qui permet aux clients de regarder leur champignon se développer à l’avant.

« Nous avions lancé notre ferme de champignons d'huîtres à Fremantle, puis choisi le financement participatif pour s'étendre à Melbourne. Un plus grand nombre de personnes qui soutiennent les aliments plus frais et la vie plus propre derrière nous », a toutefois déclaré le cofondateur, Ryan Creed.

Ils vendent leurs champignons aux cafés et restaurants tout en récupérant les déchets de café provenant de ces endroits, ce qui leur permet d'économiser le coût de leur élimination.

« Les cafés nous encouragent à utiliser leurs déchets de café et le font gratuitement. Nous profitons d'eux et de l'environnement. En plus, c'est une histoire de bien-être quand le café fait moins de dégâts environnementaux et sert bien sûr des champignons frais sur les menus à ses clients » , a ajouté Creed.