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Controversé parce que certaines études suggèrent que le café peut augmenter le risque de cancer chez un buveur. Dans le même temps, d’autres ont indiqué que l’augmentation de la consommation de la boisson pouvait avoir un effet protecteur et réduire les risques de mourir de la maladie.

La nouvelle recherche menée par Stewart MacGregor, professeur agrégé de génétique statistique au QIMR Berghofer à Brisbane, a été révolutionnaire. En supprimant ce qu'il appelle les « problèmes des études précédentes », le Dr MacGregor pense avoir résolu la controverse.

Messages mixtes

Le café contient un mélange complexe d'ingrédients bioactifs, comprenant des substances telles que la caféine et le kahweol, qui ont démontré des effets antitumoraux dans des études sur des animaux.

Son effet anticancéreux potentiel sur les humains n'a toutefois pas encore été établi. À ce jour, les recherches ont donné des résultats contradictoires concernant le risque global de cancer et les cancers individuels tels que les cancers du sein et de la prostate.

" Nous savons que le café est l'une des boissons les plus populaires au monde, mais les messages restent mitigés sur son rôle dans le traitement des maladies ", a déclaré MacGregor.

Il pense, par exemple, que certains articles souffrent de biais de publication, car trouver un seul facteur de risque modifiable, tel que boire du café, modifierait le risque de maladie et tendrait ainsi à devenir plus digne d'intérêt.

Selon lui, d'autres études n'ont pas permis de différencier le rôle du café et ses facteurs de style de vie, tels que le tabagisme, les niveaux d'activité physique, l'alimentation et l'incidence du cancer. Chacun de ceux-ci peut être corrélé à la consommation de café, par exemple ceux qui ont une vie sédentaire et qui mettent la bouilloire plus souvent chaque jour.

Grand échantillon

Pour mettre ces facteurs de côté, l'équipe de MacGregor a examiné les données de plus de 300 000 personnes, un groupe énorme. Ils ont également abordé la recherche en utilisant une méthodologie différente.

" Nous avons examiné la prédisposition génétique de la quantité de café que les sujets boiraient et nous avons utilisé cette information pour tenter d'établir un lien entre la consommation de café et le risque de cancer " , a déclaré MacGregor.

Ce faisant, il a été démontré que boire du café tous les jours ne réduisait ni n'augmentait le risque de développer un cancer.

Les scientifiques découvrent le génome humain et découvrent des gènes qui influencent notre comportement et nos goûts. Par exemple, des gènes ont été identifiés qui peuvent dicter notre préférence pour le café par rapport au thé. Ils régissent également la façon dont notre corps métabolise la caféine, ce qui a une incidence sur la quantité que nous ressentons le besoin de consommer.

Mais le nombre de gènes identifiés reste faible et, parallèlement à l'étude QIMR Berghofer, l'équipe de MacGregor a identifié de nombreux nouveaux gènes associés à la consommation de café.

En tant que modèle de prédiction, cependant, notre structure génétique ne donne pas des résultats spectaculairement précis, mais un nombre raisonnable permet de démontrer que des tendances existent.

« Nous pouvons suivre les personnes ayant une prédisposition au café et dire, au fil du temps, que ces sujets présentent ou non un risque de cancer plus élevé. Si nous examinons les gènes du café et du cancer, et si ceux-ci s'alignent, cela suggère un lien entre le café et le cancer. Et s’ils ne s’alignent pas, cela suggère qu’il n’ya pas de lien » , a déclaré MacGregor.

«Comme ces prédictions ne sont pas très précises, il n’est pas possible de montrer que ce gars-là va boire 10 tasses par jour et que l’autre va boire cinq tasses. Mais on peut dire qu'en moyenne, les personnes atteintes de certains gènes du café peuvent boire une demi-tasse de plus par jour que d'autres . "

En tenant compte de la génétique d'une personne, cependant, son équipe a été en mesure de distinguer la prédisposition au café du statut socio-économique, du tabagisme, de la forme physique et de tout ce qui pourrait être corrélé au café. Ceci, à son tour, donne une meilleure idée quant à savoir si la modification des habitudes de consommation de café affecterait réellement le risque de cancer.

Agir de la sorte peut avoir un effet déterminant en réfutant les études montrant un lien entre le café et le cancer.

" Parce que notre étude est plus grande et qu'en utilisant la génétique pour résoudre les problèmes des études précédentes, nous espérons que cela contribuera à résoudre la controverse " , a déclaré MacGregor.

Facteurs de risque

L'équipe a également examiné le risque global de cancer, plutôt que des cancers spécifiques, tels que le cancer de l'ovaire. En adoptant cette approche plus large, les résultats auraient une utilité réelle, car au final, il serait peu probable que les personnes envisagent de modifier leur comportement de consommation de café en fonction du risque d'un seul cancer.

« Ils ne se soucient pas du cancer qu'ils vont contracter; ils veulent juste savoir s'ils auront le cancer à fond , »a déclaré MacGregor.

« Cette étude cherche à attraper un cancer. Cela donne une idée plus générale du fait de savoir si changer de consommation de café va changer mon risque de cancer, et la réponse est que nous pensons que ce ne sera pas le cas ou que nous ne pourrons pas le détecter dans une vaste étude . »

En poussant plus loin leur approche de recherche à deux volets, l’équipe QIMR Berghofer a examiné d’autres facteurs de risque de cancer supposés identifiables. Par exemple, ils ont cherché à savoir si la consommation d'alcool, qui est également en partie génétiquement déterminée, pouvait affecter les risques de cancer.

« À plus grande échelle, disons au niveau gouvernemental, si vous connaissez les facteurs de risque associés à une maladie, ils peuvent proposer des politiques pour encourager les gens à changer cela », a déclaré MacGregor.

Mais à ce stade, son équipe a réussi à démystifier la consommation de café et la controverse entourant sa relation avec le cancer.