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Une entreprise affirme avoir mis au point une méthode permettant aux entreprises de produits alimentaires et de boissons de créer des boissons aromatisées sans sucre ni édulcorant.

WET Group, une entreprise internationale de technologies d’amélioration de l’eau, affirme que sa machine AES peut transformer l’eau de source en eau alcaline de qualité supérieure par le biais d’un processus de filtration, de reminéralisation et d’alcalinisation. Selon la compagnie, l'eau a un pH élevé et stable de 10, 5 et peut maintenir cette alcalinité après l'ajout d'arômes.

Il a découvert cette méthode avec l’aide de scientifiques de l’Université De Montfort (DMU), en collaboration avec l’Université de Sheffield et l’initiative de recherche Innovate UK, financée par le gouvernement britannique, qui ont mené une recherche sur la mise au point d’une méthode permettant de créer des boissons aromatisées sans les utiliser. de sucre ou d'édulcorants.

Ils ont commencé par examiner les raisons pour lesquelles du sucre était ajouté aux boissons et ont découvert que le procédé de purification de l'eau appelé osmose inverse (OR) peut réduire le pH du liquide à une valeur de 6, 1 ou moins, comparé au pH neutre de l'eau 7 .

Le RO élimine les sels dissous (ions) et les bactéries indésirables de l'eau de boisson en le poussant sous pression à travers une membrane mince et semi-perméable dotée de minuscules pores empêchant la pénétration de molécules plus grosses et d'impuretés.

Cependant, les chercheurs ont découvert que ce processus rendait le liquide plus acide en absorbant le dioxyde de carbone atmosphérique, laissant un goût salé et amer. En conséquence, le sucre est ajouté aux boissons pour dissimuler cet arôme adverse.

Le professeur Martin Grootveld, professeur de chimie bioanalytique et de chimie chimique à la DMU, ​​a expliqué: «Notre étude montre que pour réduire la quantité de sucre dans les boissons, nous devons examiner la manière dont nous traitons l'eau au préalable.

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«Le sucre est utilisé pour dissimuler l’acidité des boissons plutôt que pour en améliorer le goût. En fait, l’ajout de sucre provoque une diminution supplémentaire du pH de l’eau. Nous avons découvert que certaines boissons avaient un pH très acide de 2, 5.»

En bref, la recherche a suggéré que si la production de boisson peut maintenir un pH élevé et réduire la quantité de solides dissous totaux (TDS), elle supprime la nécessité de tout ajout de sucre.

Cette découverte a conduit WET à tester sa technologie AES qui nettoie l’eau par un processus de filtration, de reminéralisation et d’alcalinisation. Pour ce faire, il n’utilise pas d’antibiotiques ni de produits chimiques.

« Prendre conscience que le sucre n'est pas utilisé pour le goût, mais pour couvrir la perte d'arôme due à une acidité extrême, a été un grand pas en avant, ce qui nous a mis sur la voie du développement de la machine AES pour résoudre le problème », a déclaré le Dr Ahmed Abbas Mohamed., directeur de la recherche et du développement chez WET Group.

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L'étude a montré que l'eau traitée par l'installation AES conservait une valeur de pH supérieure à 9, même après l'ajout d'arômes.

Les boissons créées ont maintenu la valeur de pH supérieure et n'ont montré aucune croissance microbienne lorsqu’elles ont été exposées à 12 semaines d’essais de durée de conservation accélérée à des températures ambiantes et abusives de 20 ° C à 30 ° C. Les boissons contenaient également moins de 0, 1 g de sucre pour 100 ml.

Des chercheurs du DMU ont confirmé que l’eau traitée était sans danger pour la consommation humaine, après avoir mené un essai clinique sur des échantillons de sang, d’urine et de salive prélevés sur des participants qui en avaient bu régulièrement.

Il a été démontré que le procédé avait de nombreuses applications pour les boissons sans alcool à base de soude, les boissons sans alcool, l’eau et les boissons fermentées à base de cannabidiol (CBD). La technologie AES est désormais facilement accessible aux fabricants de boissons qui créent des boissons pour les clients.

WET Group affirme que la machine AES est une première sur le marché et a reçu le sceau d'excellence de la Commission européenne pour l'élimination des sucres dans les boissons et la meilleure innovation technologique 2019 pour les boissons par les experts mondiaux des boissons, Zenith.

Le Dr Hajime Kinoshita du département de science et génie des matériaux de l'Université de Sheffield a effectué une partie des tests aux côtés du Dr Theodore Hanein, associé de recherche en chimie des matériaux.