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Dans une étude publiée dans Environment International , des scientifiques affirment que l'utilisation de pois au lieu de blé comme base d'alcool neutre réduirait l'utilisation d'engrais azotés et créerait potentiellement un spiritueux neutre en carbone en utilisant des sous-produits comme aliment du bétail pour compenser les effets environnementaux. impact de l'industrie du soja.

Les chercheurs ont déjà testé la production de gin d'amidon de pois à la distillerie Arbikie, une distillerie de la ferme à la bouteille située sur la côte est de l'Écosse. Cependant, les principes pourraient être utilisés pour de nombreuses autres boissons alcoolisées, notamment le whisky, la bière et la vodka, ainsi que pour le bioéthanol industriel (biocarburant) - "impliquant une forte évolutivité et l'impact de cette utilisation innovante de l'amidon de légumineuse", déclarent les chercheurs.

Le gin est un produit de grande valeur qui connaît une forte croissance grâce à la demande mondiale. Le processus de production du gin consistait à produire un alcool neutre (par broyage, brassage, fermentation et distillation) avant de le redistribuer avec des substances botaniques pour son goût.

Les pois pourraient être utilisés pour créer l'esprit neutre. "Après deux distillations et une infusion d'ingrédients botaniques comprenant du genévrier et de la coriandre, le gin final conserve le même arôme somptueux que s'il était fait de céréales", a déclaré Kirsty Black, directrice de la distillerie Arbikie et co-auteur de l'étude.

Une grande partie (50 ml) de gin conventionnel à base de blé émet des gaz à effet de serre d’environ 160 g d’équivalent CO - soit environ le même kilométrage parcouru - en raison de l’impact de la culture du blé, de la production d’enzymes, de la chaleur, de l’électricité, de l’emballage et du transport.

Les chercheurs ont entrepris une évaluation du cycle de vie afin de comparer l'empreinte environnementale de 1 litre de gin emballé produit à partir de 1, 43 kg de grain de blé ou de 2, 42 kg de pois par fermentation et distillation en alcool neutre.

L’empreinte environnementale du pois a été plus faible que celle du blé dans 12 des 14 catégories d’environnement considérées - notamment avec une réduction de 12% de l’impact du réchauffement planétaire et une réduction de 68% de l’empreinte de l’eutrophisation terrestre.

L'un des principaux avantages de l'utilisation de pois au lieu de blé réside dans les propriétés de fixation de l'azote de la culture. Les pois possèdent des bactéries spécialisées dans leurs racines et sont en mesure de convertir l'azote de l'atmosphère en engrais biologiques - éliminant ainsi le besoin d'engrais azotés synthétiques polluants. Toutefois, les cultures céréalières dépendent d’engrais azotés synthétiques, qui peuvent entraîner une infiltration d’azote dans les cours d’eau et une pollution de l’environnement.

L'inconvénient de la production de pois-gin, toutefois, réside dans une plus grande occupation directe des terres pour la production de pois (112% pour le pois-gin par rapport au gin de blé).

L'utilisation des sous-produits comme aliment du bétail pourrait toutefois permettre de dégager un bénéfice environnemental plus important de la germe de pois.

L’Europe est tributaire des importations pour couvrir 70% des aliments protéinés destinés aux porcs, aux volailles, aux bovins et aux poissons - et en particulier de soja d’Amérique latine.

Cependant, la culture du soja provoque des dommages environnementaux tels que la destruction des forêts tropicales. Cela suscite un vif intérêt pour la recherche d'alternatives aux aliments à base de soja afin d'améliorer la durabilité des systèmes d'élevage et d'aquaculture européens.

La coque de pois et les coproduits de pois-gin pourraient donc constituer pour le secteur des aliments pour animaux riches en protéines, achetés plus près de chez eux.

Les coproduits issus de la production de 1 litre d'églantine pourraient remplacer jusqu'à 0, 66 kg d'aliments pour animaux à base de soja (contre 0, 33 kg provenant d'égrenons de blé).