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Selon le Centre des politiques de santé de l'Institut de recherche en santé et en médecine du sud de l'Australie, un nombre croissant de Australiens appuient un éventail de mesures visant à réduire l'impact des boissons sucrées sur la santé.

Dans une étude publiée dans BMJ Open à la fin du mois dernier, le Centre a analysé les résultats d'une enquête nationale réalisée en 2017. Cette étude a été menée auprès de 3 430 Australiens de chaque État et territoire, demandant environ 10 initiatives politiques potentielles visant à réduire la consommation de Boissons sucrées.

Il a constaté que trois personnes sur quatre soutenaient une série de mesures visant à limiter leurs effets sur la santé, notamment des étiquettes d'avertissement, des restrictions supplémentaires en matière de publicité et une « redevance pour la santé » destinée à financer des campagnes de sensibilisation.

Aide pour les étiquettes d'avertissement, les restrictions et les taxes sur le sucre

La professeure Caroline Miller, directrice du centre, a déclaré que les gouvernements des États et le gouvernement fédéral devraient prendre en compte les conclusions, qui devraient avoir le soutien de la majorité des consommateurs.

" Ces derniers chiffres montrent que le soutien pour les étiquettes d'avertissement sur les conteneurs, les lieux de vente et la publicité est d'environ 85% ", a déclaré Miller.

"Le soutien aux restrictions sur la commercialisation et la vente de ces produits aux enfants dépasse les 75%, tandis que 77% des Australiens sont favorables à une taxe sur les boissons sucrées, à condition que cette taxe serve de" taxe pour la santé ", le produit finançant la prévention de l'obésité " elle a ajouté.

Lincoln Size, directeur général de Cancer Council SA, qui a partiellement financé l'étude, a exhorté les gouvernements à donner suite à ses conclusions. L'organisation intensifie ses efforts pour faire connaître les risques de cancer associés aux boissons sucrées.

« Il est bon de voir que les Australiens sont favorables à de nouvelles réglementations gouvernementales dans le domaine des boissons édulcorées au sucre, et il serait fantastique de voir le gouvernement utiliser cette recherche pour éclairer les futures décisions politiques, qui apporteront de réels changements à la santé de tous. Australiens » , a déclaré Size

Miller estime que la recherche illustre la compréhension croissante du public sur l'impact des avertissements de santé et de la taxation ciblée sur le comportement.

« Nous savons que le support le plus puissant concerne les étiquettes de mise en garde destinées aux consommateurs. que les gens sentent qu'ils ont le droit d'être informés et d'avoir une compréhension décente de ce qu'ils achètent, de ce qu'ils consomment et de ce qu'ils donnent à leurs enfants », a-t-elle déclaré à BeverageDaily.

«Les gens comprennent vraiment ce que les consommateurs comprennent vraiment, comme le nombre de cuillères à thé de sucre qui pourraient se trouver dans une bouteille de boisson gazeuse, et il est très clair qu'ils l'appuient .»

Des étiquettes utiles ou des halos de santé?

Bien que l'étude montre un soutien considérable pour l'étiquetage, une étude publiée en octobre dernier par l'institut a révélé que les soi-disant « halos santé » ont rendu plus difficile pour les consommateurs de savoir quelles boissons leur sont bénéfiques.

Aimee Brownbill, une candidate au doctorat de Miller, a étudié comment les caractéristiques « meilleures pour la santé» figurant sur les étiquettes de boissons actuelles étaient utilisées pour créer une image saine des boissons susceptibles de contenir de grandes quantités de sucre.

«Des mots comme« frais », « cru »et« biologique »ne vous en disent pas beaucoup sur la valeur santé du produit qu'ils annoncent. Et ne me lancez pas sur les «superaliments»!

«Les images sont également souvent présentées, telles que des fruits et légumes ou des stars du sport et des équipements sportifs. Vraiment tout ce qui associerait le produit à un mode de vie actif et sain » , a-t-elle ajouté.

Le taux d'obésité en Australie est l'un des plus élevés au monde, mais Mme Miller estime qu'il est en retard par rapport aux autres pays en ce qui concerne l'élaboration de mesures éducatives ou réglementaires complètes pour lutter contre la consommation de boissons sucrées, un facteur de risque modifiable qui contribue considérablement à l'excès de sucre dans l'alimentation.

Autorégulation de l'industrie

Ses conclusions semblent toutefois aller à l’encontre de la ligne officielle lancée par l’industrie australienne des boissons non alcoolisées. Bien que son étude indique que plus des trois quarts des Australiens sont favorables à une taxe, le Conseil australien des boissons est catégorique: il ne s'agit pas de ce que les consommateurs veulent vraiment.

Au lieu de cela, il estime que l'autorégulation est une option beaucoup plus viable que la taxe sur le sucre et s'est engagée l'an dernier à réduire de 20% la consommation de sucre des entreprises de boissons d'ici 2025, dans le cadre d'une initiative soutenue par le gouvernement fédéral.

Dans FoodNavigator-Asia, titre jumeau de BeverageDaily, plus tôt cette année, le directeur général du conseil, Geoff Parker, a déclaré: avoir des conséquences inattendues, telles que des conséquences négatives sur l’emploi, des trous noirs au budget ou une pression accrue sur les ménages à revenu faible ou moyen . »

Les enquêtes auprès du conseil ont révélé que la position de l'industrie n'avait pas changé, malgré les preuves de plus en plus nombreuses montrant que le public acceptait de plus en plus une taxe sur le sucre, et elle maintient que "les consommateurs et les ménages ne veulent pas de gouvernements dans leur panier d'achat, ils ne veulent pas que les gouvernements fouinent dans leurs réfrigérateurs et ils ne veulent certainement pas les gouvernements dans leur garde-manger. ”

Pourtant, la professeure Miller n’est pas douteuse des conclusions de son étude. « Je pense que [la position du conseil] est fausse. Nos recherches ont révélé un soutien écrasant de la part du public en faveur de l'action gouvernementale en matière de boissons sucrées », a-t-elle déclaré.