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En 2014, le Mexique a instauré une taxe de 10% sur toutes les boissons édulcorées, y compris les boissons aux fruits et le thé glacé sucré pour lutter contre l'obésité.

Cinq ans plus tard, l’Association nationale des producteurs de rafraîchissements et d’eau gazeuse (ANPRAC) a déclaré que ce n’était pas efficace.

Selon les chiffres du ministère de la Santé, la taxe sur le sucre a réduit les ventes de boissons sucrées de 12% au cours de sa première année.

Cependant, cette tendance s'est stabilisée la deuxième année et, à la troisième année, la consommation a recommencé à augmenter, passant de 1% à 1, 5%, a déclaré Tania Ramos, responsable de l'information et des analyses à l'ANPRAC. « Cette année, nous avons enregistré une augmentation de 2% au premier trimestre », a-t-elle ajouté.

«Après cinq ans, nous avons constaté que la taxe sur les boissons non alcoolisées affecte les Mexicains les plus pauvres et augmente l'inégalité totale » , a déclaré Ramos à FoodNavigator-LATAM.

" Environ 60% de tout ce qui est collecté par le ministère provient des plus pauvres, et 20% de ces personnes ne peuvent pas accéder au panier de base, ce qui est mauvais."

Mais même si la taxe sur le sucre frappe le plus durement les plus démunis, est-elle toujours souhaitable d'un point de vue sociétal?

Oui, selon un article publié en ligne cette année, écrit par Hunt Allcott, professeur d’économie associé à l’Université de New York, Benjamin B. Lockwood, professeur adjoint d’économie des entreprises et des politiques publiques à l’Université de Pennsylvanie et Dmitry Taubinsky, assistant professeur d'économie à l'Université de Californie à Berkeley.

Ils ont fait valoir qu'il existe une taxe optimale qui dépend de trois facteurs: les coûts externes pour les services de santé du pays; coûts internes pour la santé individuelle; et la régressivité, ou la mesure dans laquelle la charge financière et l'internalité des bénéfices de la taxe pèsent sur les pauvres.

«Nos calculs suggèrent que les taxes sur les boissons sucrées améliorent le bien-être», ont- ils écrit dans le document qui propose sept suggestions concrètes aux décideurs qui envisagent une taxe sur le sucre sur les boissons.

S'il est vrai que les consommateurs les plus pauvres paieront en moyenne plus d'impôts parce qu'ils ont tendance à boire plus de boissons sucrées que les autres groupes socio-économiques, leur santé en bénéficiera donc, ont écrit les auteurs.

"En conséquence, le fait que les consommateurs les plus pauvres achètent davantage de boissons sucrées ne signifie pas nécessairement que la taxe les aggrave."

Cependant, l'étendue de ce décalage est variable, préviennent-ils.

«Si les consommateurs réduisent substantiellement leur consommation de boissons sucrées en réponse à une taxe, les avantages correctifs sont importants par rapport au fardeau financier, rendant la taxe moins régressive. En revanche, si une taxe a peu d’effet sur la consommation, les avantages correctifs sont relativement faibles. ”

Certains intervenants, tels que le Dr Juan Rivera, directeur de l'Institut national de la santé publique (INSP) du Mexique, orateur principal à la conférence sur la gouvernance alimentaire tenue aujourd'hui (5 juillet), soutiennent que même si les taxes sur les boissons sucrées ne réduisent pas toujours bénéfique pour remplir les coffres publics et couvrir les coûts de santé.

Selon le Dr Juan Rivera, peu importe si une taxe sur les boissons sucrées n'a pas d'incidence sur la consommation, les entreprises devraient contribuer aux coûts associés à l'impact négatif de leurs produits sur la santé # foodgovernance2019pic.twitter.com / jSv8nFvrNf

- Aimée Brownbill (@AimeeBrownbill) 4 juillet 2019

L'ANPRAC appelle à davantage de solutions pour lutter contre l'obésité.

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"En tant qu'industrie, nous sommes chargés de présenter une solution à ce problème, mais nous avons besoin d'une solution intégrale. Ce n'est pas seulement avec une taxe que nous allons résoudre ces problèmes. Au Mexique, 50% des personnes ne pratiquent aucune activité physique, une action est donc nécessaire, par exemple. ”

Une reformulation saine est une autre option, a déclaré Ramos.

Les membres de l'ANPRAC ont réduit les calories de leur portefeuille de produits d'environ 7% au cours des six dernières années et 50% de leurs produits sont désormais des boissons non alcoolisées hypocaloriques ou sans calories.

Appelant à «un travail conjoint entre le secteur public et le secteur privé, afin de développer des politiques publiques efficaces et à long terme », le groupe professionnel s'est dit également favorable au label nutritionnel du Mexique - le label SEFAB conçu par COFEPRIS - pour aider les consommateurs faire des choix alimentaires et des boissons plus sains.

Les auteurs du document ont également appelé à une approche à plusieurs volets.

"Les taxes sur les boissons sucrées ne sont pas une panacée - elles ne résoudront pas, à elles seules, l'épidémie d'obésité en Amérique ou ailleurs. Mais les taxes sur le péché se sont révélées être un instrument politique réalisable et efficace dans d'autres domaines, et les preuves suggèrent que Les avantages des taxes sur les boissons sucrées dépassent probablement les coûts ", ont- ils conclu.

"Devrions-nous taxer les boissons sucrées? Un aperçu de la théorie et des preuves"