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Sara Stender travaille avec les Rwandais touchés par le génocide depuis 10 ans et a ainsi créé à la fois une organisation à but non lucratif et la marque de thé 3 Mountains.

Elle a déclaré avoir lancé l'entreprise en tant que moteur économique du travail à but non lucratif et qu'elle finance maintenant une formation à l'entreprenariat pour les femmes rwandaises. Elles étaient auparavant des caféiculteurs, ce qui peut constituer une industrie instable, car les femmes ne pouvaient récolter du café que deux fois par an.

L’équipe des 3 montagnes construit actuellement une ferme de thé aux herbes au Rwanda où les travailleurs peuvent avoir un revenu régulier; les conditions climatiques, la qualité du sol et la haute altitude au Rwanda en font un lieu optimal pour la culture du thé, qui peut être récolté toute l'année.

Tirer parti d'un partenariat de thé

Stender a initialement lancé la société avec Tîma Tea, une collection de feuilles de thé en vrac de cinq thés fabriqués à partir de l'usine de camellia sinensis au Rwanda. Bien que tout se passe bien, elle souhaitait se développer avec une alternative de boisson saine, prête à boire, aux sodas sucrés, aux boissons énergisantes, aux eaux simples et à l'alcool.

Non-buveur basé à Asheville, en Caroline du Nord, Stender s'est retrouvé à la recherche d'une option de thé parmi toutes les brasseries artisanales de la région. Elle ne voulait pas créer quelque chose qui était pleine de poudres artificielles et de sucres, comme les autres boissons à base de thé glacé, mais utilisait plutôt la technologie de brassage de feuilles entières de 3 Mountains qui retient les polyphénols et maintient le thé en bonne santé.

Les thés Silverback résultants sont disponibles en Classic Silver et Harvest Gold. Stender positionne les thés comme un produit haut de gamme et idéal pour tous, y compris les amateurs de thé en feuilles, les non-buveurs de thé et ceux qui recherchent des options sans alcool.

Selon Stender, leur thé noir est un noir à la Ceylan, tout comme le thé noir sri-lankais parce que la région a un sol et une altitude similaires. Dans la même veine, Stender a déclaré: «Je pense qu'il est maintenant temps de considérer l'Afrique comme un concurrent sur le marché mondial du thé», à la manière de l'Asie par le passé.

La marque 3 Mountains est certifiée commerce équitable, mais Stender répète que la mission de l'entreprise va au-delà de cela avec de réelles opportunités d'indépendance économique. «Ce n'est pas un modèle de charité, ce n'est pas un programme de rétrocession. Nous travaillons en partenariat », a-t- elle déclaré.

Les thés en conserve Silverback seront distribués dans les 161 magasins Fresh Market au cours des prochaines semaines, tandis que la plupart de ses comptes de bars et restaurants se trouvent en Caroline du Nord.