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Le logiciel utilisé dans le projet financé par Wine Australia remplace l'ancienne enquête sectorielle sur papier réalisée par le Bureau australien des statistiques, publiée pour la dernière fois en 2015.

Développé par Consilium Technology à Adélaïde, l'algorithme d'analyse GAIA (Geospatial Artificial Intelligence for Agriculture) numérise des images satellites à haute résolution des régions viticoles australiennes pour identifier l'emplacement exact des vignes et le nombre de rangs de vignes plantés.

Cette analyse, la première du genre au monde, détecte et cartographie les emplacements des 75 961 blocs de vignobles australiens, afin de fournir des informations pouvant être utilisées pour les mesures de biosécurité d’urgence.

En mesurant la longueur des rangées de vigne à partir d'images du satellite WorldView-2 de Maxar, le logiciel peut évaluer pour la première fois les densités de plantation par région et par sous-région.

Jusqu'à présent, Consilium utilisait une version bêta privée auprès de 24 clients, notamment les grands établissements vinicoles Treasury Wine Estates, DeBortoli Wines et Brown Family Wine Group, ainsi que de nombreux cabinets de conseil en viticulture.

Une application interactive sera lancée en juillet pour permettre aux viticulteurs et aux vignerons australiens d'identifier et d'annoter leurs propres blocs.

Le Dr Sebastien Wong, responsable de la technologie chez Consilium, a déclaré que GAIA pourrait également être utilisé pour évaluer d'autres cultures de grande valeur, telles que les amandes, les avocats et les agrumes. Outre le vin, ces applications ont suscité un vif intérêt au niveau international.

« Mais le vin est notre priorité, car la technologie est prête à fonctionner et les industries vinicoles internationales, y compris l'Amérique du Nord , ont suscité un vif intérêt », a déclaré Wong.

« Il s'agit d'une première mondiale: les gens surveillent la santé des cultures, mais il n'y a pas d'automatisation de l'emplacement des cultures pour l'industrie du vin .»

Consilium cherche maintenant à attirer davantage de clients comme Wine Australia, qui permet à ses abonnés de se connecter à GAIA pour afficher les résultats sur une carte et d’avoir accès à des services qui analysent la santé de leurs cultures.

Il a travaillé avec d'autres fabricants de capteurs et fournisseurs de bases de données pour créer un écosystème connecté.

« Nous souhaitons travailler avec des entreprises spécialisées dans l'humidité du sol, les conditions météorologiques et les agendas de pulvérisation afin d'aider les gens à valoriser et à visualiser ce qui se passe de manière spatiale plutôt que de compter uniquement sur des méthodes traditionnelles », a ajouté Wong.

Le premier balayage national de vignobles a révélé que l’Australie comptait 146 128 hectares de vignes, avec une rangée de vignes d’une longueur totale de 463 718 km.

L'Australie-Méridionale représente un peu plus de la moitié des plantations nationales. Sa région riveraine est la plus vaste, avec 21 058 hectares de vignes. Les plantations dans la vallée de Barossa ont augmenté de 1560 ha depuis l'enquête ABS 2015.