Anonim

Mais le brandy, y compris le brandy, s'est réveillé en Asie, tout comme il y a une dizaine d'années dans le vieux monde de l'Europe et de l'Amérique du Nord.

Et comme il est typique de la région dans le secteur des boissons et dans bien d’autres segments, la région Asie-Pacifique est à la traîne par rapport au reste du monde en termes de goût et de cadre de consommation. Là où les autres mènent, il se contente de les suivre. Mais cela change rapidement.

Évoluer à grande vitesse

Lisa Laird Dunn, distillatrice de brandy et de applejack de neuvième génération qui porte le nom de sa famille, ouvre de nouveaux marchés en Asie-Pacifique après avoir envoyé pour la première fois son applejack et son brandy en Australie en 2009. Laird & Company est désormais présente dans neuf marchés de la région. Leur évolution lui rappelle le développement de l’Amérique du Nord et de l’Europe dans les années 2000, bien que la rapidité avec laquelle cela se produise sur les marchés asiatiques soit à couper le souffle.

« Nous constatons le même phénomène sur les marchés asiatiques que chez nous lorsque le cognac a commencé à devenir populaire », a déclaré la vice-présidente exécutive du New Jersey, où sa société distille des pommes et du brandy depuis 1780.

« Mais cela a évolué plus rapidement en Asie qu’ici. Les bars à cocktails haut de gamme ont connu une croissance considérable sur les marchés asiatiques et cela se produit très, très rapidement . ”

L'Australie reste le premier marché de Lairds dans ce pays. La société travaille avec Vanguard, un importateur, distributeur et distributeur indépendant de marques de spiritueux de qualité supérieure.

« Pour que nous ayons un très gros distributeur, nous nous perdrions un peu. Nous avons besoin de quelqu'un qui nous donne un peu plus de temps et accorde plus d'attention à la marque que nous sommes », a déclaré Laird Dunn à propos de Vanguard.

Le Japon est la prochaine cible, après l’Australie et la Nouvelle-Zélande, suivie de Singapour, de la Chine et de Hong Kong, de la Thaïlande, de la Malaisie, de Taiwan et, plus récemment, des Philippines. Les volumes à destination de ces pays sont encore assez faibles - « quelques palettes vont peut-être en Australie plusieurs fois par an », a-t-elle déclaré, mais elles offrent un potentiel considérable à mesure que de plus en plus de gens prennent goût aux cocktails classiques et au nombre croissant de lieux ouverts où ils peuvent être mélangés correctement.

Cela s'est produit dans toute l'Asie, avec des pays comme Singapour et Hong Kong en tête du classement. Bangkok et Kuala Lumpur sont parmi les dernières capitales à avoir développé une scène animée de bars à cocktails, sur laquelle Lairds compte largement pour promouvoir ses eaux de vie.

Créations cocktail

Une grande partie du travail de Laird Dunn consiste à se rendre dans les marchés émergents, où elle entreprend de convertir les barmen des cocktails à la cause de sa marque en animant des classes de maître et en y présentant l'ambassadeur de la marque régionale, Callan Green. Celles-ci décrivent la longue histoire de Lairds et soulignent également le rôle joué par le Applejack et le brandy dans les cocktails classiques.

Bien que populaire à l'époque coloniale américaine, le applejack - qui ressemble à du brandy, ressemblait beaucoup à la façon dont le calvados est produit - a perdu de sa popularité au XXe siècle, laissant à Lairds le contrôle de la majeure partie de la production nord-américaine.

Sa gamme Applejack est probablement mieux connue pour fournir l'ingrédient central du cocktail Jack Rose, avec l'ajout de jus de citron vert et de grenadine. La boisson a été rendue célèbre par Ernest Hemingway dans son classique de 1926, The Sun Also Rises.

« J'adore les barmans, ils sont merveilleux pour nous », a déclaré Laird Dunn. « La communauté des barmans est une communauté mondiale. ils voyagent partout dans le monde, ils travaillent dans différents pays et il y a parmi eux un grand amour pour les eaux de vie de Laird's. En voyageant, ils ont créé une demande pour le produit .

« Nous leur montrons qu'il existe de nombreux cocktails classiques, de pré-interdiction à post-interdiction, qui ont utilisé Applejack. Il y a évidemment le Jack Rose, mais j'aime aussi voir leurs talents créatifs et voir comment ils ont apposé leur marque sur notre brandy à la pomme .

Après l'Australie et la Nouvelle-Zélande, Singapour a été le prochain marché à s'ouvrir. À ce moment-là, les distributeurs asiatiques avaient commencé à contacter Lairds pour lui demander de faire affaire. De plus en plus d’esprits de niche ont trouvé une demande lorsque la scène des cocktails a commencé à prendre son essor.

Plus vieux que le bourbon

Malheureusement pour Lairds, cela a coïncidé avec des problèmes d'inventaire dans le New Jersey, alors qu'il avait du mal à faire face à la recrudescence de la demande des consommateurs demandant des cocktails classiques comme le Jack Rose. Laird Dunn a été contraint de tirer ses stocks de certains marchés, en particulier asiatiques, ne laissant qu’un Applejack mixte.

Dans le même temps, Lairds a doublé sa distillation en utilisant des pommes stockées au froid, alors qu'avant, l'entreprise broyait des pommes fraîches.

« Maintenant que j'ai des stocks, je pousse vraiment ma distribution sur les marchés asiatiques, même si cela fonctionne petit à petit. Nous recherchons principalement des petits importateurs et souhaitons nous concentrer dès maintenant sur les établissements de cocktails sur place, car la plupart des barmans connaissent le produit, ou au moins les cocktails classiques », a déclaré Laird Dunn.

«Les distributeurs ont commencé à s'intéresser à nous et nous n’avons donc pas eu besoin de faire du porte-à-porte pour trouver une personne susceptible d’être intéressée par notre marque. Les barmans ont facilité la majeure partie de notre distribution internationale .

La longue histoire de Lairds et son positionnement de niche peuvent être considérés comme une bénédiction ou une malédiction selon la manière dont vous regardez ces choses. D'un côté, il existe une histoire que toutes les marques de spiritueux américaines ne peuvent que regarder jalousement, notamment parce qu'il s'agit du plus ancien distillateur des États-Unis. À tort ou à raison, l’histoire est synonyme de qualité et de raffinement en Asie. La marque est donc susceptible de séduire un marché bien nanti.

Mais, d’un autre côté, il n’est pas difficile pour une petite marque indépendante d’être submergée par la grande variété de spiritueux actuellement disponibles dans les bars à cocktails asiatiques, quelle que soit leur histoire. Et c’est pourquoi les classes de maître de Laird Dunn, son ambassadrice de marque basée en Malaisie et un programme d’éducation destiné aux propriétaires de bars et aux barmans sont si importants pour la diffusion du message Lards.

« Nous sommes les plus anciens distillateurs des États-Unis, nous avons donc laissé savoir aux gens à quel point nous sommes plus âgés que le bourbon. Nous avons eu les premiers spiritueux distillés autochtones en Amérique et Applejack a toujours été inclus dans les premiers livres de cocktails », a-t-elle déclaré.