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La marque a été lancée en septembre 2017 et propose actuellement trois types de boissons fonctionnelles dans son portefeuille: SOPK (pour favoriser l'équilibre hormonal sain chez les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques), le PMS (pour soutenir le métabolisme et la fonction musculaire et nerveuse saine pendant les règles), et beauté (pour soutenir la santé des cheveux et de la peau).

Les produits sont fabriqués à partir d'un mélange de fruits, de légumes, d'épices et d'herbes ayurvédiques, associés à des vitamines et des minéraux tels que les vitamines A, C et E, les vitamines B, le fer, le magnésium, le calcium, le zinc, le chrome et le cuivre.

Ils sont présentés dans des flacons de 240 ml avec une variété de saveurs - orange, mangue, pastèque, canneberges et pomme verte - et sont disponibles dans la boutique en ligne de & Me, ainsi que dans 500 supermarchés de détail et magasins de produits de santé à Mumbai et Bangalore.

Fonctionnalité et formulation

Selon & Me, les boissons couvrent 30% des besoins quotidiens en vitamines et en minéraux des femmes et contiennent moins de 80 calories chacune, sans sucre ajouté ni agent de conservation.

Ankur Goyal, PDG de NutraIngredients-Asia , a déclaré: "Nous nous concentrons beaucoup sur la santé des femmes, car les femmes sont confrontées à de nombreux problèmes de ce type en Inde, en particulier l'anémie et l'ostéoporose. Notre idée est basée sur la fonctionnalité - nous voulons pour aider à résoudre ces problèmes.

"Nous nous efforçons également d'utiliser une combinaison de nutrition à base de plantes et de science moderne pour incorporer à la fois des herbes ayurvédiques, des vitamines et des minéraux dans nos formulations.

"Nous avons expérimenté différentes formulations pendant environ un an avant de les lancer et les avons testées auprès des consommateurs. Nous savons donc ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas."

& Me utilise des installations tierces pour fabriquer et emballer ses produits. Selon Goyal, lui-même et son équipe supervisent eux-mêmes le processus. La "recette secrète" de leur formulation n'est donc pas révélée aux tiers.

Un élément clé du processus, a-t-il déclaré, consistait à s'assurer que les produits pouvaient avoir une durée de conservation de quatre mois sans nécessiter de réfrigération, malgré l'absence complète de conservateurs.

"L'aspect le plus crucial du développement de ces produits est la compréhension des interactions entre les différentes herbes, vitamines et minéraux. Nous avons passé beaucoup de temps à déterminer les effets de chacun des ingrédients, ainsi qu'à combiner les ingrédients", Dit Goyal. Un séjour sans faille

"Nous avons déterminé la sécurité de la combinaison de ces ingrédients, mais nous effectuerons des essais cliniques pour déterminer si ces associations apportent des avantages supplémentaires."

Actuellement, la marque s'approvisionne en ingrédients auprès du fournisseur Pristine Organics et est en pourparlers avec DSM en vue d'un éventuel partenariat.

"Notre fournisseur nous aide à nous assurer que nos produits ont un niveau de biodisponibilité élevé. Par exemple, nous n'utilisons pas de carbonate de calcium, qui est généralement vendu en tant que complément ou inclus dans des produits fonctionnels.

"Au lieu de cela, nous utilisons un type de sel spécifique qui augmente la biodisponibilité des produits. Les herbes aident également à augmenter la biodisponibilité de nos boissons, les rendant plus bénéfiques que la plupart des suppléments."

Plan en trois volets: expansion, diversification et recherche

& Me a élaboré un plan plutôt ambitieux qui couvre le reste de l’année ainsi que le premier trimestre de 2020, en accordant la priorité à l’expansion à l’étranger avec ses boissons fonctionnelles.

Cela comprend non seulement la recherche de partenaires de distribution locaux, mais également la mise à jour de l'emballage de ses produits pour le marché international.

Goyal a déclaré: "Nous sommes toujours en train de déterminer le marché indien, depuis notre lancement il y a moins de deux ans. Mais d'ici mars, nous prévoyons d'étendre nos activités à l'Asie du Sud-Est, à des pays comme Singapour et l'Indonésie.

"Nous allons probablement lancer nos boissons dans ces pays dans des emballages mis à jour qui contribueront à prolonger leur durée de vie. Nous avons effectué des tests avec des bouteilles en verre et avons constaté qu'elles pouvaient prolonger leur durée de vie jusqu'à 12 mois."

Il a ajouté que, tandis que les emballages actuels continueraient à être vendus en Inde, & Me explorait la possibilité de réduire le volume par bouteille de 240 ml à 180 ml, car en Inde, "les femmes en général ont tendance à consommer moins de liquide - elles préfèrent 150ml à 200ml " .

"Le principal défi est de savoir si les mêmes avantages pour la santé et le même goût peuvent toujours être délivrés, même à des volumes plus faibles.

"Réduire le volume et maintenir les bénéfices pour la santé peuvent affecter le goût, donc au cours des trois à six prochains mois, nous travaillerons sur une solution pour éviter de faire des compromis sur ces qualités."

La marque entend également diversifier son portefeuille au-delà des boissons fonctionnelles, tout en se concentrant sur la santé des femmes.

Goyal a révélé que son équipe prévoyait de lancer des chocolats hypocaloriques et riches en nutriments dans les trois prochains mois et travaillait au développement de sachets de thé et de sachets de poudre nutritionnels, tous avec la même formule unique utilisée dans les boissons de & Me's.

Dans le même temps, la marque souhaite élargir la gamme d'applications de ses produits pour inclure le sport et le fitness, les infections urinaires, et l'aide à la santé pour les femmes de plus de 50 ans.

Elle prévoit également de commencer les essais cliniques sur ses ingrédients et sa formulation dans les six prochains mois.