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Maître de conférences en biosciences et biotechnologies à la RMIT University de Melbourne, Tien Huynh se passionne pour les composés contenus dans les plantes qui peuvent être concentrés et appliqués pour de nombreux objectifs en matière de cosmétiques et de soins de santé.

Elle a également un désir ardent d'améliorer la vie des petits exploitants tout en réutilisant les énormes quantités de déchets du café qu'ils produisent, qui sont inutiles et jetés.

Composés de café et santé cognitive

Tien Huynh retourne régulièrement au Vietnam, son pays d'origine, à la recherche de nouveaux composés qu'elle peut utiliser.

« L'une des principales industries au Vietnam est le café, mais cela produit beaucoup - je veux dire une énorme quantité - de déchets. Environ 50% des baies sont gaspillées et les grains dont nous tirons notre café sont jetés comme du marc de café », a déclaré le Dr Huynh.

« Je viens de la médecine et je suis spécialiste des soins de la peau et de la cicatrisation des plaies. J'ai eu l’idée de tester tous les composés du café et d’examiner différentes applications permettant de résoudre des problèmes spécifiques. Ceux-ci proviennent du fruit de café entier . "

Au menu, des soins des plaies, en particulier chez les patients diabétiques ayant des difficultés de cicatrisation, et des affections comme la peau sensible et l'eczéma, qui se développent à mesure que de plus en plus de personnes développent des allergies. Certains composés du café contribuent à la santé cognitive et peuvent réduire la gravité de la maladie d’Alzheimer.

Le Dr Huynh a testé de nombreux composés à la fois des grains de café et des divers éléments de déchets de la baie, tels que les grains verts immatures, la coque, la peau et la pulpe. Elle utilise des données pour indiquer les parties contenant les principaux composants bioactifs et offrant les meilleurs effets thérapeutiques.

" Ce que nous avons découvert, c'est que l'enveloppe était légèrement meilleure pour la cicatrisation que le haricot, mais que la pulpe était nettement meilleure, à plus de deux fois ", a-t-elle déclaré.

Cela a été une surprise, car elle s’attendait à ce que le haricot soit la source principale de composés pouvant aider au processus de guérison, notamment les acides chlorogénique et acétique. C'était une bonne surprise cependant, car si les composés pouvaient être commercialisés, leurs propriétés cicatrisantes pourraient donner aux agriculteurs une valeur ajoutée pour la pulpe de café par ailleurs mise au rebut, qui représente la moitié de la baie de café.

" Ce qui est excitant, c'est que si nous pouvons trouver une très bonne application, la pulpe vaudra plus que les haricots eux-mêmes, ce qui donne à l'agriculteur l'occasion de récupérer quelque chose pour son travail ", a-t-elle déclaré.

« La dernière fois que j'ai vérifié, les agriculteurs ne recevaient que 2 dollars par kilo pour leur café, et il est susceptible de baisser, et c'est pour le café de qualité supérieure; certains agriculteurs ne gagnent que 100 dollars par an. C'est un travail éreintant et ils reçoivent très peu en retour pour cela. Cela va changer la donne pour eux . "

"Les applications sont fondamentalement illimitées"

Sur la base des recherches du Dr Huynh, le composé changera également la donne pour les patients atteints de diabète, les victimes de brûlures et même les femmes atteintes de vergetures après l'accouchement.

« Normalement, vous obtiendrez 18% de fermeture de la plaie après 24 heures », a-t-elle expliqué. «Après la même période, nous avons obtenu plus de 40% de cicatrisation à partir d'extraits de pulpe. Au bout de 48 heures, il n’ya pas de blessure, alors que l’autre est toujours en train de guérir naturellement . »

Les composés du café peuvent être extraits et concentrés dans une gamme de formats pour donner des résultats rapides et efficaces, a poursuivi le Dr Huynh. Ceux-ci pourraient apparaître comme des médicaments et des suppléments complémentaires, et ne se limitent pas à la cicatrisation des plaies. Ils comprennent des composés considérés comme neuroprotecteurs, qui augmentent la vigilance ou réparent les dommages causés par certaines conditions neurogénériques.

Elle a également trouvé dans le café un composé qui réduit l'inflammation et la pression artérielle, et d'autres qui stimulent l'énergie du cerveau lorsque cela est nécessaire.

« Les applications sont fondamentalement illimitées. Si vous examinez la maladie d'Alzheimer, certains composés tels que l'acide chlorogénique dans le café sont censés se lier à une enzyme liée à la maladie d'Alzheimer. Si nous pouvons concentrer ce composé naturel, nous pouvons chercher des moyens de réduire l'incidence ou la gravité de la maladie d'Alzheimer », a-t-elle déclaré.

« Si vous observez des personnes atteintes de dysfonctionnement cérébral, lorsque les signaux ne voyagent pas facilement en raison d'un manque d'énergie circulant dans le cerveau, vous pouvez concentrer l'acide lactique du café, par exemple. Si vous pouvez affiner les différents composés à une concentration plus élevée, ils seront beaucoup plus efficaces pour toute une combinaison de choses .

Tout cela est fait non seulement pour le consommateur ou le patient, mais aussi pour le bénéfice des personnes qui produisent le café, souligne le Dr Huynh.

« Je vois beaucoup d'applications, je les teste, puis je retourne chez les agriculteurs pour les aider à développer des moyens de production. En tant que scientifiques, nous résolvons les problèmes et si nous pouvons travailler ensemble, nous pouvons réaliser des choses étonnantes. J'irai toujours chez un autre chercheur et prie de collaborer, si je pense pouvoir aider .

Les remèdes traditionnels rencontrent la science moderne

Les origines de son travail datent principalement du Dr Huynh et de plusieurs générations de ses ancêtres. Elles remontaient à l'époque où les ingrédients naturels étaient adoptés comme remèdes traditionnels.

Par exemple, on peut savoir en Asie qu'une certaine botanique peut aider à remédier à une certaine condition, mais il incombe aux scientifiques de comprendre quel élément de la plante fournit cet effet et la science qui le sous-tend.