Anonim

Créée il y a cinq ans au cours de la première vague du mouvement de la bière artisanale de la ville, Moonzen a embrassé la culture cantonaise, de son image de marque et de ses images aux ingrédients utilisés pour aromatiser ses bières.

Une curiosité 'bonne bière'

Le Mexicain Laszlo Raphael a fondé l'entreprise avec son épouse après avoir perdu son emploi sur une plate-forme pétrolière en Libye après le printemps arabe. Il avait déménagé à Hong Kong sans aucune expérience de brassage et commençait à aimer l'idée de fabriquer sa propre bière.

Lancée à l'échelle nanométrique pendant les deux premières années, l'entreprise produit maintenant 26 000 litres par mois pour le marché local.

«Je n'avais aucune expérience de la bière, je n'étais qu'un ingénieur passionné par la bonne bière», a déclaré Raphael.

«Ce qui est bien avec notre marque, c'est que nous avons toujours eu une croissance organique financée par l'entreprise et allant à notre rythme. Après un certain temps, j’ai senti que l’opération devrait être cédée à des professionnels, c’est pourquoi nous avons maintenant une équipe complète de brasseurs, locaux et originaires de pays comme l’Afrique du Sud et les États-Unis. »

La soi-disant révolution artisanale de Hong Kong était décevante, rappelle-t-il, avec quatre ou cinq marques associées dans la première vague d'environ cinq brasseries. Après que celles-ci soient devenues populaires, d'autres marques sont arrivées, de même que de nombreuses petites entreprises de brassage. Il dit maintenant que le marché est saturé avec pas moins de huit brasseries avec une production importante et qu’il pourrait y avoir une trentaine d’activités plus petites.

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Contrairement aux autres marchés, les prix des bières artisanales sont similaires à ceux des bières de grande consommation comme Sella Artois et Heineken. En effet, une marge importante des prix élevés que paient les Hongkongais va au vendeur, et non au coût de production. Et tandis que les gros joueurs essaient de faire en sorte que les prix de leurs brasseries soient les plus bas possible, ils forcent à leur tour les brasseries artisanales à faire de même.

"En outre, le problème à Hong Kong est que la distinction entre la bière macro et la bière artisanale n'a jamais été distincte, de sorte que les consommateurs ne paient pas beaucoup d'argent pour une IPA par rapport à un tigre ou à une couronne", a déclaré Raphael.

«La bière coûte cher à Hong Kong, mais une grande partie de cette marge n’est pas utilisée par les fabricants, mais par les points de vente. Ceux-ci s'attendent à faire la même marge en pourcentage que chez Heineken, Carlsberg ou toute autre marque macro. "

Porteurs épicés et IPA salés

Moonzen a maintenu sa position de brasserie artisanale de taille moyenne, mais se démarque de la concurrence en étant la seule à incorporer des saveurs chinoises dans ses bières.

Moonzen n'apportera jamais d'épice à la citrouille, mais il a produit une série de bières provinciales inspirées et inspirées des provinces qui ont donné leur nom. Ceux-ci incluent un porteur épicé du Sichuan et un IPA de mandarine salée de Jianxi.

«Cela nous donne une identité très distincte que peu de brasseries d’Asie et du monde pratiquent de la sorte», a déclaré Raphael. «Chaque bière a sa propre histoire qui connectera les buveurs à la culture. Notre mission est de célébrer la culture, l'artisanat et la communauté chinois à travers nos bières. ”

Le marché en évolution de la bière artisanale de Hong Kong a commencé en grande partie par une population expatriée importante, mais attire de plus en plus de soutien local. Les buveurs artisanaux sont de plus en plus nombreux à exiger un redressement régulier des types de bières, y compris les éditions saisonnières et limitées, comme la série provinciale de Moonzen.

Son menu toute l'année comprend la Thundergod Ale, une bière phare au goût frais de fruits tropicaux houblonnés, le Monkey King Amber AAle, le Jade Emperor IPA et le Moon Goddess Chocolate Stout. Il n'y a pas de prix à deviner que les dieux chinois sont fortement représentés dans ces bières.

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Après avoir parcouru la Chine, parcouru diverses histoires traditionnelles, les époux propriétaires ont esquissé leurs idées et les ont confiées à un ami, artiste et typographe, pour les transformer en dessins de marque.

«La plupart de notre inspiration vient de la mythologie, alors nous ne faisons que raconter ces histoires au travers de nos bières. C'est ce qui nous a inspiré à créer cette aura de fantaisie autour de nos bières », a déclaré Raphael.

Négocier les formalités administratives à Hong Kong

Il prédit que l'artisanat connaîtra une consolidation puis une spécialisation au cours des cinq prochaines années environ. Il s'attend également à ce qu'un ou plusieurs artisans internationaux pénètrent le marché en achetant une brasserie locale prospère, tandis que d'autres minuscules joueurs de niche arrivent et produisent de très petits volumes.

En dépit de la réputation de Hong Kong pour une réglementation légère et un environnement propice aux affaires, il y a beaucoup de paperasserie à négocier.

«La chose à propos de cet endroit est qu'il est très facile de créer une société: vous pouvez avoir une entreprise en seulement une journée. Mais si vous voulez ouvrir un compte bancaire, il faudra beaucoup de références et de visites à la banque, et ce n'est vraiment pas facile du tout », a déclaré Raphael.