Anonim

La marque de bière la plus populaire en Belgique, Anheuser-Busch InBev, est Jupiler, qui représente environ 40% du marché total de la bière belge en termes de volume des ventes. AB InBev vend également de la bière Jupiler dans d'autres États membres de l'UE, notamment aux Pays-Bas et en France. Aux Pays-Bas, AB InBev vend Jupiler aux détaillants et aux grossistes à des prix inférieurs à ceux de la Belgique en raison de la concurrence accrue.

La Commission européenne indique qu'AB InBev a délibérément interdit aux supermarchés et aux grossistes d'acheter de la bière Jupiler à des prix inférieurs aux Pays-Bas et de l'importer en Belgique, maintenant ainsi des prix plus élevés pour les consommateurs belges.

La Commission européenne a ouvert une enquête antitrust en juin 2016, puis a publié une communication des griefs en novembre 2017. Elle a maintenant imposé une amende de 200 409 000 EUR (225 203 601 USD) à AB InBev pour infraction aux règles de concurrence de l'UE 31 octobre 2016.

Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de la concurrence, a déclaré: "Les consommateurs belges paient davantage pour leur bière préférée en raison de la stratégie délibérée de AB InBev visant à restreindre les ventes transfrontalières entre les Pays-Bas et la Belgique. Le marché unique visant à maintenir des prix élevés est illégal. C'est pourquoi nous avons infligé une amende de 200 millions d'euros à AB InBev pour infraction à nos règles antitrust. "

La domination du marché n'est, en tant que telle, pas illégale au regard des règles antitrust de l'UE. Toutefois, la Commission européenne indique que les entreprises dominantes ont "la responsabilité particulière de ne pas abuser de leur pouvoir de marché en restreignant la concurrence, que ce soit sur le marché où elles dominent ou sur des marchés distincts".

La Commission affirme qu'AB InBev a abusé de sa position dominante sur le marché belge en raison d'une stratégie délibérée visant à empêcher les supermarchés et les grossistes d'acheter de la bière Jupiler à des prix inférieurs aux Pays-Bas et de l'importer en Belgique.

Cela a été fait, dit-il, de nombreuses manières, notamment en supprimant la traduction française des informations obligatoires sur l'étiquette aux Pays-Bas afin de rendre plus difficile la vente en Belgique.

Elle limitait également la vente de bière à un grossiste aux Pays-Bas afin de limiter les importations de ces produits en Belgique; et a subordonné les promotions aux clients pour la bière offerte à un détaillant aux Pays-Bas, à condition que celui-ci n'offre pas les mêmes promotions à ses clients en Belgique.

L'amende de 200 millions d'euros a été calculée en fonction d'un certain nombre de facteurs, notamment la valeur des ventes de bière Jupiler par AB InBev en Belgique et aux Pays-Bas; et la gravité de l'infraction et sa durée.

La Commission note qu'AB InBev a coopéré avec la Commission au-delà de son obligation légale de le faire, «notamment en reconnaissant expressément les faits et le non-respect des règles de concurrence de l'UE et en proposant un recours».

AB InBev fournira désormais des informations obligatoires sur les aliments en français et en néerlandais. Sur l'emballage de ses produits pour les cinq prochaines années en Belgique, en France et aux Pays-Bas.

Image

La décision de la Commission a rendu ce recours juridiquement contraignant pour AB InBev. AB InBev a bénéficié d'une réduction d'amende de 15% en contrepartie de sa coopération.

L'amende de 200 millions d'euros a été calculée en fonction d'un certain nombre de facteurs, notamment la valeur des ventes de bière Jupiler par AB InBev en Belgique et aux Pays-Bas; et la gravité de l'infraction et sa durée.

Une déclaration d’AB InBev confirme qu’elle est parvenue à un règlement avec la Commission européenne.

«Nous apprécions l'approche constructive adoptée par la Commission européenne tout au long de ce processus», a déclaré John Blood, avocat général et secrétaire de la société chez AB InBev.

«La responsabilité et l’intégrité définissent notre culture et nous avons renforcé notre programme de conformité sur la base des enseignements tirés de cette affaire. Nous avons déjà mis en place les mesures appropriées dans le cadre de la solution convenue avec la Commission.