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Selon les experts du World Tea Expo, le thé est sur le point de faire l’objet d’une nouvelle vague d’innovations et a beaucoup de marge de croissance. L'ère du «thé 3.0» est motivée par la demande des consommateurs en matière de bon goût, de bienfaits pour la santé et de commodité.

Le thé s'est positionné comme «boisson fonctionnelle originale» avec sa nutrition et sa polyvalence, incitant les consommateurs soucieux de leur santé à s'intéresser à ses origines, ses ingrédients et sa chaîne d'approvisionnement. Plus de transparence dans les étiquettes de thé pourrait conduire à une montée de sa «culture de connaisseur», similaire au vin.

La génération Y représente le segment de consommateurs de thé qui connaît la plus forte croissance, suivie de près par les personnes âgées. Leur comportement en matière de consommation et d'achat est détaillé dans «The Next Wave in Tea», une compilation d'essais de leaders de la communauté du thé appelés à prendre la parole au World Tea Expo 2019 à Las Vegas.

Justifier le prix du produit

Aspirant à créer des thés faciles à consommer et fonctionnels pour le consommateur actif, le marché du thé est actuellement essentiel, a déclaré Joe Gagnon, cofondateur et chef de la direction de la marque Performance Tea.

Ces thés sont formulés pour les modes de vie actifs, la gestion du stress, le soulagement de la douleur et l'adaptation physique, rendus possibles par des ingrédients tels que les adaptogènes et le CBD. Les consommateurs actifs étant plus attirés par les étiquettes propres, le zéro sucre et les ingrédients nutritionnels comme le curcuma et le champignon Reishi sont des inclusions populaires.

Andrés Jurado, PDG de la Mexican Tea School, estime que pour que cette nouvelle vague réussisse, elle «doit promouvoir un changement d'attitude vis-à-vis des modes de consommation» et être «construite sur des consommateurs beaucoup plus conscients de ce qu'ils boivent, beaucoup plus informé et donc beaucoup plus disposé à payer le prix juste pour le produit qu'ils reçoivent. "

La plupart des marques, toutes catégories de produits confondues, souhaitent désormais offrir des produits de haute qualité. Mais Jurado a déclaré qu'ils n'étaient pas toujours disposés à payer des prix équitables pour les matières premières, comportement qui est ensuite imité par le consommateur final.

Lorsque les marques font des économies sur les ingrédients, il s’agit généralement de sacrifier le goût. Mais Don Ho, fondateur et PDG de Harmony Tea Bar, pense que le thé est le produit idéal pour offrir un mélange de saveur et de fonctionnalité.

En incorporant des ingrédients tels que des probiotiques inaltérables, des vitamines et des extraits de caféine, les thés ne font plus que cibler des problèmes de santé spécifiques et se concentrent sur des objectifs de santé plus généraux, tels que «relaxation» ou «énergie». Ho pense que «la distinction entre les thés conçus pour le plaisir et ceux conçus pour la santé» ne fera que flou.

Le thé est-il le nouveau vin?

Les chaînes d'approvisionnement transparentes sont importantes pour les consommateurs d'aujourd'hui dans toutes les catégories de boissons alimentaires, ainsi que les pratiques durables telles que l'agriculture régénérative et le zéro déchet. Elle s'étend au thé et Michelle Pierce Hamilton, sommelier certifiée en thé au Canada, pense que cela ira bientôt au-delà d'un logo sur l'emballage pour prouver qu'un produit est à la fois «propre et juste».

«Les gens recherchent des liens avec leur nourriture et leur thé, et ils attachent de la valeur aux expériences qui leur donnent l’impression de faire un choix plus sain et que leur achat favorise un système qui fait une différence positive», a déclaré Hamilton.

Tony Gebely, directeur exécutif de l'American Specialty Tea Alliance, estime qu'il est possible sur le marché mondial du thé de cultiver une «culture de connaisseurs» susceptible de stimuler la croissance du secteur des thés de spécialité. Il le compare au paysage des connaisseurs de vin, qui bénéficient de l'inclusion de l'origine du vin sur l'étiquette.

Mais comme le thé ne divulgue pas toujours les mêmes informations, Gebely indique que beaucoup de thés vendus sous différentes marques sont fabriqués par le même producteur à des prix différents, certains falsifiant même des informations sur leur lieu d'origine.