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Une étude portant sur le lien entre l’apport élevé en sucres ajoutés et la consommation d’énergie ou l’IMC chez les enfants n’a pas permis de trouver une corrélation forte.

Dirigée par Ola Anabtawi de l'Université de Nottingham - qui présente la recherche aujourd'hui (30 avril) au Congrès européen sur l'obésité (ECO) à Glasgow - l'étude soulève des questions concernant la "taxe sur le sucre" du Royaume-Uni et son efficacité en tant que nutriment unique approche.

La taxe sur l'industrie des boissons non alcoolisées, ou «taxe sur le sucre», entrée en vigueur en avril 2018, répond aux inquiétudes concernant les niveaux d'obésité et la consommation élevée de sucre.

Au Royaume-Uni, les boissons sucrées, y compris les boissons non alcoolisées, sont le principal contributeur de sucre dans l'alimentation des enfants. Les enfants âgés de 11 à 18 ans boivent en moyenne 336 ml par jour.

La taxe incite les fabricants de boissons à reformuler leurs boissons non alcoolisées sucrées. Le gouvernement facture 25 pence par litre de boisson s'il contient 8 g de sucre par 100 ml, ou 18 pence par litre de boisson s'il contient entre 5 et 8 g de sucre par 100 ml.

Bien que la taxe devrait réduire les taux d'obésité chez les enfants et les adolescents de 8, 5%, cette dernière étude suggère que d'autres interventions pourraient être nécessaires pour lutter contre le problème de santé.

«Je travaille sur l’évaluation de l’approche mono-nutriments - qui est maintenant la réduction du sucre - pour lutter contre l’obésité chez les enfants», a déclaré Anabtawi à FoodNavigator.

Indice de masse corporelle (IMC)

L'indice de masse corporelle (IMC) est une mesure qui utilise la taille et le poids d'un individu pour déterminer si son poids est sain.

En kilogrammes, le calcul de l'IMC divise le poids d'un adulte par sa taille en mètres carrés.

Pour la plupart des adultes, un IMC idéal se situe entre 18, 5 et 24, 9.

"Puisque la taxe sur le sucre est la seule politique obligatoire dans le document gouvernemental de" plan d'action ", nous avons voulu explorer davantage les caractéristiques des enfants qui consomment des boissons sucrées."

Anabtawi et son équipe ont analysé les données du programme glissant de l'enquête nationale sur l'alimentation et la nutrition entre 2008 et 2016 auprès d'un groupe de 1 298 enfants âgés de 4 à 10 ans. L'enquête a enregistré la consommation de SSB et calculé l'IMC.

D'après les résultats, la consommation globale de sucres ajoutés provenant des aliments et des boissons était supérieure à celle recommandée (5% de l'apport énergétique) chez plus des trois quarts des enfants. En outre, les boissons non alcoolisées ont consommé deux fois plus de boissons sucrées que les non-buveurs.

Cependant, les chercheurs ont noté que 78% des enfants qui buvaient de la SSB ne dépassaient pas leurs besoins énergétiques totaux pour leur âge. Par conséquent, aucun lien direct ne pourrait être établi entre les boissons sucrées sans alcool et une consommation d'énergie plus élevée ou un IMC plus élevé.

«Les résultats de notre étude montrent que la consommation de BLU n’est pas un comportement particulier chez les enfants ayant un excès de poids», a expliqué Anabtawi. «Et même si les enfants consomment beaucoup de sucre, cela n’affectera peut-être pas leur apport énergétique total.»

Au vu de ces résultats, Anabtawi affirme que c'est la qualité du régime alimentaire qui doit être prise en compte pour les enfants qui consomment des boissons sucrées, quelle que soit leur catégorie de poids.

«… Nos résultats indiquent que boire des boissons sucrées n'est pas un comportement particulier chez les enfants de poids corporel supérieur. Au contraire, la réduction du sucre dans la lutte contre l'obésité pourrait renforcer les stéréotypes négatifs sur les «régimes malsains» »- Ola Anabtawi, Université de Nottingham

Anabtawi a déclaré à FoodNavigator que l'évaluation de l'efficacité de la taxe sur le sucre en général ne relevait pas de son mandat et que cette taxe pouvait être utile pour les enfants qui consomment de grandes quantités de SSB.

Cependant, les auteurs de l’étude affirment que les politiques devraient être ciblées sur les enfants dont la consommation de boissons édulcorées «augmente considérablement» leur consommation totale de sucre - en combinaison avec d’autres approches de santé publique.

«La recherche a pour but d’explorer son cadre dans la lutte contre l’obésité infantile, qui est bien établie pour être un problème très complexe, de sorte que des interventions simplistes pourraient ne pas être les plus efficaces», at- elle poursuivi.

"Les interventions simplistes qui visent à s'attaquer à un comportement particulier, ou à une catégorie de poids corporel spécifique, sans prendre en compte d'autres déterminants de la santé ni d'autres résultats, ont peu de chances de réussir à réduire l'obésité chez les enfants.

«En approfondissant la relation entre les comportements, le poids et d’autres résultats, on augmenterait l’efficacité des interventions de santé publique et réduirait l’apparition de conséquences imprévues telles que la culpabilité alimentaire et la restriction des repas» - Ola Anabtawi, Université de Nottingham