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La participation au suivi de la performance en matière de développement durable est extrêmement faible dans les brasseries américaines. Les microbrasseries et les brasseries sont le principal secteur en expansion de la bière artisanale, mais elles sont probablement les moins efficaces. Moins de 1% d'entre eux ont participé à l'étude comparative de 2016 de la Brewers Association, bien que les grandes brasseries n'aient pas fait beaucoup mieux.

L'ancienne directrice de l'assurance qualité de Great Divide Brewing Co., Erin Cox, considère qu'il est «très révélatrice» de voir le peu d'importance accordée à la durabilité dans les brasseries de toutes tailles.

"Beaucoup de gens ont de grandes discussions, mais ils ne marcheront pas à la fin de la journée", a-t- elle déclaré à la Craft Brewers Conference (CBC) à Denver ce mois-ci.

BA, l'organisation américaine des brasseurs artisanaux, utilise depuis quelques années un outil en ligne qui encourage les brasseurs artisanaux à suivre et à rendre compte de leurs mesures environnementales et à trouver des moyens de s'améliorer. Il offre des conseils sur les déchets d'énergie provenant de la lumière, de l'eau, de la chaleur et de l'air. La BA analyse ensuite les données et publie des rapports d'analyse comparative de la durabilité qui illustrent les moyennes de l'industrie en fonction de la taille de la production.

Les pratiques de base en matière de développement durable des brasseries vont au-delà de la production de bière et s’intègrent dans l’emballage des produits. De plus, les chiffres médiocres reflètent le compost et les flux de recyclage parmi les brasseurs artisanaux. Les innovations dans les matériaux d'emballage n'ont pas toujours été faites en tenant compte de l'environnement.

Suivez l'utilisation, laissez les données guider les décisions

La consultante en environnement Kaitlyn Urso a décrit les trois piliers du développement durable que doivent suivre des entreprises telles que les brasseries: social, environnemental et économique, ou population, planète et profit.

«En gros, nous cherchons à produire la meilleure bière qui augmente également les marges bénéficiaires, réduit notre impact environnemental et crée des valeurs pour la communauté», a-t- elle déclaré à CBC.

L'utilisation des brûleurs à haute efficacité sur les chaudières est un moyen par lequel les brasseries peuvent améliorer leur impact sur la qualité de l'air. Urso a déclaré que cela garantissait une combustion plus complète du carburant et engendrait à son tour moins d'émissions atmosphériques associées à ces activités de combustion. Et avoir des dispositifs de collecte de poussière pour la manutention du grain peut réduire la pollution par la poussière.

Il est également important de minimiser autant que possible les pertes et les pertes de produit sur la chaîne de conditionnement. C'est bon pour les résultats financiers de la brasserie, mais également pour la qualité de l'air, car lorsque l'alcool et l'éthanol s'évaporent, ils peuvent contribuer à la formation d'ozone.

Urso estime que les brasseries devraient prendre du recul lorsqu'elles envisagent leurs plans de développement durable et reconnaître que «la majeure partie de l'énergie fournie nous est toujours générée par la combustion de ressources naturelles, ce qui a des répercussions sur l'air».

Urso et Cox conseillent à tous les brasseurs de suivre leur utilisation et de laisser les données prendre leur décision. Avoir un programme formel de détection des fuites est important pour l'air et l'eau; L'installation de détecteurs de mouvement légers dans les zones à faible trafic est peu coûteuse avec un bon rendement énergétique; les horaires des équipements doivent être échelonnés pour éviter les pics de demande, en évitant d'allumer et de faire fonctionner tous les équipements de brasserie en même temps.

S'adapter à une chaîne d'approvisionnement transparente

Ann Obenchain, directrice marketing de la BA, a déclaré que l'organisation considère que l'un des principaux objectifs de la SRC annuelle est de rester aussi écologique que possible, en menant des actions en matière d'emballage durable, de compost et de recyclage.

«Il est enraciné en nous et notre philosophie est si importante pour nous, nous essayons donc de l'apporter. Je pense que nous enseignons également aux villes lorsque nous nous rendons à différents endroits un peu plus sur la façon de gérer un événement plus vert », a déclaré Obenchain à BeverageDaily.

Et comme de plus en plus de consommateurs s'intéressent aux chaînes d'approvisionnement transparentes et aux matériaux respectueux de l'environnement, Obenchain voit le secteur de la bière s'adapter. De plus en plus de brasseries artisanales envisagent des améliorations écologiques, mais ont besoin de conseils.

Par exemple, les canettes en aluminium sont recyclables, mais leur étiquetage externe ne l’est souvent pas. Lorsque les consommateurs ne sont pas informés, les canettes finissent dans des décharges. Toutefois, si les brasseurs mettent les avertissements à la main et utilisent des manchons amovibles, cela peut être évité.