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La croissance de 4% survient dans un contexte de baisse de 1% du marché de la bière dans son ensemble; mais la BA avertit que les jours de "croissance météorique" vécus dans le passé sont révolus.

Les brasseurs doivent adapter leurs modèles commerciaux en conséquence: et planifier leurs stratégies autour d'un marché beaucoup plus compétitif, déclare le corps commercial de la bière artisanale américaine.

En valeur, la catégorie des bières artisanales a enregistré une croissance de 7% pour atteindre 27, 6 milliards de dollars, soit une part de marché de 24, 1%.

'Perspectives mitigées'

La production de bière artisanale a considérablement augmenté aux États-Unis ces dernières années. En 2014, il y avait 3 814 brasseries artisanales à travers le pays et en 2018, il y en avait 7 346. Mais le secteur n’est pas sans défis: alors que 1 049 brasseries ont ouvert l’année dernière, 219 brasseries ont fermé leurs portes.

Bart Watson, économiste en chef de BA, a déclaré que les perspectives étaient mitigées pour la bière artisanale, une catégorie confrontée à la concurrence d'autres boissons alcoolisées et à la pression exercée par les consommateurs qui tournent complètement le dos à l'alcool. Toutefois, la production a augmenté pour atteindre 25, 9 millions de barils de bière par rapport à 25, 1 millions en 2017.

"Il est beaucoup plus difficile de transmettre un seul message, bon ou mauvais, que certaines années précédentes", a-t- il déclaré.

"Une catégorie qui ajoute un million de barils en parts brutes, alors même que l'ensemble de la bière a enregistré des pertes de volume en 2018, est un signe positif. Mais c'est certainement un marché en croissance plus lente, même pour une catégorie en pleine croissance comme l'artisanat, et un marché plus compétitif que nous avons vu dans le passé.

«Le niveau de croissance n’est pas ce qu’il a été et cela posera des problèmes aux brasseries qui ont construit leur modèle commercial autour d’importants segments de croissance et de segments particuliers du marché.»

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Un modèle de croissance mature

L'année dernière, plus de 150 000 personnes occupaient des emplois dans le secteur de la brasserie, soit une augmentation de 11% par rapport à 2017. Mais la BA a légèrement modifié sa méthodologie en ce qui concerne la communication avec les brasseurs, permettant une estimation plus précise des emplois.

Le rapport de BA a ventilé la croissance des bières artisanales par catégorie, révélant que les microbrasseries ont contribué à 80% de la croissance totale, en hausse de 60% en 2017. Les Brewpubs ont augmenté de 13%, représentant environ 20% de la croissance totale. Les ventes dans les brasseries sont encore bien inférieures aux ventes au détail, à seulement 3, 1 millions de barils sur les 25, 9 millions produits.

L’année dernière, la croissance de toutes les catégories a été fortement influencée par les brasseries les plus récentes, ainsi que celles en deuxième et troisième années. Les marchés qui connaissent une augmentation constante continuent à se trouver dans l'ouest, particulièrement concentrés en Californie. Mais New York, le Texas et la Floride montrent également la force de la brasserie.

«L’artisanat s’est installé dans un schéma de croissance plus mature et il est peu probable qu’il revienne aux niveaux de croissance record enregistrés au cours de la dernière décennie», a déclaré Watson.

Rester compétitif avec l'expérimentation

Sur les 219 brasseries fermées en 2018, 123 étaient des microbrasseries, 90 des brasseries, cinq régionales et une classée "grande". Malgré cela, Watson affirme que les plus petits brasseurs ont le plus de succès. Dans un marché surpeuplé et spécialisé comme la bière artisanale, il est difficile de résonner en dehors du marché intérieur d'une marque.

Même dans ce cas, il peut être difficile pour une brasserie de «réussir» dans certaines régions du pays. Les états densément peuplés et saturés en bière comme la Californie, l'Oregon et le Colorado sont au-dessus de la moyenne. Il est peu probable que des États comme la Floride atteignent leur niveau, même avec une croissance soutenue.

Pour toucher davantage de consommateurs, de nombreuses brasseries choisissent d’élargir leur liste de café au-delà de la bière. Il est maintenant courant que les petites et les grandes entreprises artisanales expérimentent d'autres boissons alcoolisées, notamment le cidre, le sel de Seltz et même le vin et les spiritueux.

«Nous constatons que les brasseurs sur un marché concurrentiel cherchent des moyens de faire en sorte que leurs marques résonnent auprès des amateurs de bière et des buveurs plus largement», a déclaré Watson.

"En particulier dans les régions où la croissance est un défi, les brasseurs cherchent à expérimenter et à se développer de toutes les manières possibles."