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Pour remédier à ce problème, l’Australian Wine Research Institute et l’Université d’Adélaïde se sont lancés dans un nouveau projet de protection de la fumée en Australie méridionale, qui étudiera les effets de la fumée de grain sur les raisins pendant les vendanges.

La recherche comprend une série d'études de terrain et de vinification dans les mois à venir pour découvrir la sensibilité des raisins à la fumée résultant de brûlures de chaume de cultures de faible intensité. Il cherchera également à déterminer le moment exact où la fumée perdra sa puissance au profit des raisins à vin.

« Une grande partie de l'économie de l'État est tirée par l'agriculture et les deux principales industries sont le vin et les céréales. Évidemment, ceux-ci entrent en contact les uns avec les autres et la combustion du chaume à proximité immédiate des raisins se produit souvent. Cela peut entraîner des tensions », a déclaré à BeverageDaily, Mark Krstic, responsable du développement commercial chez AWRI.

Les régions viticoles sud-australiennes, notamment les vallées de Barossa et de Clare, sont adjacentes à de vastes étendues de ceintures de culture de céréales, qui brûlent traditionnellement en automne, à l’époque des vendanges.

Combustion de chaume

La combustion du chaume est une pratique agricole acceptée de longue date pour éliminer les mauvaises herbes, les graines et les escargots après la récolte et avant le semis.

Le ministre des industries primaires et du développement régional d’Australie du Sud, Tim Whetstone, a déclaré que, bien que le brûlage au chaume n’ait plus été aussi répandu qu’auparavant, il restait un outil important dans le cycle de production céréalière avant la plantation des cultures d’hiver.

" Les secteurs des céréales et du vin sont deux superpuissances du secteur primaire en Australie méridionale et il est important qu'ils puissent coexister sans nuire à l'autre ", a-t-il déclaré.

Toutefois, pour les deux pratiques agricoles se déroulant à si près l'une de l'autre, l'Australie-Méridionale a un besoin urgent de trouver un moyen de coexister avec un minimum de dommages pour la production de raisins et de vin.

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« Ce que nous espérons faire, c'est comprendre les risques de contamination du raisin par la combustion du chaume très proche de la vigne pour bien saisir les risques pour les viticulteurs », a déclaré le Dr Krstic.

« Ce qui va se passer, à mon avis, c'est que nous modifierons les directives sur la manière dont les producteurs de céréales sont autorisés à opérer. Cela pourrait signifier que le chaume brûle à certaines heures de la journée, probablement 10h-4h, quand nous savons que les conditions sont réunies . ”

La plupart du temps, pendant une brûlure, la fumée flotte directement dans l'atmosphère. La décantation se produit toutefois surtout le soir, lorsque la fumée reste suspendue par couches près du sol, là où se trouvent les vignes.

La recherche contribuera à une meilleure prévision autour de ces « couches d'inversion », et on espère que cela incitera de nouvelles directives claires pour réglementer le moment où les producteurs de grains peuvent brûler.

« D'après nos recherches précédentes sur la fumée, nous savons qu'il existe certains facteurs en jeu, tels que la distance de dérive de la fumée, le type de fumée, l'heure de la journée où il fait brûler, les conditions saisonnières et la vitesse du vent », a-t-il déclaré.

« Nous espérons pouvoir affiner ce processus en poursuivant les recherches et en fournissant aux industries viticole et céréalière suffisamment d'informations pour prendre des décisions éclairées lorsqu'elles considèrent les besoins de leur propre entreprise, ainsi que celles de leurs voisins .»

Californie, Europe et Afrique du Sud

AWRI conseille d’autres régions productrices de vin, notamment la Californie, plusieurs pays d’Europe et d’Afrique du Sud, et effectue des travaux de remédiation à la suite de feux de forêt.

Il travaille actuellement en Tasmanie à la suite des feux de brousse qui y ont débuté à la mi-janvier.

« Il y a eu quelques incendies assez importants en Tasmanie, ce qui a entraîné la présence de fumée dans certaines des régions productrices de vin », a déclaré le Dr Krsic.

« Nous en sommes encore à un stade précoce et travaillons avec l'industrie là-bas, recevant des échantillons et les analysant pour voir quels niveaux de contamination potentiels pourraient être présents ."

Lors de ce type de mission, les équipes AWRI évalueront les niveaux de composés odorants de fumée dans les raisins touchés. Ils conseillent également les producteurs de certaines mesures qu'ils peuvent prendre pour réduire l'extraction de ces composés lorsqu'ils sont faibles. Celles-ci peuvent inclure garder les fruits au frais et ne pas presser les raisins si durement qu'ils pressent les produits chimiques dans le jus.

L’équipe n’en est encore qu’à ses débuts en Tasmanie, recevant principalement des échantillons et les analysant pour déterminer les niveaux potentiels d’altération potentiels. Si les niveaux sont élevés, il faudra décider si les raisins seront cueillis ou non.

« S'ils sont trop contaminés, ils resteront sur la vigne et ne seront pas récoltés et transformés en vin. En ce qui concerne l'impact global, je ne sais pas ce que c'est actuellement ", a ajouté le Dr Krstic.

L'Australie-Méridionale produit environ la moitié du vin australien chaque année, ce qui incite le gouvernement de l'État à fournir un financement de 60 000 dollars australiens (42 300 dollars américains) pour soutenir la recherche sur le brûlage du chaume.

La présence d'immenses champs de céréales à proximité des vignobles risque de devenir un problème épineux les années où les dates de la récolte des raisins et de la combustion du chaume convergent. Heureusement, cette année, ce n'est pas un problème, avec un écart suffisant entre les deux pratiques. Mais certaines années, il peut arriver à une tête.

« Nous savons que cela peut être un problème, mais nous savons qu'il existe également une solution: il s'agit simplement de faire en sorte que les deux industries parlent plus étroitement et comprennent les pressions de production l'une de l' autre» , a déclaré le Dr Krstic.