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Le marché mondial des machines de traitement est estimé à environ 52 milliards de dollars et en croissance annuelle de 5, 5%. Les machines à boissons connaissent la croissance la plus rapide, à environ 6, 7% par an. Le marché américain des équipements de transformation progresse de 2, 8%, soit un peu plus lentement que les autres marchés développés, pour une valeur d'environ 5, 7 milliards de dollars.

La population, la démographie, les revenus et le développement des canaux de vente au détail contribuent tous au changement des tendances en matière de transformation, mais le principal moteur dans le monde est actuellement l’intérêt croissant pour la santé et le bien-être. Les consommateurs sont extrêmement préoccupés par le contenu des étiquettes des produits qu'ils consomment, y compris la formulation et les ingrédients.

Les gens accordent la priorité à la sécurité alimentaire et tentent maintenant d'éviter les additifs et les conservateurs, bien qu'ils veuillent et attendent des produits à longue durée de vie. Cela a présenté un nouveau défi pour le traitement et l'emballage afin de développer et d'affiner les technologies pouvant améliorer la durée de conservation.

Des méthodes telles que le traitement haute pression (HPP), la filtration et le conditionnement sous vide font partie des différentes technologies conçues pour permettre aux aliments et aux boissons de durer plus longtemps sans additifs. Cela devient une décision pour les grandes et les petites marques: investir ou non dans un traitement plus coûteux et plus complet pour répondre à la demande des consommateurs.

Faire tomber les barrières

Jorge Izquierdo est vice-président du développement du marché de l'Association pour les technologies de conditionnement et de traitement (PMMI), l'un des producteurs de ProFood Tech. Lors de l'émission, il a parlé à BeverageDaily des tendances en matière de traitement des boissons et de la façon dont l'industrie réagissait au consommateur aventureux et curieux du millénaire.

Ce changement plus large dans la perception des consommateurs entraîne également un changement au niveau quotidien des marques. Dans le passé, un petit fabricant était confronté à davantage d'obstacles pour accéder au marché et il était plus difficile de faire parvenir ses produits aux grands détaillants tels que Target et Walmart.

«Nous constatons de plus en plus que ces obstacles sont en train de disparaître. Nous constatons que les petits fabricants ont la possibilité de concurrencer et d'avoir leurs produits devant leurs consommateurs », a déclaré Izquierdo.

Les consommateurs de la génération du millénaire sont moins intéressés par les marques renommées, peu onéreuses et «héritage» et sont davantage disposés à rechercher le meilleur produit et à en payer le prix supplémentaire. Il est plus courant de trouver des produits très spécifiques provenant de fabricants plus petits et la demande des consommateurs les aide à les intégrer à des canaux de distribution plus traditionnels.

« [Les Millennials] reconnaissent la valeur et sont plus disposés à payer pour cela. Ils sont également plus disposés à essayer de nouvelles choses, à les essayer et à les adopter », a déclaré Izquierdo.

Il a décrit les clients comme étant «plus curieux» en général, amenant les fabricants à améliorer leur traçabilité et leur stérilisation, et pas simplement à se conformer à la législation requise. Les gens veulent plus que des étiquettes sans OGM et biologiques sur leurs produits, ils veulent aussi des preuves. Les entreprises sont à l'écoute en incluant des informations sur les achats, en magasin et en ligne, comme la santé des animaux et le suivi des exploitations.

Combler les lacunes dans un effectif faible

Pour s'adapter à ces changements, la numérisation et l'automatisation du traitement ont augmenté dans tous les secteurs. Au cours des dernières années, les fabricants ont dû faire face à une pénurie importante de main-d'œuvre qualifiée, d'où la nécessité accrue de l'automatisation.

Selon Izquierdo, l'innovation en robotique ne remplace pas les emplois humains, mais comble les lacunes d'une main-d'œuvre faible. Cela a été un défi à tous les niveaux - opérateurs, techniciens et ingénieurs.

Les fabricants doivent maintenant recruter davantage de travailleurs capables de gérer les vastes données collectées par les nouveaux processus. Il est toujours important de disposer d'une main-d'œuvre qualifiée pour plus de flexibilité, mais une partie de cette flexibilité est maintenant absorbée par la technologie.

Les machines sont devenues plus faciles à utiliser et la collecte de données est plus facile à afficher et à surveiller. Le défi consiste à analyser les informations, et l’industrie est en train de développer de nouvelles plates-formes logicielles pour y remédier. La maintenance prédictive et le travail à distance deviennent également de plus en plus courants pour les CPG de toutes tailles, et pas seulement pour les grandes opérations.

Il y a eu beaucoup d'investissements dans la fabrication flexible, c'est-à-dire la possibilité de passer rapidement d'un produit à un autre. Les entreprises ne cherchent pas seulement une machine rapide, mais une machine capable de s'adapter rapidement d'un produit à l'autre.

«Il est de plus en plus facile de justifier l’investissement dans les robots en raison du [manque de] disponibilité de main-d’œuvre», a déclaré Izquierdo.

«Ça se passe vraiment, ce ne sont pas que des mots fantaisistes. Cela se fait à des prix raisonnables, et pas seulement pour les très grandes entreprises ou les lignes toutes neuves et complètes. ”

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