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Blockchain est un registre numérique ouvert et sécurisé qui permet un enregistrement permanent des transactions.

La technologie a été mise à profit par un grand nombre d’industries, des produits pharmaceutiques à la finance - principalement utilisées par la crypto-monnaie Bitcoin - pour assurer la sécurité et promouvoir la confiance des consommateurs.

Le supermarché néerlandais Albert Heijn (AH) exploite actuellement cette technologie pour créer sa propre marque de jus d’orange. En scannant un code QR sur l'emballage du jus d'orange d'AH, les consommateurs peuvent voir l'itinéraire emprunté par les oranges, de la ferme au supermarché.

Une application smartphone AH permet également aux consommateurs de vérifier le pourcentage d'oranges provenant de chacune des 25 plantations certifiées Rainforest Alliance de son fournisseur au Brésil, au moment de la récolte, ainsi que leur degré de douceur.

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«Nous voulions combiner… sécurité, santé et durabilité… pour le client», a déclaré cette semaine Anita Scholte Op Reimer, directrice principale de l'assurance qualité et de la durabilité des produits chez AH, lors de la conférence de la Global Food Safety Initiative (GFSI) à Nice, en France. .

«Nous nous soucions de nos consommateurs et de ce qu'ils pensent de ce produit et des chaînes d'approvisionnement qui… amènent le produit à nos rayons.»

En commençant par l'agriculteur, la chaîne d'approvisionnement en jus d'orange d'AH comprend également le transformateur, l'unité de stockage à froid, l'embouteilleur et le détaillant.

«Les oranges sont cueillies, puis le concentré fabriqué doit être expédié - il s’agit d’une chaîne d’approvisionnement internationale. Lorsqu'il arrive à [l'entreprise d'embouteillage] Refresco aux Pays-Bas, il est à nouveau traité, puis envoyé dans nos entrepôts et dans nos magasins », a expliqué Scholte Op Reimer.

«Ce n’est pas une chaîne d’approvisionnement si facile. Nous avons pensé que la blockchain serait une bonne solution car [la chaîne d'approvisionnement est] compliquée. ”

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En outre, la technologie permet de concilier les préoccupations des fabricants et les intérêts des clients, qui ne sont pas toujours les mêmes.

Selon AH, les principaux secteurs à risque dans la production de jus d’orange comprennent le travail forcé et les heures de travail excessives, les salaires (inférieurs au minimum et le salaire minimum vital), la santé et la sécurité des travailleurs, l’utilisation excessive de produits agrochimiques, la déforestation et la perte de main-d’oeuvre. habitat.

Toutefois, le consommateur s'intéresse principalement à la provenance des oranges, à la date de cueillette et aux champs, à la manière dont le jus est produit et à la saveur de son goût.

Blockchain offre le meilleur des deux mondes. "Le voyage de l'orange est le voyage qui réunit tous ces [éléments] ensemble", a déclaré Scholte Op Reimer.

Le projet, dont la mise en œuvre n'a pris que cinq mois, est le fruit d'une collaboration entre le détaillant AH, le fournisseur d'orange Louis Dreyfus Company (LCD) Juice, l'entreprise de mise en bouteilles Refresco et le partenaire technologique Supply Chain Information Management (SIM).

Scholte Op Reimer a insisté sur le fait que les données restaient entre les mains de chaque partie. «Nous n'avons pas créé de nouvelle base de données volumineuse. Avant tout le processus, nous nous sommes mis d’accord sur les données disponibles, car toutes les données n’étaient pas disponibles numériquement, et que tout le monde téléchargerait leurs données.

La confiance en ses partenaires était essentielle au succès du projet. «Seules les personnes font fonctionner la technologie. La blockchain ne fonctionnera jamais sans confiance », nous a-t-on dit.

De plus, chaque partie doit gagner, a-t-elle poursuivi. “Tous doivent en bénéficier. Cela n'aurait pas fonctionné si Refresco [par exemple] ne pouvait pas [utiliser le projet pour] montrer à l'industrie qu'elle était un partenaire de confiance. "

Plutôt que de se concentrer sur les aspects de qualité et de sécurité alimentaire de son produit à base de jus d'orange, AH a saisi cette opportunité pour faire connaître aux consommateurs les aspects durables, transparents et sains de sa chaîne d'approvisionnement.

L'histoire du jus d'orange d'Albert Heijn

'Un jus d'orange sain et savoureux, provenant de 25 plantations soigneusement sélectionnées et certifiées RFA dans la région de la «ceinture d'agrumes» au Brésil, répondant aux normes de qualité et de sécurité des produits les plus strictes, cultivé de manière durable avec le souci de l'environnement, tout en restant équitable un revenu et de bonnes conditions de travail sont garantis pour tous les travailleurs impliqués ».

«Notre jus d'orange durable provient de fermes certifiées Rainforest Alliance (RFA). Cela signifie que les agriculteurs doivent suivre des méthodes agricoles plus durables qui aident à protéger l'environnement, la nature [et les conditions de travail] », a déclaré Scholte Op Reimer aux délégués.

«Nous félicitons Albert Heijn pour avoir introduit ce jus d'orange pour lequel des oranges certifiées Rainforest Alliance ont été cultivées. Il est bon que tant de consommateurs puissent profiter du jus d'orange qui contribue à améliorer l'environnement et l'avenir des conservateurs d'orangers et de leurs familles », a déclaré le PDG de Rainforest Alliance, Han de Groot, dans un communiqué.

«Un nombre croissant de consommateurs souhaitent avoir des informations sur la provenance et la fabrication de leurs aliments. Il est donc merveilleux que les clients d'Albert Heijn puissent suivre le parcours de leur jus d'orange. Nous encourageons les autres parties à suivre cet exemple. " Un séjour sans faille

Cette histoire s'étend à toute la chaîne d'approvisionnement. «Les clients peuvent voir quand le produit est arrivé chez LDC Juice et quand il était concentré, ainsi que quand il a été expédié du Brésil à Gand au Brésil… vous pouvez voir toutes les dates de production… Tout cela est visible pour nos clients dans l'application, » Dit Scholte Op Reimer. "Je pense que nous racontons une histoire incroyable en faisant cela."

À l'ère des médias sociaux et de la communication numérique, AH a utilisé la blockchain pour boucler la boucle du projet.

Sur l'application, une fonction «Like2Farmer» permet aux consommateurs d'envoyer des messages directement aux 8 000 cueilleurs de fruits travaillant dans les 25 plantations de LDC Juice. Les messages sont affichés sur les écrans de télévision dans les bus qui emmènent les travailleurs dans les plantations.

«Les messages que j'ai envoyés ont été« Merci pour ce délicieux jus d'orange »ou« J'espère que votre journée sera belle », a déclaré Scholte Op Reimer.

«Cela connecte vraiment les clients aux agriculteurs brésiliens. Nous fermons vraiment le cercle et ramenons ce lien aux agriculteurs. »

Alors que le nombre élevé de consommateurs utilisant l'application lors du lancement du projet - qui comptait des milliers - a depuis été réduit à "une base stable" , l'entreprise continue de voir la valeur du projet.