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YCH (Yakima Chief - Hopunion) Hops est un fournisseur de houblon basé dans la vallée de Yakima, dans l'État de Washington, où 75% du houblon est cultivé dans le pays, selon le département américain de l'Agriculture.

YCH Hops utilise une technologie de traitement cryogénique à basse température pour séparer les cônes entiers en deux composants: la lupuline concentrée et la bractée.

«Nous prenons essentiellement un cône de houblon et le congelons avec de l'azote liquide, puis nous le brisons pour qu'il soit plus facile de le séparer» , a déclaré Alex Rumbolz, responsable de la communication et de la sensibilisation chez YCH Hops, à BeverageDaily lors de la Craft Brewers Conference à Nashville, Tennessee.

L'objectif du processus cryogénique est de séparer les glandes à lupuline de la feuille de houblon pour créer un culot concentré «high alpha» avec deux fois la quantité de la partie du houblon contenant de l'huile, selon Rumbolz.

La partie restante de la feuille, baptisée bractée, appelée bractée, est utilisée pour fabriquer le Noble Hops américain de YCH Hops, disponible sous forme de granulés et idéal pour les bières moins «houblonnées» comme un Pilsner ou un pâle, selon Rumbolz.

"La plus grande partie du houblon est la lupuline, qui est l'alpha - la partie la plus forte du houblon", a-t- il déclaré. C’est principalement ce que sont nos houblons cryo: ils sont concentrés en lupuline, ce qui double le pouvoir. »

Le houblon cryo est disponible en sept variétés: Cascade, Citra, Ekaunot, Loral, Mosaic, Palisade et Simcoe.

YCH Hops a mené les premiers essais qui prétendent avoir révélé que les bières utilisant le Cryo Hops "présentaient des arômes prononcés juteux et résineux avec des caractéristiques herbacées considérablement réduites".

Avantages pour les brasseurs

Selon YCH Hops, l’utilisation de Cryo Hops peut générer des économies supplémentaires pour le brasseur souvent à court d’argent puisque le taux de dosage correspond environ à 40% à 50% du poids des pellets de houblon classiques.

"Nous sommes en mesure de donner aux gens une version plus concentrée avec un rendement plus élevé", a déclaré Rumbolz. "Ils n'ont techniquement besoin d'utiliser que la moitié de ce qu'ils seraient normalement, alors c'est super efficace dans la brasserie."

Le processus d’utilisation du houblon cryo est semblable à celui des granulés de houblon standard, à quelques différences près qui se produisent lors de la préparation du café.

La principale recommandation de YCH Hops est d’introduire le Cryo Hops lors d’applications humides dans des conditions de CO2, telles que l’incorporation de pellets dans la partie supérieure du réservoir, afin de préserver la saveur et l’arôme.