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Dans la troisième partie de notre édition spéciale sur l'efficacité des installations, FoodProductionDaily.com examine non seulement les avantages, mais également la faisabilité pour les entreprises de transformation alimentaire de faire appel à la DA pour réduire leurs coûts et renforcer leurs atouts écologiques.

La digestion anaérobie (AD) est un processus biologique qui se produit naturellement lorsque les bactéries décomposent des matières organiques telles que la nourriture, dans des environnements contenant peu ou pas d'oxygène. C'est un traitement qui compense les déchets et produit un biogaz pouvant être utilisé pour générer de l'électricité et de la chaleur.

AD a attiré une attention considérable et, l’année dernière, le gouvernement britannique a fait du développement de la technologie un élément central de sa stratégie de réduction des déchets. Mais depuis lors, seuls quelques projets subventionnés ont été réalisés.

Cependant, le mois dernier, Premier Foods, l'une des plus grandes entreprises alimentaires du Royaume-Uni, a annoncé la construction d'une usine de digestion anaérobie en boucle fermée dans son usine de plats cuisinés RF Brookes au pays de Galles.

Cette installation de 5 millions de livres convertira les déchets alimentaires en énergie pour alimenter l'usine, ce qui permettra de réaliser des économies substantielles en termes d'élimination des déchets et de facture d'énergie et de réduire les émissions de carbone d'environ 8 500 tonnes par an. L'usine AD, qui appartiendra à Insource Energy, devrait être achevée d'ici la fin de 2010 et devrait être pleinement opérationnelle au début de 2011.

L'installation, qui a reçu une subvention de WRAP Crymu de 0, 5 million de livres sterling, aura la capacité de traiter environ 10 000 tonnes de déchets alimentaires par an et devrait générer une puissance totale de 300 kW. Il fournira de l'électricité à environ 6% de la consommation électrique du transformateur et à peu près au même montant pour sa consommation d'eau chaude, a déclaré John Scott, directeur général d'InSource Energy, à FoodProductionDaily.com.

Ce serait le premier exemple au Pays de Galles d’une usine alimentée en partie par ses propres déchets. C’est l’une des rares installations de ce type au Royaume-Uni, at-il ajouté.

Faisabilité

Bien que personne ne conteste les avantages environnementaux du recyclage des déchets alimentaires, la question qui se pose à l'industrie est de savoir si les installations de digestion anaérobie sont à la fois techniquement réalisables et économiquement viables.

Scott a déclaré que c'était techniquement possible tant qu'il existait une source de déchets alimentaires solides ou semi-solides prête à l'emploi. La quantité nécessaire dépend de la nature et de la concentration de matière organique, a-t-il déclaré. « Toute usine de transformation alimentaire peut utiliser le DA, mais sa rentabilité économique dépendra de la qualité ou de la quantité de la source de nourriture.»

AD peut théoriquement utiliser toutes les matières premières utilisées dans la transformation des aliments. Les aliments pour animaux proviennent d'aliments rejetés qui ne sont pas adaptés à l'utilisation, de résidus de préparation des aliments et de boues d'aliments dans les effluents collectés dans les drains après le lavage.

Bien qu'il soit très difficile de généraliser, le volume de déchets annuel nécessaire pour rendre la DA économiquement viable serait d'environ 3 000 tonnes, a déclaré Scott. Presque inévitablement, les principaux acteurs de l'industrie - avec leurs capacités plus importantes et leurs économies d'échelle - étaient plus susceptibles de générer les volumes nécessaires.

«Tout transformateur d’aliments devrait au moins penser à cela et s’il en fait assez avec ses déchets», at- il ajouté. " Les plus grandes entreprises devraient envisager toute la gamme de leurs options."

Les aspects pratiques

Bien que la taille d'une usine de DA varie en fonction de sa capacité, Scott a déclaré: «ce n'est pas énorme, mais ce n'est pas petit» . Les entreprises de conseil devraient prendre en compte un tiers à un demi-acre (1 300 à 2 000 m²).

L'élément le plus important est le réservoir de digestion où les déchets alimentaires sont conservés pendant un temps suffisant pour permettre aux bactéries de les décomposer et de libérer de l'énergie. Le temps de digestion typique est compris entre 30 et 40 jours, a déclaré Scott. Une usine AD capable de traiter 3 000 tonnes de nourriture par an aurait besoin d'un réservoir de digestion lui permettant de traiter 10 tonnes de déchets alimentaires par jour pendant cette période.

Scott a ajouté que plusieurs entreprises contribuant à la production de déchets et à la génération d’énergie à partir d’une même centrale de DA pourraient être une solution pratique lorsque l’espace est un problème. Mais il a ajouté qu’à l’heure actuelle, il semble que les entreprises soient préoccupées par la culture.

"Il semble que les entreprises de transformation des aliments s'inquiètent de l'apport de déchets provenant d'un autre site", a déclaré Scott. «Ils sont heureux d'utiliser les leurs mais ils hésitent à utiliser les déchets d'autres usines, même s'ils font partie de la même entreprise. Les entreprises alimentaires ne veulent pas être considérées comme faisant partie du processus de gestion des déchets. ”