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Le soja contient un certain nombre d'isoflavones qui exercent un effet semblable à l'œstrogène, comme la daidzéine, la génistéine et la glycitéine. Elles sont vendues aux femmes ménopausées comme une alternative naturelle au traitement hormonal substitutif (THS), mais certaines études animales ont montré qu'une consommation élevée d'isoflavones de soja pourrait affecter la fertilité.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Human Reproduction , indique qu’il peut exister un lien. Si de nouveaux essais randomisés aboutissent aux mêmes conclusions, on pourrait en conclure que les hommes devraient éviter de manger trop de soja s’ils planifient une famille.

L'équipe de recherche, dirigée par le Dr Jorge Chavarro de la Harvard School of Public Health aux États-Unis, a analysé le régime alimentaire de 99 hommes ayant fréquenté une clinique de fertilité avec leur partenaire entre 2000 et 2006.

Les hommes ont été interrogés sur leur consommation de 15 produits différents à base de soja au cours des trois derniers mois, notamment du tofu, du tempeh, du lait de soja et d’autres substituts non quotidiens, des barres énergétiques et des produits végétariens utilisant le soja comme analogue de viande.

Les chercheurs ont ensuite élaboré des isoflavones en fonction de la taille de la portion et du niveau d’isoflavones dans chaque aliment.

Ceux qui avaient l'apport le plus élevé - une demi-portion en moyenne d'aliments de soja par jour - avaient des concentrations de spermatozoïdes de 41 m de moins par ml. La plage de concentration normale du sperme est comprise entre 80 et 120 m / ml.

Chavarro a souligné que le chiffre d'une demi-portion est une moyenne et que les plus gros consommateurs de soja du groupe mangeaient jusqu'à quatre portions par jour.

Une demi-portion équivaudrait à une tasse de lait de soja ou à une portion de burgers au tofu, au tempeh ou au soja tous les deux jours.

Grandes ou petites quantités?

Alors que cela représente une quantité relativement importante d'isoflavones, la chercheuse britannique Lynn Fraser, professeure de biologie de la reproduction au King's College de Londres en 2005, a présenté les preuves démontrant lors d'une conférence de la Société européenne de reproduction et d'embryologie que même des doses infimes du composé naturel peuvent provoquer la formation de sperme humain. épuiser »et perdre la fertilité.

L’équipe de Fraser a étudié l’effet de la génistéine et des œstrogènes dans l’environnement, la 8-prénylnaringénine (présente dans le houblon) et le nonylphénol (dans les produits industriels) sur la capacitation, le stade où un spermatozoïde acquiert la capacité de féconder un ovule. Ils ont constaté que les combinaisons de petites quantités de ces trois produits chimiques stimulaient le sperme beaucoup plus que lorsqu'elles étaient utilisées individuellement.

En particulier, les produits chimiques ont incité le sperme à subir une réaction acrosomique - lorsque le capuchon situé sur la tête du sperme se déchire et libère des enzymes qui permettent au sperme de pénétrer dans les enveloppes de l'ovule. Si la réaction acrosomique se produit avant que le spermatozoïde n'atteigne l'ovule, la fécondation est impossible car le spermatozoïde a perdu des molécules spéciales «d'accueil» qui lui permettent de se lier à l'ovule.

Nombre élevé de spermatozoïdes et surcharge pondérale

L'effet sur les concentrations de spermatozoïdes semblait être plus prononcé chez les hommes dont le nombre de spermatozoïdes était déjà plus élevé.

"L'implication est que les hommes dont le nombre de spermatozoïdes est normal ou élevé peuvent être plus sensibles aux aliments à base de soja que les hommes dont le nombre de spermatozoïdes est faible, mais cela reste à évaluer", a déclaré Chavarro, qui estime que d'autres essais randomisés sont nécessaires.

Les chercheurs ont également constaté que parmi les 72% de participants à l’étude souffrant d’embonpoint, l’effet était plus prononcé.

La méthodologie de l'étude ne permettait pas d'établir une cause derrière l'observation, mais Chavarro a inclus ses spéculations dans le rapport.

Il a dit que cela pourrait être dû à l'activité œstrogénique des isoflavones interférant avec les signaux hormonaux, et affectant donc la production de sperme.