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Dawn Primarolo a déclaré que de plus en plus de preuves suggéraient que l'industrie ne respectait pas son code volontaire sur la vente d'alcool, le coût estimé de l'abus d'alcool sur les services de santé du pays s'élevant maintenant à 2, 7 milliards de £.

L'industrie britannique des boissons, qui a lancé un certain nombre de programmes encourageant les propositions volontaires et d'autorégulation en matière de lutte contre la consommation irresponsable de boissons, pourrait désormais se voir imposer des restrictions obligatoires sur la manière dont ses produits sont vendus.

Les nouvelles conclusions font partie d’une consultation avec un certain nombre de groupes et d’organisations différents et pourraient conduire à des changements similaires dans toute l’Europe, dans le contexte de la répression en cours contre les fabricants de boissons dans l’ensemble du bloc.

Propositions obligatoires

Dans le cadre des propositions, les nouvelles mesures pourraient obliger les détaillants à afficher l'alcool hors licence dans une section distincte du magasin, tandis que l'utilisation des étalages de paiement prendrait également fin.

Une formation plus poussée du personnel serait également proposée afin de mieux reconnaître et prévenir les ventes d’alcool aux clients ivres et mineurs, tout en fournissant des informations aux points de vente sur le nombre d’unités d’alcool dans un produit.

Les propositions sous licence, telles que les pubs et les bars, seront également affectées par les propositions, avec des restrictions sur les promotions de style «happy hour» et la taille des verres.

Primarolo a déclaré que le gouvernement donnait à l'industrie jusqu'à la fin de l'année pour se conformer à ces préoccupations ou risquait l'adoption de nouvelles mesures obligatoires exigeant que les informations relatives à la santé et à l'unité soient mises sur leur emballage.

"Environ un quart de la population boit à un niveau nocif", a-t- elle déclaré. "Ces personnes pourraient se désaltérer dans une tombe précoce. Nous avons besoin de l’industrie des boissons pour leur fournir l’aide et les informations nécessaires pour pouvoir boire à un niveau plus sûr."

Les appels suivent la publication de nouvelles statistiques et d'une recherche indépendante sur l'impact complet de la consommation d'alcool sur la santé.

Résultats de la recherche

Primarolo a évoqué de nouvelles données nationales officielles, suggérant que, selon une nouvelle méthodologie prenant en compte 44 problèmes de santé causés ou associés à la consommation d'alcool, 811 000 admissions ont été admises dans des hôpitaux en 2006. Les chiffres précédents étaient basés sur trois problèmes de santé seulement.

Le consultant KPMG a également indiqué que certains accords volontaires conclus par l’industrie n’avaient pas été suivis, tout en suggérant que les promotions n’étaient pas conformes aux accords.

Le ministère de la Santé publique a déclaré qu'il examinait également les conclusions provisoires de l'Université de Sheffield selon lesquelles il aurait été prouvé dans le monde entier que l'alcool moins cher entraînait une consommation accrue, en particulier chez les jeunes.

Cependant, les conclusions complètes du rapport ne sont attendues que plus tard cette année, a annoncé le ministère de la Santé.

Bien que certaines des conclusions n’aient pas encore été complétées, Primarolo affirme qu’une position plus ferme du gouvernement sur l’alcool est nécessaire.

"Certains secteurs de l'industrie respectent les codes volontaires, d'autres les ignorent de manière flagrante", a-t- elle déclaré. "Cette consultation déterminera si des réglementations juridiquement contraignantes pour les détaillants et les fabricants, visant à promouvoir une consommation raisonnable, constituent la voie à suivre."

Éloge de l'industrie

Malgré les préoccupations mitigées concernant la politique actuelle en matière d'alcool, certaines politiques d'autorégulation en matière de vente et de promotion de l'alcool ont bénéficié d'un soutien au niveau international.

En mai de cette année, le groupe Portman a déclaré que son code de pratique avait été nommé dans les campagnes "50 Best" pour la réduction des dommages causés par l'alcool par l'Association internationale de réduction des dommages (IHRA), une avancée susceptible de renforcer le soutien à la poursuite de la participation du secteur à la réglementation de l'annonce .

David Poley, directeur général du groupe Portman, a déclaré que la reconnaissance de son code de pratiques reflétait le succès de cette initiative pour répondre aux préoccupations européennes concernant l'abus d'alcool.

"Nous sommes conscients de l'importance d'obtenir un large soutien pour notre code et un processus de plainte indépendant de la part d'un large éventail de parties prenantes", a-t- il déclaré. "Cette reconnaissance suggère que nous recherchons le juste équilibre en protégeant le public contre un marketing irresponsable tout en laissant aux entreprises des libertés commerciales raisonnables."