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Alcohol Concern affirme que le code de bonnes pratiques volontaire pour les établissements de commerce, y compris les boîtes de nuit, a été abandonné en raison de "pratiques médiocres du secteur" et devrait être remplacé par une nouvelle réglementation gouvernementale exigeant des politiques de réduction des dommages ainsi qu'un nouvel organe de surveillance indépendant.

La publication du rapport, qui a été rédigé par l’organisme de bienfaisance lui-même, portera un coup dur à l’industrie de l’alcool, en particulier au Royaume-Uni, qui a été salué cette année pour ses initiatives en matière de développement durable visant à réduire l’abus d’alcool.

Scepticisme sain

Néanmoins, certains experts de la santé restent sceptiques quant au succès des mesures prises à la fois par les détaillants et les fabricants, les conclusions les plus récentes étant susceptibles de renforcer l'appel à des restrictions plus strictes des groupes de boissons en ce qui concerne les ventes de leurs produits.

En examinant le marché actuel, Don Shenker, directeur général de Alcohol Concern, a déclaré que les revendications de l'industrie en faveur d'une consommation responsable d'alcool auprès des consommateurs sont sapées par certains points de vente d'alcool à prix réduit et par le non-respect des limites d'âge.

Nouvelles propositions

Le rapport identifie un certain nombre de domaines qui, selon lui, devraient être considérés par le gouvernement britannique dans le cadre de toute refonte potentielle.

En ce qui concerne les recommandations, Alcohol Concern appelle à la création d'un nouvel organe de surveillance indépendant fonctionnant avec le soutien de plusieurs ministères, comme c'est le cas avec la Food Standards Agency (FSA).

En plus d'encourager les standards de l'industrie pour les ventes d'alcool, l'organisme de bienfaisance a également appelé à la possibilité d'utiliser des sanctions pour appuyer ses travaux.

Avant la mise en place d'un tel organe de surveillance, le rapport suggère de former un groupe national de lutte contre l'alcoolisme composé de représentants du Home Office et du gouvernement local, entre autres, afin d'assurer un soutien à court terme pour les règles de licence.

"L'autorégulation a clairement échoué et nous avons désespérément besoin de codes obligatoires et d'un organe de surveillance de l'industrie pour éradiquer les mauvaises pratiques et la complaisance qui caractérisent bon nombre de ces lieux", a déclaré Shenker. "Seules ces mesures peuvent protéger le public et réduire la violence liée à l'alcool qui fait de la vie une misère pour beaucoup."

Le groupe a également proposé que les détaillants détaillent les mesures de réduction des méfaits dans le cadre de leur demande de licence, tout en encourageant la création de groupes de pression locaux au sein des conseils afin de sensibiliser davantage aux problèmes régionaux.

Signaler les résultats

Dans l’étude, le groupe a déclaré que, malgré les chiffres officiels britanniques confirmant qu’une minorité de 10 à 15% des détaillants d’alcool vendant des produits aux consommateurs mineurs, seulement 0, 5% des détenteurs de licences étaient examinés en vertu de la loi de 2003 sur les licences.

En outre, selon le rapport, 43% des cafés gérés ne comportaient aucune procédure à l'encontre du personnel en infraction avec les lois sur la vente en bas âge alors que les associations professionnelles demandaient de telles mesures.

Andrew McNeill, secrétaire honoraire du groupe de politique sur l’alcool d’Eurocare, a déclaré à BeverageDaily.com plus tôt cette année que de nombreux groupes de défense de la santé s’inquiétaient de la réglementation en vigueur dans l’industrie de l’alcool, qui reflète certaines des conclusions du rapport.

Malgré le travail de certaines initiatives de responsabilité dirigées par le secteur, telles que le groupe britannique Portman, qui limite les images et les messages pouvant être utilisés dans la publicité des boissons, M. McNeill doute qu'il soit douteux que le secteur puisse effectivement jouer un rôle dans sa propre réglementation. "Une des difficultés rencontrées par l'industrie est qu'il est difficile de persuader les groupes de soins de santé qu'elle travaillera volontairement à son propre détriment", a-t- il déclaré.

Débat en cours

M. McNeill a ajouté que le débat sur l'efficacité des messages responsables dirigés par l'industrie et que l'autorégulation risquait de faire rage, en tant que question clé du Forum sur la santé des alcools de la Commission européenne (CE).

"Au Royaume - Uni, la publicité est un problème majeur lié à la politique en matière d'alcool", a déclaré McNeill. "Trop souvent, la seule question en discussion concerne la manière dont la teneur en alcool est représentée, en mettant davantage l'accent sur les problèmes de volume nécessaires."

Selon Eurocare, l'utilisation croissante de nouveaux médias en ligne contribue également au problème, le groupe affirmant qu'une simple recherche en ligne est susceptible de fournir un certain nombre d'exemples de promotions de boissons irresponsables.

"Des initiatives telles que celles du groupe Portman font des choses utiles dans l'industrie", a-t- il déclaré. "Mais il faut demander s'ils le feraient sans la pression des lobbies de la santé publique."

Action future

ELSA, un projet cofinancé par la CE sur la réglementation de la commercialisation de l’alcool et cofinancé par la CE, a récemment suggéré qu’il existait actuellement un avis contradictoire sur l’efficacité de la réglementation adoptée par les pouvoirs publics ou par les scientifiques.

"Les résultats indiquent la nécessité d'une approche plus structurée du suivi et de l'évaluation de la commercialisation de l'alcool par l'UE", indique le rapport.

Eurocare elle-même a déclaré qu'elle envisageait de commander des études éventuelles sur le fonctionnement des politiques d'autorégulation actuellement utilisées dans le bloc, afin de mieux saisir la véritable efficacité de ces mesures.

Succès de l'autorégulation

Malgré les critiques adressées à la politique actuelle en matière d'alcool, certaines politiques d'autorégulation en matière de vente et de promotion de l'alcool ont bénéficié d'un certain soutien au niveau international.

En mai de cette année, le groupe Portman a déclaré que son code de pratique avait été nommé dans les campagnes "50 Best" pour la réduction des dommages causés par l'alcool par l'Association internationale de réduction des dommages (IHRA), une avancée susceptible de renforcer le soutien à la poursuite de la participation du secteur à la réglementation de l'annonce .

David Poley, directeur général du groupe Portman, a déclaré que la reconnaissance de son code de pratiques reflétait le succès de cette initiative pour répondre aux préoccupations européennes concernant l'abus d'alcool.

"Nous sommes conscients de l'importance d'obtenir un large soutien pour notre code et un processus de plainte indépendant de la part d'un large éventail de parties prenantes", a-t- il déclaré. "Cette reconnaissance suggère que nous recherchons le juste équilibre en protégeant le public contre un marketing irresponsable tout en laissant aux entreprises des libertés commerciales raisonnables."

Le groupe Portman