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Le composé appelé marennine, produit par la microalgue Haslea ostrearia, a non seulement le potentiel d'agir en tant que pigment, mais il «présente également une activité nettement plus antioxydante et piégeant les radicaux libres que les antioxydants naturels et synthétiques couramment utilisés dans les aliments». A déclaré une nouvelle étude dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry .

Selon des chercheurs de cinq universités et instituts français, le pigment présente d’excellentes propriétés pour une utilisation dans les aliments, notamment une hydrosolubilité élevée, une résistance élevée à la chaleur et à la lumière et une stabilité dans la plage de pH de 6 à 8.

"Bien sûr, d'autres études métaboliques et toxicologiques sont nécessaires pour démontrer que la marennine pourrait être utilisée comme complément alimentaire, mais aucune toxicité liée au pigment n'a jamais été rapportée depuis que des humains ont consommé des huîtres vertes à la marennine", Écrivain principal Jean-Bernard Pouvreau de l'Université de Nantes.

Le marché des colorants naturels est en croissance, porté par les préoccupations des consommateurs concernant les colorants et les arômes artificiels pour aliments.

La question des colorants artificiels a pris de l'ampleur avec l'étude financée par la FSA, menée à l'Université de Southampton et publiée dans The Lancet en septembre dernier. Il a conclu que les cocktails de colorants alimentaires couramment utilisés dans les confiseries et les boissons, ainsi que le benzoate de sodium, peuvent aggraver l'hyperactivité chez les enfants.

Pour de nombreux consommateurs, en particulier en Europe, les colorants bleus dans les aliments sont principalement associés à la marque Smarties de Nestlé Rowntrees. La société a cessé de produire des Smarties bleus lorsqu'elle avait promis de supprimer tous les colorants artificiels de la confiserie, craignant qu'ils ne soient liés à l'hyperactivité et ne présentent d'autres risques pour la santé.

La Smartie bleue a été remplacée par une blanche, tandis qu'une alternative naturelle appropriée a été trouvée au bleu brillant (E133). Après une longue période de développement, la Smartie bleue est de retour grâce à la spiruline, produite à partir de deux espèces de cyanobactéries (algues bleues du lac).

Nouvelle étude

Pouvreau et ses collaborateurs ont évalué la marennine de Haslea ostrearia en utilisant deux types de tests d'antioxydant: les dosages de la capacité antioxydante, tels que les dosages de protection du bêta-carotène et de la thymidine, et le pouvoir réducteur du fer, ainsi que des dosages pour le piégeage des radicaux libres DPPH, superoxyde et hydroxyde.

Les résultats ont montré que le pigment avait une activité plus élevée que d'autres antioxydants naturels et synthétiques couramment utilisés dans les aliments, ont déclaré les chercheurs. Ceux-ci comprenaient l'acide ascorbique, l'hydroxyanisole butylé (BHA) et le Trolox.

"Les propriétés anti-oxydantes apparentes de la marennine pourraient être bénéfiques pour le système anti-oxydant du corps humain et pourraient également être utilisées comme agent de protection contre les dommages oxydatifs des produits alimentaires", ont écrit les chercheurs.

"En raison de sa propriété de coloration bleue et de sa solubilité dans l'eau, il pourrait également être utilisé comme additif naturel de coloration alimentaire", ont- ils ajouté.

Un avenir rose pour le pigment bleu-vert

Les chercheurs ont noté que la culture de la microalgue devrait être optimisée si la marennine devait être produite industriellement. De plus, la purification du pigment aurait également besoin d'être optimisée.