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Les baies de Goji, également connues sous le nom de wolfberries chinoises, proviennent de la plante Lycium barbarum, une vigne qui pousse en Chine, au Tibet et dans d’autres régions d’Asie.

Reconnus comme étant riches en antioxydants et en vitamine C, ils ont gagné en popularité ces dernières années dans le cadre de la tendance des «superfruits», qui a également vu les fabricants de produits alimentaires et de boissons répondre à la demande des consommateurs en grenade, canneberges et, mûres et autres produits exotiques.

En vertu du règlement de 1997 sur les nouveaux aliments, un aliment est considéré comme "nouveau" s'il n'a pas été consommé en quantités substantielles dans l'Union européenne avant mai 1997.

L'agence affirme avoir écrit aux détaillants, aux entreprises d'aliments santé et à d'autres parties prenantes à ce sujet depuis qu'elle a reçu plusieurs demandes d'informations de sociétés de l'UE sur le point de savoir si la vente de baies de goji est légale.

Un porte-parole de la FSA a déclaré à NutraIngredients.com que des produits contenant des baies de goji étaient déjà vendus sur le marché britannique.

La FSA a fixé au 23 mars la date limite pour la présentation des preuves antérieures à 1997. S'il n'y en a pas, il informera les entreprises du secteur alimentaire et les autorités de contrôle que la vente de baies de goji n'est pas légale tant que l'autorisation de nouveaux aliments n'a pas été accordée.

Le porte-parole n'a pas pu dire à ce stade si, si les baies de goji étaient considérées comme illégales, les aliments qui en contiennent devraient être retirés de la vente pendant que l'autorisation serait demandée.

"Ce serait quelque chose que nous devrions examiner beaucoup plus loin dans la ligne" , a-t-elle déclaré.

Elle a souligné qu'il n'y avait pas de problème de sécurité immédiat concernant les baies de goji. "Cela sera pris en compte pour décider des mesures d'application appropriées", indique le communiqué de la FSA.