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L'étude donne aux fabricants de machines une gamme d'options pour décider du mélange de métaux qu'ils utilisent pour recouvrir l'intérieur de leurs surfaces de cuisson, offrant ainsi aux transformateurs un meilleur moyen d'éliminer la contamination par E. coli dans leurs produits. E. coli O157: H7 est une bactérie nocive trouvée principalement dans le bœuf haché cru et insuffisamment cuit ou dans les aliments qui entrent en contact avec la viande crue.

L'étude pourrait contrer la tendance actuelle du secteur de la transformation des aliments à utiliser des équipements en acier inoxydable dans leurs usines. On pense que l’acier inoxydable est plus facile à nettoyer et ne se corrode pas aussi facilement que le cuivre sous les nettoyages chimiques fréquents nécessaires pour éliminer les agents pathogènes nocifs.

Bien que FoodProductionDaily.com ait précédemment rendu compte des résultats généraux de l’étude, un communiqué publié hier par l’Université de Southampton a révélé que le bronze au silicium, un mélange à 95% de cuivre, réduisait considérablement la souche de E. coli en 45 minutes et était complètement éradiqué. 75 minutes.

Le laiton, composé à 85% de cuivre, a tué la bactérie en trois heures. Le laiton rouge, composé à 93% de cuivre, l’a éradiqué en 4, 5 heures. Des réductions significatives ont été constatées après six heures d'utilisation de bronze au Ni-Al (81% de cuivre) et de laiton jaune (61% de cuivre), ont indiqué les scientifiques.

Les tests ont été effectués à la température ambiante et les résultats ont été comparés à ceux obtenus en utilisant des surfaces en acier inoxydable. L'acier inoxydable n'a eu aucun effet sur la viabilité de E. coli à la température ambiante, ont déclaré les scientifiques.

Les tests ont également été répétés à la température de réfrigération, environ 39 ° F. Coli, mais les trois alliages les plus riches en cuivre - bronze au silicium, laiton rouge et laiton - l’éliminent au bout de trois heures.

Jonathan Noyce, l'auteur principal de l'étude, a déclaré que l'étude montrait que les alliages contenant 90% de cuivre ou plus présentaient une capacité de désinfection importante, tant à la température ambiante que réfrigérée.

"Bien que l'acier inoxydable soit facile à nettoyer, ce n'est pas une bactérie intrinsèquement efficace", a-t- il déclaré. "Il semblerait que les environnements de traitement et de préparation des aliments gagneraient à utiliser des matériaux, tels que le cuivre, intrinsèquement antimicrobiens."

L'étude avait été publiée dans le numéro de juin 2006 de Applied and EnvironmentalMicrobiology.