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Les entreprises ont été informées de leur intention de poursuivre en décembre par le groupe de consommateurs Centre pour la science dans l'intérêt public (CSPI), qui a demandé à ce que la revendication soit retirée de l'étiquette du produit.

Mais selon Beverage Partners Worldwide, un partenariat entre Coca-Cola et Nestlé qui a développé Enviga, "CSPI a son mot à dire , nous avons une science solide".

"Nous allons contester vigoureusement les allégations sans fondement de CSPI et nous nous opposerons énergiquement à ce procès sans fondement."

Le dépôt de la plainte promet une autre bataille de relations publiques entre les entreprises de boissons non alcoolisées et les groupes de campagne. Lancé aux États-Unis le mois dernier, Enviga est une boisson gazeuse au thé vert qui prétend brûler plus de calories qu'elle n'en fournit.

Selon Rhona Applebaum, scientifique en chef chez Coca-Cola, il s'agit de la combinaison optimale du contenu de thé vert, de caféine et de micronutriments végétaux d'Enviga, qui crée «l'effet calorique négatif».

Cette formule a été rendue possible grâce à des décennies de recherche sur le thé vert menées par le Centre de recherche Nestlé en Suisse. Il a été découvert que le thé contenait un puissant antioxydant, l’EGCG (gallate d’épigallocatéchine), qui pourrait accélérer le métabolisme et la consommation d’énergie lorsque combiné à la caféine.

Des tests ont montré que boire trois canettes d'Enviga chaque jour pourrait brûler 60 à 100 calories supplémentaires chez les personnes de poids faible à normal, ont annoncé les firmes.

Mais CSPI a accusé les deux sociétés de publicité trompeuse, alléguant que la preuve de l'effet de "calories négatives" d'Enviga n'était pas substantielle.

Il a également critiqué la teneur en caféine de la boisson, environ 300 mg dans une canette, ce qui se situe tout en haut de la dose journalière maximale recommandée par l'American Dietetic Association.

Des scientifiques américains ont récemment demandé à toutes les boissons contenant de la caféine de montrer la teneur en caféine sur leurs étiquettes, même les sodas gazéifiés. Les niveaux actuels de caféine dans les boissons n'étaient pas assez clairs pour les consommateurs, a déclaré leur article, publié dans le Journal of Analytical Toxicology.

"Chez certaines personnes, la consommation de caféine a des effets graves sur la santé, tels qu'anxiété, palpitations, irritabilité, troubles du sommeil et problèmes d'estomac", a déclaré le Dr Bruce Goldberger, l'un des chercheurs.