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Au 31 mars 2006, les activités d'acide citrique de Tate & Lyle au Royaume-Uni à Selby (à l'exclusion de l'astaxanthine) avaient généré des ventes de 26 millions de livres sterling et une perte d'exploitation de 2 millions de livres sterling.

L'acide citrique est l'acidulant et le conservateur le plus largement utilisé dans le monde. Il est utilisé dans de nombreuses applications alimentaires et de boissons.

Il est produit par la fermentation dans des moisissures de solutions sucrées et par l'extraction du jus de citron, du jus de citron vert et des résidus de mise en conserve d'ananas.

La fermeture du site de Tate & Lyle, dans le Yorkshire, affectera environ 100 emplois. La société a lancé un processus de consultation de 90 jours avec ses employés.

"La décision d'engager ce processus de consultation était difficile à prendre et nous sommes reconnaissants pour l'engagement et le dévouement de nos collègues de l'usine de Selby au fil des ans", a déclaré Stanley Musesengwa, chef de l'exploitation de Tate & Lyle.

«Cette consultation fait suite à un examen approfondi des perspectives à long terme de notre entreprise britannique d’acide citrique. Malgré les efforts de l’équipe de Tate & Lyle pour réduire les coûts, les pressions persistantes sur les prix signifient que notre entreprise britannique d’acide citrique ne peut plus soutenir la concurrence de manière viable. un marché de plus en plus difficile. "

Outre les pressions exercées sur les prix, la production d'acide citrique à Selby a été affectée par les modifications du régime du sucre de l'UE (entrées en vigueur le 1er juillet 2006), qui ont entraîné une augmentation du coût du substrat.

Tate & Lyle a déclaré qu'elle continuerait à servir les clients à partir des stocks et des opérations existants aux États-Unis, au Brésil et en Colombie.

Les producteurs chinois ont eu un effet énorme sur le marché mondial des ingrédients. Les Chinois ont réussi à sous-produire, à sous-produire et à reproduire rapidement les niveaux de qualité dans de nombreux domaines de fabrication, tout en profitant d'un coût de main-d'œuvre moins élevé.