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La conférence, animée par Magandeep Singh, expert en vin et consultant en commerce en Inde, faisait partie d'une session sur les marchés émergents, à laquelle ont également participé la Chine et le Japon.

Singh a déclaré aux participants à la conférence qu'ils ne conquériraient pas l'Inde avec leurs vins tant qu'ils n'auraient pas compris la diversité de la culture culinaire et religieuse du pays.

Les producteurs de vin ont emboîté le pas des brasseries en flirtant de plus en plus avec les marchés émergents d'Asie, envisageant la région comme une nouvelle frontière pour leurs produits. L'Inde et la Chine représentent à elles seules environ un tiers de la population mondiale et ont des économies en croissance.

"Je ne parlerai pas de chiffres, car la consommation de vin par habitant en Inde serait toujours inférieure à une cuillère à thé par personne", a déclaré Singh.

En Inde, environ 80% du vin se boit à Delhi et à Bombay, et la grande majorité dans les restaurants et les hôtels.

Toutefois, la consommation annuelle a augmenté de 33% environ et de nouvelles opportunités s’annoncent avec l’arrivée prévue de plusieurs grands supermarchés en 2008, dont Tesco et Wal-Mart.

La connaissance des différentes coutumes et lois observées par les différents États de l'Inde serait primordiale pour les entreprises vinicoles qui souhaitent s'étendre là-bas, a déclaré Singh. Gujrati, dans le sud, par exemple, est un État sec et l'Inde dans son ensemble a interdit la publicité pour l'alcool, sauf dans les magasins de boissons alcoolisées.

Partant d'une phrase disant que la vraie cuisine indienne "n'existe pas", Singh a invité les auditeurs à un tour d'horizon des habitudes alimentaires régionales pour souligner l'importance de marier le bon vin avec le bon aliment.

Les régions septentrionales plus froides avaient tendance à prendre des repas plus lourds et plus épicés, tandis que les régions plus méridionales plus chaudes se basaient principalement sur la noix de coco et les épices plus douces. La nourriture était végétarienne, tandis qu'une ceinture en forme de v entourant le vaste littoral indien mangeait beaucoup de poisson.

Les vins ne devraient généralement pas être trop puissants, a déclaré Singh. "Les tanins ne sont pas toujours souhaitables car ils peuvent dissimuler des épices subtiles [dans la nourriture], et les vins doux et fruités valent mieux que les lourds."

Les jeunes Indiens constituaient le principal public, «l'éducation et la fidélité à la marque sur le marché étant plus importantes que le prix» . Il a déclaré à BeverageDaily.com que la connaissance du vin était également en train de devenir rapidement un symbole de statut social dans le pays.

Singh a averti que les importations de vin en vrac ne devraient pas être une stratégie à long terme pour les entreprises vinicoles, en raison de la hausse des droits de douane sur le secteur alors que le gouvernement cherchait à protéger l'industrie vinicole indienne.

Mme Singh et la panéliste chinoise, Shirley Tan, ont toutefois déclaré que le manque de logistique restait un problème sérieux pour les entreprises vinicoles cherchant à pénétrer les deux marchés.

"Les transports sont très difficiles", a déclaré Tan, fondateur de la société East Meets West Fine Wines en Chine, ajoutant que la technologie de distribution en était encore à ses balbutiements et que de nombreux entrepôts n'avaient pas de climatisation.