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S'adressant exclusivement au site soeur de DairyReporter, NutraIngredients.com, le chercheur principal, le professeur Simon Carding, a déclaré que la recherche pourrait être considérée comme la prochaine étape dans le développement de la thérapie probiotique et prébiotique.

"L'objectif principal de notre recherche est de générer un moyen de fournir des agents biothérapeutiques à l'organisme via l'intestin, dont la production peut être contrôlée par des additifs alimentaires", a déclaré Carding.

"À cet égard, notre approche peut être considérée comme synbiotique. L'additif alimentaire, le xylane, est absolument essentiel au fonctionnement des bactéries probiotiques génétiquement modifiées dans le côlon. Cette démarche est analogue aux approches prébiotiques actuelles visant à améliorer la santé intestinale.

"Cela nous éloigne de l'approche" au pistolet "pour cibler des bactéries spécifiques", a-t- il déclaré.

L’essentiel de la recherche porte sur l’administration du probiotique, une forme génétiquement modifiée d’une souche sélectionnée de Bacteroides, puis sur le xylane, un sucre naturellement présent dans l’écorce des arbres et déjà consommé en petite quantité dans l’alimentation, ce qui stimule la croissance de la plante. Probiotique GM pour la production de protéines spécifiques capables de stimuler le système immunitaire dans l'intestin.

Le xylane pourrait être considéré comme un prébiotique à part entière, a déclaré le professeur Carding, car il stimule la souche parentale Bacteroides, à l'origine du probiotique GM.

La découverte, qui a été brevetée, en est actuellement à la phase d’essais sur les animaux, qui se poursuivra pendant 12 à 16 mois supplémentaires, et Carding a déclaré que d’ici deux ans, des études sur des êtres humains pourraient avoir commencé.

Pour les études sur les animaux, le probiotique GM est administré dans une solution, tandis que le prébiotique est administré dans de l'eau de boisson. Le xylane pourrait être livré et agréable au goût dans une solution de jus d'orange.

La livraison simultanée du pro- et du prébiotique pourrait également être possible, a-t-il déclaré. "Nous pensons que cela fonctionnerait."

Alors que les travaux portent actuellement sur les maladies inflammatoires de l'intestin (MICI), le professeur Carding a déclaré à ce site Web qu'il avait déjà commencé à examiner les possibilités d'application de cette technique pour réduire les tumeurs du côlon.

Selon M. Carding, la propagation de la bactérie ne pose aucun problème, car elle est sensible à l'oxygène et serait morte dans les 48 heures suivant son excrétion. La production de protéines bactériennes peut également être «arrêtée» en arrêtant la consommation de sucre.

Le xylane n'a également aucun problème de toxicité, a-t-il déclaré, et les concentrations nécessaires pour stimuler le probiotique étaient relativement faibles.

"La capacité de contrôler la production d'agents biothérapeutiques de cette manière est unique et a potentiellement de nombreuses applications pour améliorer la santé d'individus normaux et pour diverses maladies", a déclaré le professeur Carding à ce site Web.

"Par exemple, cette approche pourrait être utilisée pour fournir des facteurs capables de stimuler le développement du système immunitaire dans l'intestin chez les jeunes animaux, améliorant leur capacité à résister aux infections à un moment critique de leur développement", a-t- il déclaré.

Ce principe de stimulation et d’accélération du développement du système immunitaire pourrait également s’appliquer à terme à l’être humain, a déclaré Carding.

"Il pourrait également être utilisé pour administrer des agents immunomodulateurs qui empêchent ou limitent les réactions d'hypersensibilité liées aux aliments. Une autre possibilité est la production de facteurs qui favorisent ou inhibent la croissance d'autres bactéries commensales bénéfiques ou potentiellement nocives", a-t- il déclaré.

Le développement continu de la technique présente des difficultés, notamment l'utilisation de l'étiquette GM pour la bactérie, qui créerait une barrière à l'acceptation du consommateur par une source alimentaire, en particulier en Europe et plus particulièrement au Royaume-Uni.

La recherche, qui a débuté il y a environ deux ans et demi, est parrainée par le Conseil de la recherche médicale et le partenaire en transfert de technologie de l'Université de Leeds, Techtran.

Les prébiotiques les plus étudiés à ce jour sont l'inuline et l'oligofructose, l'Orafti de Belgique contribuant de manière décisive à la mise au point de la science de l'inuline et de l'oligofructose.