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Le système de distillation utilisé pour éliminer les excédents de vin devrait être maintenu à court terme et les États membres devraient pouvoir opposer leur veto aux systèmes d'arrachage dans leur propre pays, ont convenu les députés de la commission de l'agriculture du Parlement européen.

Les mesures, qui doivent être votées par l'ensemble du Parlement en février, ont été définies dans un rapport de l'eurodéputée Katerina Batzeli.

Cette décision indique que la Commission européenne est de plus en plus pressée de diluer ses projets de réforme radicale du secteur vitivinicole de l'UE.

En juin dernier, elle avait proposé de déchiqueter 400 000 hectares de vignes afin de drainer le surplus de vin européen de 1, 5 milliard de litres. L'UE consacre près de la moitié de son budget annuel en vin, environ 500 millions d'euros, à la distillation de vins qui ne se vendront pas.

Le rapport Batzeli indique que la distillation devrait constituer un filet de sécurité pendant la période de transition créée par la réforme et qu'un système de distillation volontaire devrait rester en place pour ceux qui le souhaitent.

Elle s'associe également aux grandes nations viticoles, notamment la France et l'Espagne, pour exiger que "la question de l'abandon définitif de la viticulture ne soit pas la pièce maîtresse de la réforme".

La réforme vitivinicole de l'UE a déjà pris du retard. Les fonctionnaires de la Commission s'attendaient à annoncer des propositions législatives formelles ce mois-ci, mais le débat animé entre les États membres signifie que cela ne se produira pas avant au moins juin.

Certains craignent que cet échec freine les avantages de la réforme, car les vins européens continuent de lutter contre le Nouveau Monde sur des marchés en croissance comme le Royaume-Uni et les États-Unis.

"Nous perdons du temps. Il faut que les choses aillent beaucoup plus vite", a déclaré à BeverageDaily.com Denis Verdier, président du Syndicat des coopératives viticoles du vin en France.

Verdier fait partie d'un nombre croissant de leaders de l'industrie du vin en France qui estiment qu'une réforme est nécessaire, bien qu'il ait admis "qu'il subsiste une certaine résistance" parmi les viticulteurs plus bas dans le secteur.

Les manifestations et peut-être plus de violence sont considérées comme probables cette année.

Un porte-parole de la Commission a refusé de s'excuser pour le retard pris dans les propositions de réforme du vin. "Cela prendra le temps dont nous avons besoin."