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"Le Royaume-Uni est le chef de file mondial en matière de réduction de la teneur en sel de nombreux fabricants de produits alimentaires doivent être félicités pour les efforts qu'ils ont déployés pour réduire la quantité de sel qu'ils ajoutent à nos aliments", a déclaré le professeur Graham MacGregor, président de CASH.

L'annonce coïncide avec la Semaine de sensibilisation au sel (4 janvier), qui appelle les consommateurs à boycotter les aliments contenant encore des quantités importantes et inutiles de sel.

Le sel est bien sûr un nutriment essentiel et est nécessaire au fonctionnement de l'organisme, mais CASH considère que la consommation quotidienne moyenne de sel dans le monde occidental, entre 10 et 12 g, est beaucoup trop élevée.

La pression monte de plus en plus sur les fabricants de produits alimentaires pour qu'ils réduisent la teneur en sel de leurs aliments et la recommandation de six grammes de sel par jour pour le grand public, présentée par l'agence des normes alimentaires (FSA) du Royaume-Uni, semble constituer un objectif réaliste pour les cinq prochaines années que la limite saine idéale.

Au Royaume-Uni, en Irlande et aux États-Unis, plus de 80% de la consommation de sel provient des aliments transformés, 20% de la consommation de viande et de produits carnés et environ 35% de céréales et de produits à base de céréales.

"Au fil des ans, nous avons interrogé de nombreuses catégories d'aliments et mis en évidence les aliments les plus riches en sel. Lors de cette dernière enquête, nous avons revisité 127 produits que nous avons précédemment nommés et mutilés pour voir en quoi leur teneur en sel a changé. Nous avons également examiné quelques exemples d’aliments riches en sel pour lesquels il existe maintenant des alternatives moins salées ", a déclaré MacGregor.

"Je suis très heureux de dire que les deux tiers des aliments que nous avons ré-interrogés (66%) ont réduit leur concentration en sel. C'est une très bonne nouvelle, car la recherche montre que pour chaque gramme de réduction moyenne de la population britannique, la consommation de sel, 7 000 décès dus à des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques seraient évités ", a-t- il déclaré.

De nombreux scientifiques sont convaincus qu'une forte consommation de sel est responsable de l'augmentation de la pression artérielle (hypertension), un facteur de risque majeur des maladies cardiovasculaires (MCV) - une maladie qui cause près de 50% des décès en Europe.

Les MCV coûteraient à l'économie de l'UE environ 169 milliards d'euros (202 milliards de dollars) par an.

Bien que de nombreux progrès aient clairement été accomplis dans la réduction de la teneur en sel de divers aliments, CASH a rappelé que certains produits contenaient encore de très fortes quantités de sel, dont beaucoup étaient destinées aux enfants et que, selon le système d’étiquetage des feux de circulation de la FSA, qualifier pour une étiquette «rouge».

"Dans tous les cas, il existe des alternatives moins salées sur le marché et nous pensons maintenant que les gens devraient boycotter ces produits persistants à forte teneur en sel", a déclaré Jo Butten, nutritionniste pour CASH.

"Si les ventes de ces produits diminuent, les fabricants seront obligés de les reformuler. Nous incitons donc les acheteurs à ne pas acheter des produits contenant plus de 1, 25 g de sel (0, 5 g de sodium) pour 100 g ou plus de 2, 4 g de sel. par portion ", a-t- elle dit.

Le sondage a révélé que le pain constituait la plus grande source de sel au Royaume-Uni, mais CASH note que de nombreux boulangers ont réussi à réduire la teneur en sel pour obtenir des pains contenant environ 0, 8 g, 1, 0 g de sel pour 100 g.

"Tout pain contenant plus de 1, 25 g de sel pour 100 g devrait être boycotté, car il existe des alternatives moins salées", a déclaré CASH dans un communiqué.

Pourtant, tout le monde n’est pas d’accord avec la science derrière les affirmations de CASH. Robert Speiser, directeur d’EuSalt, a déclaré à FoodNavigator l’année dernière qu’il contestait fermement la nécessité de restrictions à la consommation de sel.