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Plusieurs questions en suspens entre les membres, y compris l'Union européenne et les États-Unis, à la suite des négociations à Londres cette semaine ont mis en doute la date limite de mai, a déclaré une source de l'UE.

Si cette date n’est pas respectée, les membres pourraient être contraints de prolonger l’accord actuel d’une année supplémentaire, reportant ainsi les réformes potentiellement importantes.

L’Accord international sur le café, signé par des membres de l’Organisation internationale du café (OIC), vise à fournir un cadre et un forum aux différents secteurs de l’industrie du café afin de traiter des questions sectorielles couvrant la production, le commerce et la consommation.

L'accord actuel, signé en 2001, expirera en septembre.

Cependant, certains pensent maintenant que la date butoir d’ICO pour les propositions finales relatives à un nouvel accord, fixée au mois de mai, semble "trop ​​optimiste" . Un accord de dernière minute en septembre ou peut-être un report à janvier 2008 peut être plus réaliste.

Les désaccords, y compris le nombre de voix attribuées à l'UE, et les difficultés rencontrées par les pays producteurs pour coordonner leurs positions ont ralenti les progrès, a indiqué une source de l'UE.

Les propositions américaines de "changer beaucoup de convention en termes de structure et de but" ont également prolongé le débat. Les États-Unis, le plus gros consommateur de café au monde, ont rejoint l’OIC début 2005.

L'une de ses suggestions pour le nouvel accord a été la création d'un forum financier, qui pourrait être utilisé pour faciliter les projets d'investissement dans les pays producteurs.

Nestor Osorio, directeur exécutif de l'OIC, a déclaré que le forum pourrait inclure des banques, telles que Rabobank ou la Banque africaine de développement, et pourrait être utilisé pour développer des usines de traitement ou améliorer la qualité.

"[Le forum] doit réunir des institutions qui pourraient être en mesure de financer ou de financer des activités ou des projets", a-t- il déclaré jeudi lors d'une conférence de presse à l'OIC. Mais les discussions en sont encore à un stade précoce, a-t-il ajouté.

Osorio a nié l'existence de différences significatives entre les États-Unis et l'Union européenne dans les discussions sur un nouvel accord.

Il a ajouté que les membres de l'OIC avaient discuté d'un éventail de questions, notamment la nécessité de promouvoir la consommation dans les pays producteurs et les marchés émergents, tels que la Chine et la Russie.

Il était également envisagé qu'un nouvel accord durerait plus longtemps, peut-être entre huit et douze ans.

Tout le monde avait convenu que la durabilité, sur le plan environnemental, social et économique, resterait un élément central d'un accord, a déclaré Osorio.