Anonim

"Je suis convaincu que l'ère de l'agriculture industrielle sera perçue comme une secousse, un mauvais tournant", a déclaré Lord Peter Melchett, devant des centaines de responsables de l'industrie alimentaire lors de la conférence City Food 2007 à Londres, organisée par la Food Standards Agency .

Ses commentaires ont suscité un débat animé sur l'avenir des approvisionnements alimentaires et notamment sur le point de savoir si le mouvement des aliments biologiques était le bon outil pour faire progresser l'industrie.

"Nous sommes au début de changements majeurs dans notre culture alimentaire", a déclaré Lord Melchett, plaidant en faveur d'une conversion de masse en méthodes de production biologique.

Il a tiré une volée de statistiques sur la foule, indiquant notamment que les ventes d'aliments biologiques de Tesco avaient augmenté de plus de 30% l'année dernière et qu'un tiers des agriculteurs interrogés avaient déclaré qu'ils envisageraient de passer à l'agriculture biologique.

Les méthodes biologiques, a-t-il déclaré, pourraient contribuer à résoudre certains des principaux problèmes auxquels nous sommes confrontés en matière de changement climatique, car elles produisent moins d'émissions de carbone. "Le changement climatique est l'une des plus grandes menaces pour notre santé en tant qu'espèce."

D'autres intervenants invités à prendre la parole lors du débat ont convenu que l'industrie alimentaire devait apprendre un nouveau langage basé sur la sensibilisation à l'environnement, la santé et la qualité.

Mais ils n'étaient pas tellement convaincus de la croyance de Lord Melchett en la nourriture biologique.

"Les consommateurs comprennent que l'alimentation responsable ne concerne pas uniquement les produits biologiques", a déclaré Sir Stuart Hampson, président du groupe John Lewis, propriétaire du détaillant Waitrose.

"Ce que nous devons faire, c'est informer les consommateurs et les encourager à reconnaître que les bons aliments coûtent plus cher mais qu'ils valent bien la différence."

Éduquer les consommateurs sur les aliments et les choix disponibles a constitué une partie importante du débat.

Prue Leith, qui préside le School Food Trust, a déclaré que cela ne signifiait pas nécessairement une révolution de l'alimentation biologique à la lignée de Lord Melchett. Elle a plaidé pour "des plats fraîchement cuisinés, sains et bons. Mais peu importe si c'est bio ou non", sous les applaudissements de plusieurs couches de l'auditoire.

Un plus grand nombre de consommateurs britanniques, et en particulier ceux des régions les plus pauvres, devraient apprendre à préparer et à apprécier un repas maison bien cuisiné, a déclaré Leith. "Nous achetons de plus en plus d'amas de collations et d'aliments à main. La culture de l'alimentation consiste à apprécier les aliments ensemble, pas à les manger dans la rue."

D'autres intervenants ont estimé que le prix plus élevé des aliments biologiques envoyait un message potentiellement dangereux aux consommateurs.

Tim Smith, directeur général du groupe de produits laitiers Arla Foods UK, a déclaré que le coût supplémentaire du lait bio le rendait "préoccupé par le fait que nous impliquions que le lait et le fromage frais [standard] sont malsains" .

Alors que le débat se réchauffait, un intervenant a critiqué les principes du mouvement organique.

"Le mouvement bio ne prend pas au sérieux les faibles revenus, et je parle en tant que partisan", a déclaré le professeur Tim Lang.

Il a ajouté que "les normes biologiques sont trop faibles" sur les questions environnementales et que la Soil Association ne donnait pas suffisamment d'attention à la saine alimentation en maintenant des niveaux élevés de graisse et de sel dans certains produits certifiés.

Tous les intervenants ont convenu que le secteur des produits alimentaires et des boissons devait réfléchir à la manière dont il pourrait fabriquer et distribuer de manière durable.

Lang, un expert respecté et quelque peu controversé en matière de politique alimentaire, a déclaré que les problèmes de sécurité alimentaire "ne sont résolus que depuis 60 ans" et qu'ils reviendraient à la veille de la raréfaction des ressources telles que le pétrole et l'eau.

Il a ajouté que les coûts en carbone devraient être pris en compte dans les prix des denrées alimentaires, évoquant l'annonce faite la semaine dernière par Terry Leahy, directeur de Tesco, selon laquelle le supermarché essaierait de définir une "empreinte carbone" précise pour chacun de ses produits.