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Le rapport examine les preuves rassemblées par un panel de la Commission de la concurrence du Royaume-Uni depuis que le groupe de surveillance a accepté l'année dernière de rouvrir une enquête sur les pratiques commerciales des chaînes d'épicerie.

Les craintes selon lesquelles les grands supermarchés ont abusé de leur position sur le marché avec leurs fournisseurs ont constitué une part importante de l'enquête. Les quatre principaux supermarchés contrôlent environ les trois quarts de la chaîne d'approvisionnement.

La Commission a déclaré que les preuves jusqu'à présent "n'ont pas révélé de problèmes généralisés dans la chaîne d'approvisionnement, [mais] il y a toujours des préoccupations" .

Il a déclaré que les fabricants de produits alimentaires et de boissons, les transformateurs et les grossistes semblaient être "en forme raisonnable" et qu'il avait reçu moins d'exemples de traitement inéquitable que prévu.

La peur de perdre des contrats pourrait être un facteur, a-t-il ajouté, sans toutefois préciser son importance.

"De nombreux fournisseurs ont hésité à nous fournir des informations sur des cas spécifiques pour illustrer les préoccupations générales qui ont été exprimées en raison de craintes de représailles de la part des détaillants en alimentation."

"En l'absence d'exemples plus spécifiques, il peut être difficile de parvenir à une conclusion."

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils étaient plus préoccupés par les agriculteurs, en particulier dans les produits laitiers, où les prix du lait à la ferme restaient bas, mais ils ont de nouveau lancé un appel pour plus d’informations.

En privé, un haut responsable de l'industrie laitière a déclaré que le secteur ne devrait pas compter sur la Commission de la concurrence pour régler ses problèmes. L'avenir de l'industrie était "entre ses mains" , a déclaré la source.

Le rapport de la Commission indiquait qu'il continuerait à examiner les résultats de la chaîne logistique au cours de la prochaine étape de l'enquête, qui devrait se concentrer sur la concurrence entre les détaillants au niveau local.

Tesco, le plus grand supermarché du Royaume-Uni, a été mis à l’écart, craignant qu’un supermarché ne parvienne à dominer le marché sans concurrence effective.