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Les responsables des 27 États membres de l'UE ont décidé que le lait et la viande provenant d'animaux clonés et de leur progéniture devraient être considérés de la même manière que tout autre aliment nouveau.

Les discussions urgentes ont eu lieu au sein du groupe de travail sur les nouveaux aliments de la Commission européenne, après que l'Europe eut été retenue la semaine dernière dans le débat sur les aliments clonés, à la suite de la nouvelle que la progéniture d'une vache clonée était née dans une ferme britannique.

"Il faudra peut-être une évaluation de la part du Parlement européen chargé de la sécurité alimentaire au sujet des denrées alimentaires provenant de clones], mais nous ne prévoyons pas un besoin imminent pour cela", a déclaré à DairyReporter.com le porte-parole de la Commission, Philip Tod.

La nouvelle de la vache britannique, nommée Dundee Paradise, est arrivée moins de deux semaines après que les autorités américaines ont annoncé leur intention d’approuver le lait et la viande de clones destinés à la consommation humaine.

"Nous continuerons à suivre l'évolution de la situation, mais nous reconnaissons que cette technologie n'apparaît qu'à l'heure actuelle et nous ne prévoyons pas qu'elle se généralisera avant un certain temps", a déclaré M. Tod.

Les groupes laitiers et agricoles européens ont réagi avec prudence à la perspective de la nourriture provenant de clones et de leur progéniture.

"Il n'y a aucune raison pour qu'il y ait un risque dans le lait, mais nous allons devoir travailler à cela et découvrir ce que le public pense vraiment", a déclaré Gwyn Jones, responsable du conseil de l'industrie laitière à la UK National Farmers 'Union. .

Les optimistes pensent que le clonage des animaux pourrait un jour être utilisé pour élever une nouvelle génération de vaches résistantes aux maladies, capables de convertir les aliments plus efficacement et de produire plus de lait.

Mais la plupart des producteurs laitiers européens estiment que les avantages ne sont pas encore démontrés et que les consommateurs ne sont pas prêts à accepter les produits.