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Le panneau de gestion de projet indépendant (PMP) se concentrera sur le comportement d'achat.

Le projet promet d’être intéressant, notamment parce qu’on se rend de plus en plus compte que l’industrie alimentaire ne sait pratiquement rien sur la façon dont l’étiquetage nutritionnel sur les emballages est utilisé au quotidien.

Josephine Wills, directrice générale du Conseil européen de l'information sur l'alimentation (EUFIC), a récemment présenté un bilan stimulant de la recherche sur la réaction des consommateurs à l'information nutritionnelle sur les étiquettes des produits alimentaires en Europe de 2003 à 2006.

Bien que l’étiquetage nutritionnel soit un instrument essentiel pour informer les consommateurs et les aider à faire des choix sains et appropriés du point de vue nutritionnel, lors de la récente conférence de la CIAA à Bruxelles, elle a expliqué aux participants que ces informations étaient souvent mal comprises.

Ce qui a vraiment frappé la maison, a-t-elle dit, est le fait qu'il n'y a toujours pratiquement aucune idée de la manière dont les informations d'étiquetage sont ou seront utilisées dans la situation des achats dans le monde réel et de la manière dont elles affecteront les habitudes alimentaires des consommateurs.

"Nous avons encore très peu de compréhension sur l'utilisation culturelle de l'étiquetage", a déclaré Wills. "Et on sait très peu de choses sur les effets indirects à long terme de l'étiquetage."

Comprendre les informations nutritionnelles sur l'emballage de manière isolée est très différent de comprendre ce que cette information signifie dans le contexte d'une excursion hebdomadaire de magasinage, a-t-elle déclaré. Aborder ce dernier point devrait donc être une priorité essentielle de la recherche future.

L'évaluation PMP est une tentative de faire exactement cela. L’étude sera gérée par un petit groupe d’experts indépendants en sciences nutritionnelles et sociales, y compris des études de marché, et sera présidée par Sue Duncan, chef de l’unité de recherche sur les sciences sociales du gouvernement.

Le groupe de pilotage de la stratégie pour la nutrition (GNSS), présidé conjointement par la ministre de la Santé publique, Caroline Flint, et la présidente de la Food Standards Agency, Deirdre Hutton, a convenu de la portée de l'évaluation et de la composition du groupe.

Le suivi de l’étude, qui devrait commencer plus tard en 2007, incombera aux PMP.

"En tant que chercheuse sociale en chef du gouvernement, l'un des objectifs de mon rôle est de défendre l'utilisation de preuves dans l'élaboration des politiques", a déclaré Sue Duncan, présidente du Panel de gestion de projet (PMP).

"Ce projet garantira la solidité des preuves nécessaires dans ce domaine de travail important et de grande envergure. Les résultats du projet que nous spécifions pourraient avoir un impact considérable, incluant les producteurs, les détaillants et les consommateurs, et je suis impatient de participer." dans un tel travail de haut niveau ".

Hutton a ajouté que l'étiquetage nutritionnel sur le devant de l'emballage est maintenant fermement accepté par la majorité des principaux détaillants et fabricants.

"Le débat porte désormais sur le système qui fonctionne le mieux pour les consommateurs, plutôt que sur la question de savoir s'il devrait exister un système, ce qui explique pourquoi nous nous sommes engagés à mener cette étude sur l'impact sur le comportement d'achat sur le marché."

Ce débat reste cependant très polarisé. Certains des plus grands fabricants de produits alimentaires du Royaume-Uni ont lancé lundi une campagne de 4 millions de livres pour promouvoir les étiquettes GDA (montant journalier recommandé), qui, selon eux, aidera les gens à "prendre des décisions plus éclairées concernant les aliments qu'ils consomment".

Le système GDA indique aux consommateurs le pourcentage de la quantité quotidienne recommandée pour les hommes adultes des quatre éléments nutritifs clés contenus dans chaque produit.

Le système de feux de signalisation de la FSA, quant à lui, utilise chaque produit comme étant élevé (lumière rouge), moyen (lumière ambre) ou faible (lumière verte) dans les quatre nutriments clés (graisse, graisse saturée, sel et sucre). par des entreprises telles que Sainsbury's, Waitrose, Co-Op, Marks and Spencer et Asda.