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Les restaurants McDonald's du Royaume-Uni ont commencé cette semaine à se procurer tous leurs grains de café auprès de fermes certifiées par Rainforest Alliance, un groupe à but non lucratif qui s'efforce de fournir aux agriculteurs des pays en développement des moyens de subsistance durables.

Cette initiative est un autre exemple d'entreprise multinationale du secteur alimentaire visant à satisfaire la demande croissante de produits éthiques, mais qui a rouvert un vieux débat entre les groupes de campagne.

"[Cela] transformera le marché du café cultivé de manière durable au Royaume-Uni", a déclaré Steve Easterbrook, président de McDonald's UK, qui vend 143 000 tasses de café chaque jour. McDonald's a annoncé son intention d'élargir son engagement dans toute l'Europe en 2007.

La chaîne de restauration rapide emblématique achète son café à Kraft Foods, propriétaire de la marque Kenco et l’un des quatre plus grands torréfacteurs au monde. Kraft a signé un premier accord avec Rainforest Alliance en 2003.

Tensie Whelan, directrice exécutive de Rainforest Alliance, a déclaré que les deux sociétés avaient démontré que "le café durable n'est pas seulement un produit de spécialité" .

La même chose pourrait être dite de plus en plus pour une gamme d'aliments, du chocolat aux bananes. Les consommateurs britanniques ont dépensé plus de 2 milliards £ en aliments éthiques l'année dernière, chiffre qui devrait doubler au cours des cinq prochaines années, selon le groupe d'études de marché Mintel .

C'est une prédiction qui suscitera davantage d'inquiétudes chez les militants du commerce équitable qui ont dilué leurs principes en se mettant au lit avec des "gros méchants" comme McDonald's et Nestlé.

"Nous ne changerons jamais quelque chose comme l'industrie du café si nous ne travaillons que dans environ 5% du marché. Nous devons impliquer des acteurs multinationaux" , a déclaré Luke Upchurch, porte-parole de Consumers International à BeverageDaily.com. Un séjour sans faille

"Le plus important est de maintenir la crédibilité du commerce équitable devant les consommateurs."

Certains pensent que l'accord de McDonald's avec Rainforest Alliance n'a pas réussi à le faire.

"Le mouvement du commerce équitable a été créé pour contester les pratiques d'entreprises comme McDonald's, une multinationale au bilan notoire sur des questions clés telles que la rémunération décente et les conditions de travail de ses travailleurs", a déclaré Simon McRae, responsable de campagne pour la charité War on Want. .

Beaucoup dans le mouvement du commerce équitable restent également méfiants envers les motivations des firmes multinationales, soulignant que moins de 1% du café de Nestlé provient du programme Fairtrade, un accord conclu avec la marque Partners Blend en 2005.