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L'ensemble de lois de l'UE en matière d'hygiène est entré en vigueur au début de 2006 et certaines mesures ont été mises en place au cours de l'année. Bien que le paquet ait entraîné des coûts plus élevés pour les transformateurs de produits alimentaires, il a le potentiel de simplifier les échanges transfrontaliers dans le bloc en établissant un ensemble commun de règles.

Selon un rapport publié par la Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni, la Commission a annoncé l'examen et les modifications éventuelles lors de la réunion du groupe de travail sur la législation vétérinaire le 11 décembre. La Commission envisage de demander aux États membres et aux autres parties concernées réunion du comité de la chaîne alimentaire le 12 janvier.

La FSA a indiqué que les discussions de la Commission avaient trait à la nécessité de renforcer la législation sur l'inspection de la viande, la fabrication de la gélatine, les projets de guides communautaires de bonnes pratiques d'hygiène et les chambres froides.

La Commission a déclaré que cet examen déboucherait probablement sur des propositions législatives à la fin de 2008. La Commission expliquait qu'elle n'avait pas encore de stratégie définitive, mais envisageait trois grandes options pour cet examen.

Une option, qualifiée de "minimale", donnerait lieu à un rapport et à aucune proposition. La possibilité d’étendre les principes fondés sur le HACCP à la production primaire pourrait faire partie de cette première option.

Une deuxième stratégie consisterait à cibler les amendements nécessitant la codécision du Parlement européen et du Conseil des ministres. La troisième option serait de procéder à un examen approfondi, avec d'importantes modifications législatives proposées.

Actuellement, la Commission est favorable aux deux premières options, a indiqué la FSA.

"La Commission est susceptible de privilégier l'une des deux premières options et envisage de nouer le dialogue avec les parties prenantes au début de la nouvelle année", a déclaré la FSA. "L'indication est que les États membres seront également invités à donner leur point de vue lors d'une réunion au début de l'année prochaine. Le Royaume-Uni ne considère pas que la législation nécessite une refonte majeure."

La Commission a demandé à l'Office alimentaire et vétérinaire (OAV) de signaler tout problème découlant de sa tournée de missions dans les États membres.

Lors de la réunion de décembre, la Commission a annoncé qu'elle proposait actuellement de légères modifications à la loi sur l'inspection des viandes. La Commission a indiqué que les termes "veau veau", "agneau" et "chevreau" avaient été remplacés par les termes "jeunes bovins / ovins / caprins" afin de s'aligner sur les définitions utilisées dans le département de l'agriculture de l'UE. La définition de «jeune ovin» a été modifiée pour faire référence à la dentition.

La Commission a déclaré que les modifications constitueraient une annexe du règlement 2074/2005, l'une des mesures de mise en œuvre de la législation actuelle en matière d'hygiène des denrées alimentaires.

Des représentants des États membres ont également demandé à la Commission de préciser l'obligation pour le vétérinaire officiel d'être présent lors de l'inspection post mortem de la viande. Certains États membres souhaitent que les critères d’une dérogation à la législation applicable aux pavillons de nuit spécifiés.

La Commission a noté qu'une analyse de risque serait nécessaire de la part de l'autorité compétente pour déterminer quels abattoirs pourraient bénéficier de cette dérogation.

La Commission a déclaré que la proposition avait été introduite à la demande de l'OAV, qui avait rencontré différentes interprétations au cours de ses missions et avait demandé des éclaircissements. La Commission a déclaré que son intention était de réduire les coûts des contrôles officiels dans les petits abattoirs afin de préserver leur viabilité financière.

Une discussion sur les "petits" et les "abattages discontinus" a abouti à la décision de ne pas inclure ces termes dans les articles du règlement, a rapporté la FSA. Le Royaume-Uni a déclaré que les critères n'étaient pas liés aux risques pour la sécurité des denrées alimentaires et s'est opposé au texte de la Commission. Une version modifiée de l'article, présentée par le Royaume-Uni, a été rejetée.

Une nouvelle révision sera distribuée pour discussion à la prochaine réunion, a précisé la FSA.

En ce qui concerne la fabrication de gélatine, la Commission décrit la demande de modification de la section XIV du règlement 853/2004 formulée par la Fédération européenne. L'industrie souhaitait permettre l'utilisation d'une autre méthode d'effet équivalent jusqu'à ce que la législation puisse être modifiée pour inclure une référence spécifique.

D'autres mises à jour visant à aligner la législation sur la pharmacopée étaient en cours. L'industrie s'interroge également sur la nécessité d'étiqueter le produit avec sa date de fabrication et souhaite modifier les exigences en matière de documentation pour les matières premières. La FSA a noté que certains États membres ne soutenaient pas les propositions de l'industrie.

Les participants à la réunion ont également abordé la question des contrôles d’hygiène dans les entrepôts frigorifiques. Ils ont demandé si la Commission avait l'intention de prendre d'autres mesures. La Commission s'est déclarée préoccupée par l'augmentation des charges réglementaires imposées à l'industrie.

"La Commission a déclaré que le problème ne concernait pas que la viande et qu'elle estimait qu'il incombait au destinataire des marchandises de s'assurer qu'il recevait les informations correctes", a indiqué la FSA.