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Danone, Kellogg's, Kraft, Nestlé et PepsiCo ainsi que les détaillants Tesco et Morrisons se sont alliés pour promouvoir le programme de montant journalier indicatif (GDA), qui, selon eux, aidera les gens à "prendre des décisions plus éclairées concernant les aliments qu'ils consomment".

Mais ce programme a été décrit comme fondamentalement vicié par la Children's Food Campaign du Royaume-Uni.

S'appuyant sur les chiffres de l'enquête du département sur les compétences pour la vie, l'organisation a affirmé cette semaine que près de la moitié des adultes (47%) n'avaient pas les compétences numériques nécessaires pour utiliser les pourcentages utilisés dans le système d'étiquetage de l'industrie.

"L'industrie alimentaire sera consciente que ses nouvelles étiquettes seront inutiles pour presque la moitié des adultes et la plupart des enfants, qui n'ont tout simplement pas les compétences mathématiques complexes pour les interpréter", a déclaré Richard Watts, coordinateur de la Campagne pour l'alimentation des enfants.

"Il n’est pas étonnant que le public trouve les étiquettes des produits alimentaires très légers et faciles à utiliser."

Mais les entreprises à l'origine de la nouvelle campagne sont convaincues de leur succès. La campagne télévisée, en ligne et imprimée - qui se déroulera entre janvier et août - a pour objectif d'expliquer comment les gens peuvent utiliser les étiquettes indicatives de quantité journalière (GDA) pour évaluer les calories, les sucres, les graisses, les acides gras saturés et les acides gras essentiels. sel qui sont suggérés pour un régime équilibré.

Le système GDA indique aux consommateurs le pourcentage de la quantité quotidienne recommandée pour les hommes adultes des quatre éléments nutritifs clés contenus dans chaque produit.

Pour coïncider avec la campagne, 21 entreprises de produits alimentaires et de boissons et trois grands détaillants ont ajouté des étiquettes GDA à plus de 10 000 gammes de produits, ce qui représenterait près de 40% des emballages d'aliments et de boissons au détail britanniques.

"Nous avons simplifié la comparaison entre des milliers d'aliments de tous les jours afin que vous puissiez choisir celui qui convient le mieux à votre alimentation", a déclaré Jane Holdsworth, directrice de la campagne GDA pour l'industrie alimentaire.

Mais la campagne pour l'alimentation des enfants, coordonnée par Sustain: l'alliance pour de meilleurs aliments et une meilleure agriculture, est extrêmement critique à l'égard de cette approche. Des militants tels que la Campagne pour l'alimentation des enfants estiment que les GDA sont beaucoup trop compliqués.

"La Food Standards Agency, lorsqu'elle a comparé son propre modèle d'étiquetage" feux de circulation "avec les étiquettes" en pourcentage de GDA "du secteur, a constaté que 62% des personnes comprenaient mal le" pour cent des étiquettes de GDA "", a déclaré la Children's Food Campaign. dans un rapport.

"En comparaison, 21% seulement ont mal compris les étiquettes" feu de signalisation "recommandées par la Food Standards Agency."

Le système de feux de signalisation de la FSA est utilisé par des entreprises telles que Sainsbury's, Waitrose, Co-Op, Marks and Spencer et Asda.

L'un des principaux problèmes de ce débat en cours sur l'étiquetage des denrées alimentaires est que les deux côtés semblent être profondément polarisés. Par exemple, de nombreux industriels de l’industrie alimentaire estiment que si le système GDA est critiqué pour sa complexité, le système d’étiquetage des feux de circulation de la FSA, qui attribue à chaque produit une valeur élevée (lumière rouge), moyenne (lumière orange) ou faible (lumière verte). ) dans les quatre nutriments clés (graisse, graisse saturée, sel et sucre), est beaucoup trop simpliste.

Et contrairement aux statistiques citées par la Children's Food Campaign, Kellogg a rapporté que, lors d'une enquête réalisée à l'automne 2006, 46% des 911 personnes interrogées connaissaient déjà les étiquettes GDA, contre 21% pour les feux de circulation. Étiquettes.

Un problème majeur pour les deux côtés du débat est le fait que l'industrie ne sait toujours rien sur la façon dont un tel étiquetage est réellement utilisé au quotidien. À cette fin, Josephine Wills, directrice générale du Conseil européen de l’information sur l’alimentation (EUFIC), a récemment présenté un bilan stimulant des recherches sur la réaction des consommateurs à l’information nutritionnelle sur les étiquettes des produits alimentaires en Europe de 2003 à 2006.

Elle a déclaré que les consommateurs veulent des étiquettes faciles à lire, qui ne laissent rien de côté et ne les obligent pas à se sentir obligées d'acheter ou de ne pas acheter quelque chose. Pour cette raison, les simples feux de signalisation et les logos de santé ont été moins appréciés car «ils manquent d'informations complètes et / ou sont trop agressifs».