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"Ces découvertes étendent les observations sur le potentiel anticancérogène des ingrédients du thé et suggèrent que les consommateurs pourraient en tirer davantage en buvant du thé vert et du thé noir", a écrit l'auteur principal, Mendel Friedman, de l'USDA.

Les avantages du thé pour la santé, allant d’un risque moins élevé de certains cancers à la perte de poids et à la protection contre la maladie d’Alzheimer, ont été liés à la teneur en polyphénols du thé. Le thé vert contient entre 30 et 40% de polyphénols extractibles à l'eau, tandis que le thé noir (thé vert oxydé par fermentation) en contient entre 3 et 10%. Le thé Oolong est un thé semi-fermenté et se situe entre le thé vert et le thé noir.

Les quatre polyphénols primaires présents dans les feuilles de thé fraîches sont l'épigallocatéchine gallate (EGCG), l'épigallocatéchine, l'épicatéchine gallate et l'épicatéchine.

Friedman et ses collègues des universités de Keimyung, Uiduk et Yeungnam en Corée du Sud ont étudié la capacité d'induire la mort cellulaire dans le cancer humain et dans des cellules normales, neuf catéchines de thé vert, trois théaflavines de thé noir et une théanine extraites à l'aide de substances aqueuses et orales. une méthode à l'éthanol (80%) / eau.

"La promotion de la tumeur pouvant être le seul événement réversible au cours du développement d'un cancer, sa suppression est considérée comme un moyen efficace d'inhiber la carcinogenèse", a déclaré Friedman.

Les chercheurs rapportent que la majorité des extraits de thé, de théaflavines, de théanine et de tous les extraits de thé ont diminué le nombre de seins (MCF-7), de côlon (HT-29), d'hépatome (foie) (HepG2) et de prostate ( Lignées cellulaires PC-3), avec les extraits d’éthanol / eau, qui contiennent davantage de flavonoïdes et ont une plus grande activité.

"Les effets anti-cancérigènes des composés de thé et des extraits de feuilles de thé varient beaucoup et dépendent de la concentration dans l'intervalle allant de 50 à 400 microg / mL de composé de thé et de 50 à 400 microg / g de solides de thé", ont écrit les chercheurs.

Cependant, les taux de flavonoïdes des thés ne correspondaient pas aux activités anticancéreuses.

Les chercheurs n'ont pas entrepris d'étude mécaniste, mais affirment que des études précédentes avaient suggéré que les flavonoïdes pouvaient induire une mort cellulaire programmée (apoptose), stopper les enzymes P450 qui activent les carcinogènes, arrêter la transmission des signaux par les promoteurs de tumeurs, se lier généralement aux dommages de l'ADN. impliqué dans la promotion du cancer, ou inhiber la formation de nouveaux vaisseaux sanguins dans la tumeur (angiogenèse).

Que les composés du thé agissent de manière indépendante, additive ou synergique mérite une étude plus approfondie, ont déclaré les chercheurs.