Anonim

Bah, Humbug! comme l'aurait dit le personnage fictif de Charles Dickens, Scrooge, face à l'énorme hausse des coûts de l'énergie qui a pesé sur les marges de l'industrie alimentaire - sur un marché qui a généralement atteint un niveau de consommation stable.

Bah, Humbug à toutes les lois sur l'hygiène qui sont entrées en vigueur dans l'UE cette année. Bah, Humbug à l’étiquetage des produits de santé, aux lois anti-obésité et aux contrôles des aliments fonctionnels. Bah! à tous les objectifs de réduction des déchets, contrôles des émissions, à la nouvelle réglementation sur les produits chimiques.

Bah, Humbug à toutes les pressions pour réduire les graisses, le sucre et le sel. Bah, Humbug à l'interdiction des gras trans.

Si vous êtes Cadbury Schweppes et Hershey, alors Bah, Humbug à la salmonelle et les rappels coûteux que les deux sociétés ont été forcés de fabriquer à cause de l'agent pathogène.

Si vous êtes dans le secteur des légumes, Bah, Humbug à des épidémies d'intoxication alimentaire liées à E. coli dans les épinards et la laitue.

Bah, Humbug, aux nouvelles lois sur la sécurité sanitaire des aliments créées au niveau international lors du forum du Codex. Bah, aux politiciens nord-américains et européens qui ne peuvent s'accorder sur la réduction des subventions et la protection économique des agriculteurs les plus riches du monde vendant les produits les plus chers au monde.

Maintenant que ce regard curmudly sur le passé est passé, peut-être que ceux du secteur alimentaire peuvent regarder de l'avant ce que nous appelons (espérons-le) l'année de réaction et de responsabilité.

Cela implique une réponse meilleure et plus rapide aux demandes des consommateurs, ainsi qu'une plus grande responsabilité vis-à-vis de ces demandes.

Plutôt que d'être des "croassants irascibles" et "pleins d'idées obstinées" - comme le décrit Scrooge - les meilleures entreprises de l'industrie alimentaire émergent de cette année de mécontentement en tant que sociétés plus compétitives et - osons dire - plus responsables.

L'intensification de la concurrence dans le secteur semble être à l'origine de la nécessité d'atteindre des segments de marché de niche - et non de niche. Ce ciblage de niche est essentiel dans un marché mature où un gain de part pour une entreprise signifie une perte pour une autre.

Les réponses de l'industrie montrent que même des préoccupations de niche peuvent conduire à de grands changements dans l'industrie.

Par exemple, les entreprises produisent de plus en plus de nouveaux produits pour répondre à un marché essentiellement amorphe pour des aliments plus sains.

Les efforts déployés par certains des géants de l'industrie pour créer des emballages "durables" et "écologiques" constituent un autre exemple d'une réponse impressionnante aux exigences environnementales de ce qui reste encore un petit segment du marché.

Le passage aux produits équitables est une réponse, à l'ère de la mondialisation, aux consommateurs ayant une vision plus large du monde. Les stratégies jumelées consistant à proposer davantage de produits biologiques et à utiliser moins d’additifs répondent aux demandes d’aliments plus «naturels».

Donner au public ce qu’il veut, c’est la réponse que les entreprises doivent reprendre au cours de la prochaine année. Donner aux régulateurs et aux politiciens ce qu'ils veulent, c'est la responsabilité que doit assumer l'industrie si elle veut échapper à d'autres lois.

Si la réglementation est coûteuse, lourde sur le plan administratif et freine l'innovation, comme le soutient l'industrie alimentaire, elle doit relever le défi de l'autorégulation beaucoup plus sérieusement.

Il n’est pas suffisant que les associations de l’industrie fassent des promesses quant à la poursuite d’une ligne commune sur des questions aussi médiatisées telles que la publicité, l’obésité, les allégations de santé et le contenu nutritionnel.

Ce qu’il faut, c’est que les entreprises individuelles assument la responsabilité des engagements qu’elles ont pris.

Malgré les Bah Humbugs, la lumière de ce Noël semble être que l’industrie a connu un essoufflement majeur. Maintenant, il faut cesser de grogner et apprendre à tirer profit de ce nouveau monde.