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Et comme la modification génétique a été réalisée sans insérer de matériel génétique étranger dans le génome de la pomme de terre, les chercheurs espèrent calmer les inquiétudes des consommateurs concernant la nouvelle variété de spud.

L'acrylamide est un agent cancérigène créé lorsque les féculents sont cuits au four, rôtis, frits ou grillés. Il a fait la une des journaux en 2002, lorsque des scientifiques de l'Administration suédoise des aliments ont signalé pour la première fois des niveaux inattendus d'acrylamide, susceptible de causer le cancer chez les rats de laboratoire, dans des aliments riches en glucides.

Depuis la découverte en Suède, un effort mondial est en cours pour amasser des données sur ce produit chimique. Plus de 200 projets de recherche ont été lancés dans le monde et leurs résultats ont été coordonnés par les gouvernements nationaux, l'UE et les Nations unies.

Des chercheurs de l'Idaho ont écrit dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry que, en réduisant simultanément l'expression de la polyphénol oxydase ( Ppo ) exprimée par les tubercules de Ranger Russet, du R1 associé à l'amidon et de la phosphorylase-L ( PhL ) des gènes, obtenus sans introduire d’ADN étranger.

"En nous engageant dans des méthodes de transformation de l'ADN entièrement indigènes pour l'incorporation de la production plutôt que des caractéristiques d'entrée, nous espérons répondre au moins à certaines préoccupations des consommateurs concernant la modification génétique des cultures vivrières", a écrit l'auteur principal Caius Rommens dans le Journal of Agricultural and Chimie alimentaire .

Les chercheurs ont rapporté qu'en réduisant l'expression de ces gènes spécifiques, lorsque les pommes de terre étaient traitées et frites pour produire des frites, celles-ci contenaient environ un tiers du contenu en acrylamide des frites témoins.

"Comme on estimait récemment que la consommation de frites représentait environ 16% de l'apport alimentaire total d'acrylamide [aux États-Unis] (0, 07 microgramme par kg de poids corporel / jour), l'application de frites" à faible acrylamide "réduirait plus de 10% de l’acrylamide consommée quotidiennement ", ont- ils déclaré.

Des évaluations sensorielles, effectuées par un panel de huit experts formés de manière professionnelle, ont également montré que, de manière quelque peu inattendue, les attributs sensoriels étaient améliorés dans les spuds «intragéniques».

"Nos résultats démontrent qu'une construction silencieuse multigénique améliorait les performances de Ranger Russet de sept manières différentes: résistance à la brûlure par points noirs, réduction du sucrage induit par le froid, réduction du nombre de sucres induite par le stress, amélioration de l'arôme de friture, réduction des quantités d'acrylamide induit par le traitement, réduction de la teneur en phosphate d'amidon et augmentation de l'amidon ", ont écrit les chercheurs.

"Nous avons montré que les caractéristiques sensorielles et nutritionnelles de la pomme de terre pouvaient être améliorées en neutralisant simultanément les gènes Ppo, R1 et PhL exprimés par les tubercules", ont- ils déclaré.

La nouvelle pourrait voir le Ranger Russet élargir son taux de pénétration actuel de la production de frites, à partir de son niveau actuel d'environ 20%. Cette utilisation limitée a été attribuée aux problèmes de stockage, notamment la sensibilité aux ecchymoses et à l’édulcoration due au froid.

Comparé au Russet Burbank plus couramment utilisé, le Ranger Russet offre des rendements supérieurs et une plus grande résistance aux maladies.

"En remplaçant une partie de la superficie actuellement occupée par Russet Burbank, il sera également possible d'augmenter les rendements et de réduire les coûts de contrôle des maladies", a déclaré Rommens.