Anonim

La consommation maternelle de folate, ou de sa forme synthétique, d'acide folique, est fortement associée à un risque réduit d'anomalie du tube neural dans les premiers stades de la grossesse. La fortification de certains groupes d'aliments avec de l'acide folique est obligatoire en Amérique du Nord depuis 1998 et le nombre de grossesses touchées par les maladies tropicales négligées aurait diminué de 26%.

À ce jour, aucun pays européen n'a emboîté le pas, bien que les rouages ​​soient en marche en Irlande et qu'il semble de plus en plus probable que le Royaume-Uni introduise des mesures en 2007.

Au Royaume-Uni, l'enrichissement en acide folique est sur la table depuis 2000, à la suite d'un rapport du COMA, prédécesseur de la SACN, qui concluait que l'enrichissement universel de la farine en acide folique réduirait considérablement le nombre de conceptions et de naissances compliquées par les MTN.

Cependant, après consultation des parties prenantes, il a été décidé de ne pas rendre l’enrichissement obligatoire à ce moment-là, craignant de masquer une carence en vitamine B12 dans certains secteurs de la population et d’empêcher les consommateurs de choisir.

Toutefois, la question est restée sur la table et, en avril, la FSA a demandé à son conseil d’examiner le projet d’avis du SACN (Comité consultatif scientifique sur la nutrition) selon lequel le maintien de l’enrichissement volontaire et la sensibilisation des femmes en âge de procréer n’auraient aucun effet. La FSA planifiait sa dernière consultation mais a dû la mettre sur la glace quand, en mai, la SACN a déclaré avoir besoin de plus de temps pour examiner de nouvelles preuves sur les risques et les avantages, notamment en ce qui concerne la consommation élevée de folate (plus de 1 mg par jour). . La SACN a finalement publié ses recommandations hier.

"Après une évaluation détaillée des preuves, la SACN recommande l’enrichissement obligatoire de la farine avec de l’acide folique comme moyen le plus efficace d’augmenter l’apport en folate des femmes les plus exposées au risque de grossesse affectée par les MTN, à condition que l’enrichissement volontaire soit contrôlé et que des utiliser ", a déclaré le professeur Alan Jackson, président de la SACN.

La SACN a déclaré que, même avec un enrichissement obligatoire, les femmes devraient toujours continuer à prendre un supplément quotidien de 400 microgrammes d'acide folique avant la conception et jusqu'à la 12e semaine de grossesse.

En fait, cette position ne diffère pas de la position antérieure de la SACN, mais elle est renforcée par l’examen des dernières preuves.

Bien que les recommandations suggèrent un avenir où la fortification sera obligatoire, la question ne sera pas réglée avant le printemps prochain. La FSA les examinera en même temps que les réponses à la consultation finale dans l'avis qu'elle présentera aux ministres de la santé après la réunion de son conseil d'administration de mai 2007. .

La consultation, qui doit durer 13 semaines, a pour objectif de faire connaître quatre options d’enrichissement:

Poursuivre la politique actuelle consistant à conseiller à toutes les femmes qui envisagent une grossesse de prendre un supplément de 400 microgrammes avant la conception et jusqu'à la 12e semaine de grossesse; multiplier les efforts pour inciter les femmes à prendre des suppléments ou à consommer plus d'aliments riches en acide folique (les sources naturelles comprennent les céréales, les lentilles, les pois chiches et les légumes à feuilles vertes; inciter l'industrie alimentaire à fortifier plus d'aliments sur une base volontaire; ou recommander des mesures obligatoires; fortification de pain ou quatre avec de l'acide folique.

La trousse de consultation comprend une analyse détaillée des coûts de prise en charge de chaque patient atteint de MTN tout au long de sa vie.

Le bénéfice monétisé reflétant la valeur de la douleur évitée, du chagrin et de la souffrance, parallèlement à une composante de productivité, serait d'environ 487 000 £ par personne.

"Déjà à ce stade, nous commençons à voir que les avantages de l'enrichissement surpasseront considérablement les coûts", indique le journal.

Les conclusions des groupes de discussion de consommateurs organisés au Royaume-Uni sont également présentées; Pendant toute la durée des groupes de discussion, les campagnes d’éducation ont nettement évolué vers l’enrichissement obligatoire. Il semblait que cela doutait que des mesures éducatives ou volontaires soient efficaces (la moitié des grossesses au Royaume-Uni ne sont pas planifiées et seulement un quart des femmes suivent actuellement les conseils sur les suppléments), plutôt que les inquiétudes relatives à la fortification obligatoire soient supprimées.

On examine la question de la carence en vitamine B12 et comment cette affection peut être masquée par un enrichissement obligatoire.

Toutefois, SACN souligne que la plupart des effets indésirables liés à la carence en vitamine B12 sont rapportés à des doses supérieures à 5 mg / jour - alors que le Royaume-Uni envisage une consommation journalière maximale de 1 mg / jour seulement.