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L’étude internationale sur les allergies et l’asthme chez l’enfant 2 (ISAAC-2) a examiné les apports alimentaires de divers aliments, notamment le poisson, les fruits, les légumes, les produits laitiers et les produits à base de céréales complètes, pour 598 enfants néerlandais âgés de 8 à 13 ans.

"Nos résultats suggèrent qu'une consommation élevée de produits à base de céréales complètes et de poisson pourrait avoir un effet protecteur contre l'asthme chez les enfants", a écrit l'auteur principal Cora Tabak dans le numéro actuel de la revue Thorax .

Selon l'Association des patients souffrant d'allergies et de maladies des voies respiratoires (EFA), plus de 30 millions d'Européens souffrent d'asthme, ce qui coûte 17, 7 milliards d'euros à l'Europe chaque année. Le coût dû à la perte de productivité est estimé à environ 9, 8 milliards d’euros.

La situation est à la hausse dans le monde occidental et la condition à long terme la plus courante au Royaume-Uni aujourd'hui

Selon l'American Lung Association, près de 20 millions d'Américains souffrent d'asthme. La maladie serait responsable de plus de 14 millions de journées d’école perdues chez les enfants, tandis que le coût économique annuel de l’asthme dépasserait 16, 1 milliards de dollars.

"L'augmentation de la prévalence de l'asthme dans les sociétés occidentales peut être liée à un changement des habitudes alimentaires", a déclaré Tabak.

Les chercheurs de l’Institut national néerlandais de la santé publique et de l’environnement de l’Université d’Utrecht et du Centre médical universitaire de Groningue ont utilisé des questionnaires semi-quantitatifs sur la fréquence alimentaire remplis par les parents des enfants pour évaluer les apports alimentaires de nombreux aliments. Les données sur l'asthme et la respiration sifflante ont également été évaluées à l'aide de questionnaires, ainsi que de tests médicaux.

Tabak et ses collaborateurs ont signalé que la consommation de fruits, de légumes et de produits laitiers n'était pas associée à l'asthme, résultat contraire à d'autres études qui soutenaient un lien entre la consommation d'antioxydants, en particulier de vitamines C et E, et l'incidence de l'asthme. .

Cependant, les grains entiers et le poisson étaient liés à l'incidence de l'asthme, ont déclaré les chercheurs. Chez les enfants consommant peu les deux aliments, la prévalence de respiration sifflante était de près de 20%, mais nettement moins chez les enfants consommant beaucoup des deux aliments (prévalence de 4, 2%). La faible consommation de poisson et de grains entiers était également liée à une prévalence plus élevée d'asthme actuel (16, 7%) par rapport à une forte consommation des deux aliments (2, 8%).

Après avoir ajusté les résultats pour tenir compte d'éventuels facteurs de confusion, tels que le niveau d'instruction de la mère et l'apport énergétique total, Tabak indique que des apports élevés en grains entiers et en poisson étaient associés à une réduction de 54% et 66% de la probabilité d'être asthmatique, respectivement. L'hypersensibilité bronchique, caractérisée par une sensibilité accrue aux facteurs responsables du rétrécissement des voies respiratoires, réduit le risque d'asthme de 72 et 88% lorsque les enfants consomment respectivement beaucoup de grains entiers et de poisson.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier plus avant le lien potentiel entre la consommation de poisson et de grains entiers, ainsi que la raison pour laquelle aucune relation entre la consommation de fruits et de légumes n'a été observée, contrairement à d'autres études.

Une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Chest (vol. 129, n ° 1, p. 39 à 49) a également fait état d'un lien entre la consommation de poisson et la protection contre la bronchoconstriction induite par l'exercice (BEI) chez les asthmatiques. La BEI est un rétrécissement temporaire des voies respiratoires qui peut être déclenché par des exercices vigoureux qui mesurent les changements survenus dans divers marqueurs et qui semblent avoir contribué ensemble.