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Au Royaume-Uni, une poignée de fromagers cheddar liés à des étoffes ne sont pas restés exemptés de l'interdiction européenne du bromure de méthyle, un produit chimique essentiel pour leur capacité à détruire les acariens du fromage au cours de leur maturation.

Les producteurs disent que leur survie est menacée car aucune alternative viable au bromure de méthyle n'a encore été trouvée.

"Les autres États membres ne sont pas convaincus par la nécessité de cette solution, ce que je trouve très agaçant", a déclaré Clare Cheney, de l'Association des Cheesemakers spécialisés, à DairyReporter.com.

"Il s'agit d'un fromage de ferme de qualité supérieure qui mûrit jusqu'à deux ans. Si vous ne pouvez pas contrôler les acariens, il ne durera pas dix mois. Ils mangeraient jusqu'au fromage."

Le bromure de méthyle a été éliminé dans tous les secteurs de l'UE à partir de janvier 2004 en raison de ses effets néfastes sur la couche d'ozone de la planète.

Une exception d'utilisation critique (CUE) a été accordée aux producteurs de fromages liés au tissu, qui sont exclusifs au Royaume-Uni.

Cette commande devait expirer à la fin de cette année. La Commission européenne a proposé une prolongation jusqu'en 2007, à la demande des producteurs, mais le gouvernement britannique n'a pas réussi à obtenir une exemption distincte requise par une législation différente.

Cela a laissé les producteurs dans une situation difficile, malgré le soutien continu du ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) du gouvernement britannique.

Cheney a déclaré que les producteurs avaient jusqu'à présent eu du mal à trouver une alternative au bromure de méthyle. "Beaucoup plus de recherches sont nécessaires. La Commission a suggéré toutes sortes de choses, mais aucune d'entre elles n'est bonne."

Une suggestion était l'utilisation d'une poudre inerte qui dessécherait littéralement les acariens et les éliminerait. Mais les producteurs disent que cette méthode ne fonctionne pas bien dans les conditions humides nécessaires pour stocker leur fromage.